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Siempre he mantenido una distancia de un brazo de las redes sociales. Como alguien que enseña medios digitales y practica psicoterapia, soy muy consciente de cómo afecta mi salud mental.

Podemos ver el impacto de las redes sociales en la salud mental desde varios enfoques: cómo Doomscrolling amplifica inmediatamente nuestra sensación de amenaza y fatalidad en el mundo, cómo Instagram puede activar fácilmente nuestra ansiedad de estado a través de la comparación social, o qué tan engreído y seguro de sí mismo podemos sentir que nos amontonamos en un hilo que refuerza nuestra posición y sentido de identidad.

Pero sigamos con una dinámica que tomo prestada de la psicología junguiana llamada inflación y alienación, un fenómeno psíquico-emocional que creo que describe acertadamente nuestra personalidad en línea. O, al menos, es un fenómeno que he experimentado en mis breves y poco frecuentes intentos de publicar o aumentar seguidores.

En un libro llamado Ego and Archetype, el psicólogo junguiano Edward Edinger describe la experiencia de la inflación como un proceso natural en el desarrollo humano. El niño pequeño, en la mayoría de los modelos de desarrollo, se percibe a sí mismo como el centro del universo, el objeto de la cariñosa atención familiar. En algún momento, sin embargo, el niño experimenta el extremo opuesto de la inflación, la alienación.

La alienación aparece de varias maneras: el niño hace algo para enojar a sus padres, es disciplinado en la escuela o su estatus «especial» es cuestionado en el patio de la escuela por otros niños. Todo esto es parte del desarrollo psicológico «normal» y algo que, inevitablemente, todos aprendemos de alguna manera. El ejemplo mitológico clásico es el de Ícaro, que vuela demasiado cerca del sol (un acto casi literal de inflación) solo para estrellarse contra la tierra.

El mito de Ícaro encarna muchas de las experiencias psicoemocionales del tira y afloja de la alienación y la inflación que experimentamos como niños y adultos, que se manifiesta en las redes sociales de manera amplificada.

Tomaré mis modestas contribuciones en línea como estudio de caso. Escribo o publico algo en Twitter o Facebook y obtengo muchos Me gusta, acciones y comentarios. Se siente increíble. Es una validación instantánea y proporciona un gran golpe de dopamina. El éxito es aún mayor si los extraños publican y, como resultado, forjo nuevas alianzas, relaciones o encuentros. He experimentado esto de dos maneras: como una validación personal de mí mismo y de mi vida (cuando publico fotos familiares, selfies, publicaciones de logros, etc.); y como validación profesional cuando se relacione con mi trabajo profesional, escritura, práctica o credenciales.

Esta validación e inflación se amplifican aún más cuando, como muchos de nosotros hemos sido entrenados, empiezo a imaginar que este aumento de tráfico tiene un efecto financiero potencial. Quizás esto genere ingresos pasivos de YouTube. ¿Una línea de productos, estatus de influencer?

Este es quizás el doble efecto de lo que se llama capitalismo de plataforma. La inflación psicológica de sentirse validado, reconocido y temporalmente como el niño que ganó el concurso de ortografía se inyecta con una inflación secundaria de grandiosidad financiera futura potencial: ¿puedo aprovechar esta publicación en una carrera? Una carrera en la que gano dinero simplemente publicando sobre mi vida, reflexiones profesionales y opiniones, nada menos. ¿No es este el atractivo fundamental o el canto de sirena de las redes sociales: ser reconocidos y pagados por vivir y publicar como “nosotros mismos”?

La mayoría de nosotros sabemos que la idea de ingresos lucrativos como influencer es un mito, pero es un mito en el que todos podemos caer fácil o temporalmente. El choque llega, por supuesto, cuando nos alejamos del centro de nuestro feed y reconocemos a los miles o millones de miles de personas que hacen lo mismo. (En mi caso, viendo cuántos blogs, publicaciones y consejos hay de otros terapeutas en línea…) Aquí es donde experimentamos el dolor de la alienación y el atractivo adictivo de volver a la inflación.

Entonces, ¿cómo manejamos esta dinámica potencialmente fatal entre la inflación y la alienación? Parte de la gestión de esto requiere un grado de alfabetización mediática: reconocer cómo funcionan las plataformas, mantener nuestra atención y generar un sentido de egocentrismo. Somos el sol alrededor del cual todo lo demás orbita en las redes sociales. Hay una estructura inflada en el funcionamiento de las redes sociales que promete y nos atrae con fantasías de poder y potencial de influencia. La promesa de un semidiós se ve reforzada por las narraciones repetidas a menudo de gente promedio como nosotros que triunfaron, saliendo de sus bases.

La píldora difícil de tragar, desde el punto de vista terapéutico, es que, independientemente de nuestras percepciones, opiniones, talentos y estados especiales, somos uno entre muchos. Somos comunes. Somos como tantos otros. Somos humanos y no dioses. Esta verdad duele, pero es la verdad. Y lo que es más importante, esta verdad puede ayudar a mitigar nuestros apegos neuróticos e incluso las adicciones a nuestras transmisiones, publicaciones y seguidores.

Reconocer nuestro estado «suficientemente bueno» (como muchos psicólogos ahora hablan) ayuda a manejar y mitigar nuestra inflación y protegerse contra el colapso de la alienación. Tuvimos una buena publicación, un comentario inteligente que tuvo algo de tracción y una foto lindamente irónica. Pero también lo hicieron otros 7000. Este reconocimiento no pretende minimizar nuestro trabajo y nuestras contribuciones en las redes sociales (como todo trabajo y contribuciones) sino bajarlos un poco a la tierra para suavizar la caída inevitable.