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Fuente: VH-Studio/Shutterstock

La Academia Estadounidense de Pediatría, la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente y la Asociación de Hospitales Infantiles declararon una emergencia nacional en la salud mental de niños y adolescentes en el otoño de 2021. Se sugirió que la crisis de salud mental se vio exacerbada por COVID-19. estrés.

Una consecuencia del empeoramiento de la salud mental puede ser el aumento de las tasas de suicidios de jóvenes (Ruch et al, 2019). En este momento, casi el 20 % de los estudiantes de secundaria ha contemplado seriamente el suicidio y el 9 % ha intentado suicidarse, según lo informado por la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales.

Desafortunadamente, la eficacia de nuestro actual sistema de atención de la salud mental parece ser insuficiente para abordar la crisis. Esto puede ser un factor que contribuya al aumento de tiroteos en escuelas en todo el país. Según el Washington Post, durante las últimas dos décadas, más del 85% de los tiroteos en escuelas en los Estados Unidos han sido cometidos por personas menores de 25 años, y la mayoría por niños menores de 18.

Como consejero de jóvenes, quiero ofrecer algunas razones posibles del empeoramiento de la salud mental de los jóvenes en este siglo, revisar algunas dificultades para brindar atención de salud mental adecuada en este momento y discutir cómo podemos mejorar la provisión de atención de salud mental en los Estados Unidos.

Razones para empeorar la salud mental

El empeoramiento de la salud mental puede estar relacionado con la falta de accesibilidad de la familia extensa. En el pasado, era común que tres generaciones de una familia vivieran juntas o muy cerca unas de otras. Por lo tanto, los adolescentes que no estaban interesados ​​​​en interactuar con sus padres aún podían hablar fácilmente con un adulto de confianza, que podría ayudarlos a guiarlos en tiempos turbulentos. Sin embargo, dicho acceso ya no es posible para muchos jóvenes.

Además, las interacciones entre vecinos se han vuelto menos comunes, lo que hace que otra fuente potencial de apoyo no esté disponible en gran medida. Los adolescentes pueden tener menos acceso a sus maestros o consejeros escolares debido a la mayor carga de trabajo profesional en las escuelas. El clero también es menos accesible porque los adolescentes ya no participan tanto en actividades religiosas.

Otra razón de la peor salud mental de los adolescentes puede estar relacionada con el inicio más temprano de la pubertad entre los jóvenes contemporáneos (Brix et al., 2019). Esto puede haber llevado a un desajuste entre la intensificación emocional relacionada con la pubertad y las capacidades cognitivas relativamente inmaduras de los jóvenes adolescentes (Arain, 2013).

El uso excesivo de las redes sociales es otro estresor moderno asociado con mayores tasas de ansiedad y depresión. La participación en interacciones negativas a través de las redes sociales (como el acoso cibernético) puede provocar alteraciones del estado de ánimo, y los adolescentes a menudo desarrollan sentimientos de insuficiencia cuando se comparan con versiones idealizadas de sus compañeros tal como se presentan a través de las redes sociales.

El uso de dispositivos electrónicos para jugar, interactuar en las redes sociales y leer noticias en línea se ha asociado con una disminución del sueño en los adolescentes. A su vez, el aumento de la fatiga puede estar asociado con el desarrollo de problemas de salud mental.

Muchos niños ya no tienen amplias oportunidades para desarrollar resiliencia. Cuando los niños se enfrentan a un obstáculo, por ejemplo, un desafío académico o social, los padres a menudo intervienen de manera preventiva para ayudar a aliviar las luchas de sus hijos. Además, muchos padres e hijos ahora suelen culpar al “sistema” por las dificultades de los niños. Como resultado, los niños son menos aptos para desarrollar un sentido de responsabilidad por su comportamiento. Por lo tanto, cuando los adolescentes se enfrentan a desafíos, es probable que su repertorio para enfrentarlos de manera efectiva sea limitado.

En una cultura que se ha vuelto cada vez más secular en las últimas décadas, las ideas religiosas sobre la santidad de la vida también se han vuelto menos influyentes, lo que quizás lleve a una actitud más insensible hacia la vida entre los jóvenes.

Dificultades en la prestación de servicios de salud mental

El acceso a los servicios de salud mental se ha vuelto más difícil debido al estigma percibido en torno a la búsqueda de atención de la salud mental, una grave escasez de proveedores de atención de la salud mental e instalaciones de atención de la salud mental, y el costo de la atención de la salud mental, que a menudo no está adecuadamente cubierto por el seguro.

Debido a la escasez de proveedores, en muchas comunidades los médicos de atención primaria actualmente son los médicos de primera línea que diagnostican problemas de salud mental, brindan asesoramiento inicial y recetan medicamentos para la depresión y la ansiedad. Sin embargo, a menudo estos proveedores no han tenido acceso a recursos educativos adecuados con respecto a la provisión de atención de salud mental óptima en el nivel de atención primaria.

Pasos a considerar para mejorar la salud mental

Si bien no podemos recrear la familia extendida, podemos educar a los padres sobre la importancia de alentar a los adolescentes a tomarse el tiempo para la introspección o interactuar con mentores, el uso apropiado de las redes sociales, permitir más tiempo para dormir y cómo ayudar a sus hijos a desarrollar un mejor sentido de responsabilidad personal.

Dicha educación puede brindarse a través de las escuelas y los esfuerzos de los grupos de defensa de los niños, incluso publicitando más ampliamente las ofertas de educación pública en curso de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Como sociedad, debemos considerar si queremos cambiar la forma en que se representan la vida y la violencia en los lugares de entretenimiento, incluso a nivel de grupos de defensa y quizás del gobierno. Además, debemos considerar enseñar en nuestras escuelas que aprender a lograr una actitud pacífica e identificar soluciones constructivas conduce a una mayor felicidad que la expresión de ira y tristeza.

Creo que todos los buenos médicos utilizan enfoques psicológicos efectivos para ayudar a tratar a sus pacientes. Por lo tanto, muchos proveedores de atención primaria deben ser receptivos a que se les enseñe cómo brindar psicoterapia básica, incluso mediante el uso de técnicas cognitivas conductuales e hipnosis.

Además, se les puede brindar amplias oportunidades para consultar con psiquiatras de manera continua con respecto a la prescripción de medicamentos para afecciones psiquiátricas que pueden tratarse de manera segura en un nivel de atención primaria.

Aumentar el número de consejeros escolares y trabajadores sociales clínicos que brindan asesoramiento son otros lugares a través de los cuales podemos mejorar la disponibilidad de la atención de la salud mental.

Otra forma de mejorar la accesibilidad a los servicios de salud mental es fomentar su uso a través de la telesalud, como lo hemos hecho durante la pandemia de COVID. Durante la pandemia, muchos estados renunciaron a su requisito de que los proveedores de tratamiento deben tener licencia en los estados en los que residen los pacientes. Las exenciones permanentes de tales requisitos serían muy útiles, especialmente en estados con poblaciones más pequeñas que no apoyan a muchos profesionales de la salud mental.

Se debe educar a las compañías de seguros sobre cómo la mala salud mental afecta negativamente a la mayoría de las personas con enfermedades crónicas y cómo esto provoca un aumento de los costos de atención médica. De hecho, cuando los pacientes reciben terapia de salud mental, sus síntomas y los costos asociados con su tratamiento pueden disminuir drásticamente (Anbar, 2021).

Una vez que las empresas reconozcan que la atención de la salud mental conduce a una disminución de los costos generales, deberían estar felices de proporcionar una amplia financiación para dicha atención y pueden alentar activamente a los pacientes a buscarla.

Propongo que una vez que la atención de la salud mental sea fácilmente accesible, muchos aprovecharían recibir terapia, incluidas las personas que no están en una crisis extrema. Por lo tanto, las personas se darían cuenta de que buscar atención médica mental no significa que algo esté terriblemente mal, y el estigma asociado debería disminuir. A su vez, esto permitiría que incluso más personas recibieran atención médica mental, lo que debería ayudar a reducir el riesgo de desarrollar una patología psicológica grave.

Llamada a la acción

La mejora de la atención de la salud mental debería ayudar a disminuir el comportamiento destructivo y las muchas otras secuelas de la mala salud mental. Sin embargo, nuestra sociedad y la industria de la salud mental deberán experimentar cambios significativos para mejorar dicha atención. Creo que debemos iniciar este proceso de cambio de inmediato en vista de nuestros desafíos actuales.

Derechos de autor Ran D. Anbar

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