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El entrenamiento de artes marciales tradicionales requiere concentración física y mental. A diferencia de las artes marciales que se enfocan exclusivamente en la competencia y el combate, el término tradicional aquí se refiere a prácticas que enfatizan el desarrollo general de habilidades y carácter con una estructuración del movimiento. Este entrenamiento es esencialmente una sinergia holística de coordinación cuerpo-mente. La práctica regular de artes marciales, especialmente cuando se repiten patrones estructurados de ataque y defensa, puede ser una excelente herramienta para el entrenamiento físico y mental.

Para las personas con trastorno del espectro autista (TEA), puede haber problemas sensitivomotores importantes, como movimientos compulsivos, vocalizaciones y movimientos estereotipados de las manos y el cuerpo. Los principales problemas de comunicación incluyen el desarrollo deficiente del habla y el lenguaje. Si bien los regímenes de terapia ocupacional y fisioterapia pueden ser muy útiles para ayudar a muchas personas con TEA, la actividad física adicional también puede ser útil.

Emily Bremer y sus colegas de la Universidad McMaster y el Instituto de Tecnología de la Universidad de Ontario en Canadá revisaron cuidadosamente la literatura disponible sobre intervenciones de ejercicio para niños y niñas con TEA infantil a la edad de 16 años. Su revisión sistemática, publicada en la revista Autism, muestra que montar a caballo, trotar, nadar, hacer yoga / bailar y las artes marciales pueden ayudar a reducir los comportamientos estereotipados, mejorar la función social y emocional y mejorar la cognición y la atención. Si bien se necesita mucho más estudio sobre estos temas, Bremer y sus colegas señalan particularmente la equitación y las artes marciales como actividades con evidencia sólida para producir los mejores resultados.

Hace unos años, Fatimah Bahrami y sus colegas de la Universidad de Istafahan en Irán demostraron que el entrenamiento en «kata» – patrones organizados y continuos de ataque y defensa – podría reducir los movimientos estereotipados en niños, jóvenes con TEA. En un estudio de seguimiento, este mismo grupo examinó el efecto del entrenamiento de karate de karate «Heian Shodan» (también conocido como Pinan Shodan o Nidan en algunos sistemas) sobre las habilidades de comunicación.

Trece niños y 2 niñas de entre 5 y 16 años entrenaron 4 veces por semana durante 14 semanas, lo que resultó en un total de 56 sesiones y 20 horas de entrenamiento de kata de karate real (el entrenamiento semanal también incluyó un calentamiento, estiramiento, recuperación, etc.) . Los padres de los niños también estuvieron presentes durante la capacitación para brindar asistencia conductual según sea necesario. Todos los participantes completaron las 56 sesiones, lo que en realidad es muy impresionante, ya que la deserción suele ser un problema con cualquier intervención.

La principal métrica utilizada para evaluar la capacidad de comunicación, la Escala de calificación de autismo de Gilliam (2ª edición; GARS-2), mostró que el grupo de jóvenes entrenados en kárate mejoró significativamente. Estas mejoras se mantuvieron en el seguimiento de un mes. El grupo de control, por el contrario, permaneció en la misma escala GARS-2 antes, después y durante el seguimiento.

Muchos padres de niños con TEA están particularmente tensos al tratar de navegar por las terapias físicas y profesionales que pueden o no estar disponibles en sus comunidades. Es por eso que estos conceptos recientes que utilizan el entrenamiento en artes marciales, y se centran principalmente en el karate tradicional, son tan convincentes. Muchas comunidades tienen maestros de artes marciales calificados que pueden brindar capacitación especializada de esta manera.

El mecanismo neurológico exacto que estas actividades físicas pueden alterar no se comprende completamente en este momento. Ofrecí algunas ideas sobre esto en una publicación de blog hace algún tiempo. Es tentador especular que esto podría implicar efectos sobre las neurotrofinas, sustancias químicas que ayudan a mantener y mejorar la función de nuestras neuronas, como el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF). De hecho, Bahrami y sus colegas sugieren este mecanismo en su artículo, pero actualmente no hay evidencia que lo apoye directamente.

Independientemente del mecanismo neurobiológico, es cada vez más claro que el entrenamiento estructurado en las artes marciales tradicionales puede ser una forma útil de entrenamiento del movimiento para las personas con espectro autista. La buena noticia aquí es que existe una creciente evidencia de que el entrenamiento de artes marciales con un enfoque en la integración física y mental puede ser efectivo. Esto, junto con la consideración de otras actividades que enfatizan la práctica repetitiva de todo el cuerpo, como montar a caballo, trotar, nadar, hacer yoga y bailar, abre muchas otras vías a través de las cuales las personas con TEA y sus familias pueden esforzarse por llegar. su máximo potencial. .

(c) E. Paul Zehr (2016)

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