Seleccionar página

Elseline Hoekzema y sus colegas informaron recientemente en la revista Nature Neuroscience de una interesante investigación que describe los cambios en el cerebro asociados con el embarazo. Mediante la resonancia magnética (IRM), este equipo de investigación analizó los cambios estructurales en el cerebro que ocurren en las mujeres durante su primer embarazo. Los investigadores compararon la estructura del cerebro antes del embarazo, poco después del embarazo y dos años después. Compararon los cambios observados en las mujeres que quedaron embarazadas con los cambios en un grupo similar de mujeres que no quedaron embarazadas, así como con los cambios en los padres. Además, investigaron si la cantidad de cambio estructural se correlacionaba con los comportamientos maternos.

Los investigadores encontraron que regiones específicas de la corteza de la madre se redujeron de tamaño durante el embarazo. Estos cambios estructurales no ocurrieron en mujeres que no quedaron embarazadas ni en padres. Los cambios eran tan constantes que una computadora podía determinar con 100% de precisión qué cerebros eran de mujeres que habían quedado embarazadas y cuáles eran de mujeres que nunca habían estado embarazadas.

Curiosamente, se sabe que las regiones de la corteza cerebral que han cambiado de volumen están involucradas en la cognición social y se superponen significativamente con las regiones corticales involucradas en la red cerebral que se cree que subyace a la ‘teoría del’ procesamiento del espíritu «. La teoría de la mente se relaciona con la capacidad de comprender los estados mentales de los demás y de reconocer que otros pueden experimentar estados mentales diferentes a los propios. Estas regiones del cerebro pueden estar involucradas en la capacidad de las madres para ser sensibles a las necesidades de sus recién nacidos.

Hoekzema y sus colegas han demostrado que cuanto más disminuye el volumen en estas áreas, más reaccionan las madres a sus bebés. Se desconoce la naturaleza exacta de los cambios estructurales asociados con la disminución de volumen observada en estas regiones del cerebro; es decir, queda por determinar si los cambios de volumen implican cambios en el número de neuronas, células gliales y sinapsis y / o cambios en otras características de las células neuronales y gliales.

Sorprendentemente, estos cambios cerebrales relacionados con el embarazo no parecen revertirse rápidamente. Cuando los investigadores examinaron los cerebros de las madres dos años después, la mayoría de los cambios relacionados con el embarazo aún estaban presentes. Una región que volvió al volumen previo al embarazo fue el hipocampo, una región del cerebro involucrada en muchos aspectos del aprendizaje y la memoria.

Este estudio cuidadosamente realizado representa una demostración importante de la plasticidad estructural del cerebro humano. Nuestros cerebros están diseñados para adaptarse a diversas circunstancias. Uno de los roles esenciales de cualquier especie es reproducirse y maximizar las posibilidades de supervivencia de sus crías. Los cambios en el cerebro de las madres que mejoran su capacidad para reconocer las necesidades de sus bebés tienen mucho sentido. Será interesante ver si estos resultados se pueden replicar en otras cohortes de madres y determinar cuánto tiempo persisten los cambios y si cambios similares u otros acompañan a los embarazos posteriores.

Esta columna fue escrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski, MD

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies