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El efecto telómero por Elizabeth Blackburn, PhD, y Elissa Epel, PhD

Revisado por Lloyd I. Sederer, MD

Ediciones Grand Central

Fuente: Grand Central Publishing

¿Podría haber un elemento unificador de nuestra biología y los efectos sobre la salud y la longevidad inducidos por nuestros comportamientos y nuestro medio ambiente? ¿No es una teoría del todo, sino una forma de conectar las partes complejas de la vida humana y el bienestar que no solo es heurística, sino que muestra claramente el camino a seguir para tener una vida más larga y saludable?

Esto es lo que se tratará en El efecto telómero: un enfoque revolucionario para vivir más joven, más saludable y por más tiempo. No es aceite de serpiente. Esto no es una broma. Las tapas de nuestro ADN, pequeñas cadenas de proteínas, se llaman telómeros. Los telómeros más largos son buenos y los más cortos no son buenos en absoluto. Estos están asociados con una menor esperanza de vida y un mayor riesgo de muchas enfermedades crónicas que ganan terreno con el envejecimiento, como la diabetes, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la demencia y la osteoporosis. Aquellos de nosotros que queremos vivir vidas más largas y saludables querremos telómeros más largos.

Este libro está escrito por la Dra. Elizabeth Blackburn, bióloga molecular, que ganó el Premio Nobel de Medicina en 2009 por su descubrimiento de los telómeros y la enzima clave asociada con su función (telomerasa), y la Dra. Elissa Epel, una consumada psicóloga de la salud. , cuya investigación se ha centrado en el estrés, el envejecimiento y la obesidad. Juntos, son un concentrado de ciencia y sabiduría práctica, clara y alcanzable que se aplica a todos nosotros. Los autores (en la sección Agradecimientos) también expresan un «maravilloso agradecimiento» a Leigh Ann Hirschman, su «autor colaborativo», código para je ne sais quoi. Pero lo que hicieron todos juntos produjo este tipo de libro especial que puede ser leído, entendido y disfrutado por una audiencia profesional y no experta.

Un concepto, entre los muchos que se les ocurrieron, que me gustó especialmente fue la comparación entre “la vida útil y la vida útil de las enfermedades”. pasado sentirse enfermo y comprometido (duración de la enfermedad). La respuesta para tener más salud y menos enfermedades radica en nuestra capacidad de renovación celular, donde nuestras células se regeneran y eliminamos el envejecimiento prematuro, con todas las dolencias que este puede traer. liberamos las llamadas sustancias «proinflamatorias» (citocinas, por ejemplo) que inducen estados de inflamación crónica en el cuerpo, que forman placas en nuestro corazón y arterias cerebrales, carcomen las células del páncreas haciéndonos prediabéticos, comprometen nuestra funcionamiento del sistema inmunológico (mediado por la hormona del estrés cortisol) y están asociados con una variedad de trastornos mentales, particularmente depresión, trastorno de estrés postraumático e incluso esquizofrenia. El estrés crónico es el enemigo, como mis amigos y lectores me han escuchado predicar.

Hacen una analogía entre las tapas de nuestro ADN, los telómeros y las puntas de plástico de los cordones. Cuando las tapas están intactas, la división celular (que ocurre todo el tiempo) es más libre de eventos no deseados, como alterar nuestra fisiología o estimular la oncogénesis (la formación de células cancerosas). Los cordones con puntas de plástico intactas no se desenredan y así mantienen nuestros zapatos pegados y nuestros pasos seguros; De manera similar, con la división celular (que ocurre todo el tiempo en nuestros cuerpos) necesitamos tapones en el ADN para mantenerlo intacto y funcionando lo mejor posible.

Los telómeros más cortos pueden heredarse y pueden resultar del estrés crónico (y con esta inflamación crónica). ¿Necesitas ADN para el destino? Del mismo modo, una vida de estrés, trauma y cuidados inevitablemente resulta en telómeros más cortos y las enfermedades que pueden resultar de ellos, incluyendo depresión y cáncer.

Aquí es donde el libro resulta tan útil. Blackburn y Epel son optimistas y están reuniendo pruebas convincentes de que podemos reducir el acortamiento de nuestros telómeros (que resulta de la división celular normal) e incluso aumentar su longitud si es necesario.

Las soluciones para una vida larga y saludable están al alcance de todos. Podemos tener telómeros que no sean demasiado cortos y podemos aliviar la inflamación crónica. Requieren un poco de trabajo, pero son gratuitos, no requieren la aprobación previa de su compañía de seguros y se pueden implementar de inmediato.

Empiece por despertarse y sentirse bien, agradecido por estar vivo. Coma bien, evite alimentos que los telómeros no puedan aceptar, como carnes rojas, alimentos procesados ​​y demasiadas papas fritas; comer más pescado y verduras, preparados con aceite de oliva (dieta mediterránea). No fumes. No bebas demasiado. Duerma lo suficiente, lo que su cuerpo necesita para restaurar (para adultos, siete horas). Trabaja en tu pensamiento: el pensamiento positivo o «resiliente» funciona y el pesimismo, la hostilidad y las cavilaciones caen sobre esos pobres telómeros. Encuentre una técnica de cuerpo y mente que funcione para usted; elija entre meditación, atención plena, respiración lenta o yóguica, yoga, Qigong y más. ¡Ejercer! Se pueden realizar 10,000 pasos por día (y se pueden medir en su teléfono inteligente, reloj Apple o Fitbit); no es necesario hacer ejercicios extremos, correr maratones o montar en bicicleta de forma competitiva. Y asegúrese de rodearse de personas en las que confíe, a las que pueda acudir cuando sea necesario y que se preocupen por usted. Si puede, trate de no vivir cerca de las toxinas ambientales, incluidos los gases de diesel y el plomo, pero esto puede estar menos bajo nuestro control.

Blackburn y Epel terminan su libro maravillosamente informativo y legible con lo que ellos llaman «The Telomere Manifesto» (p. 327). Nos instan a “Traer en mente … Mantener … y conectar sus telómeros”, así como a “Crear salud telomérica en su comunidad y el mundo (que se centra en los determinantes sociales de nuestra salud y nuestra salud mental). Imagina tus telómeros y los de las personas que amas, y considera esos tapones de ADN delicados pero resistentes y sensibles. El resultado, como se ha dicho, será invaluable.

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El Dr. Lloyd Sederer es psiquiatra y médico de salud pública. Las opiniones que se ofrecen aquí son enteramente suyas. No recibe ningún apoyo de ninguna empresa farmacéutica o de dispositivos.

@askdrlloyd