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Fuente: Raj Persaud

Por Raj Persaud y Esther Rantzen

Las cifras de ventas de una de las empresas de cosméticos más grandes del mundo, L’Oréal, revelaron que en 2008, un año en el que el resto de la economía sufrió una caída récord en las ventas, el Leviatán de cosméticos se vio afectado. .

Hoy, una serie de experimentos psicológicos han confirmado por primera vez que, si bien los tiempos económicos más difíciles disminuyen el deseo por la mayoría de los artículos, también aumentan de manera confiable el deseo de las mujeres por productos que mejoren su atractivo.

Los psicólogos sostienen que este «efecto de lápiz labial» opera mucho más allá de la conciencia de hombres y mujeres y, por lo tanto, requiere experimentos específicos para revelarlos. Los resultados sugieren que este fenómeno está motivado por el deseo de las mujeres de atraer socios con recursos.

Los autores del estudio Sarah Hill, Christopher Rodeheffer, Vladas Griskevicius, Kristina Durante y Andrew Edward White argumentan que a lo largo de la historia evolutiva nuestros antepasados ​​humanos atravesaron regularmente ciclos de abundancia y hambruna. Esto nos ha preparado genéticamente para priorizar la búsqueda de pareja cuando los tiempos se ponen difíciles, ya que la transmisión de nuestros genes se convierte en una prioridad más alta en entornos más difíciles.

Por ejemplo, las guerras son conocidas por los momentos de amor más intensos.

El éxito reproductivo de las mujeres a lo largo de la historia, según la teoría de la evolución, se ha basado en su capacidad para conseguir una pareja capaz de invertir recursos en ellas mismas y en su descendencia. Una recesión económica puede indicar que los hombres financieramente estables son cada vez más raros, por lo que las mujeres deberían, de acuerdo con la teoría de la evolución, competir más ferozmente por hombres más ricos durante tiempos financieramente difíciles.

El estudio, titulado «Impulsar la belleza en un declive económico: apareamiento, gasto y efecto lápiz labial», examinó las fluctuaciones mensuales del desempleo en los Estados Unidos durante los últimos 20 años y descubrió que a medida que aumentaba el desempleo, las personas asignaban porciones más pequeñas de su presupuestos de gastos mensuales para electrónica. o productos de ocio / pasatiempo. Sin embargo, también ha aumentado el gasto relativo en productos de cuidado personal / cosméticos.

Pero, ¿eran hombres o mujeres que compraban cosméticos o productos de cuidado personal? En otra parte de este estudio, publicado en la Revista de Personalidad y Psicología Social, cuando los hombres leían un artículo sobre una recesión económica reciente, desarrollaron menos deseo de comprar productos de consumo en general. Cuando las mujeres leen el mismo artículo de revista sobre una recesión, en comparación con leer un artículo sobre arquitectura moderna, a diferencia de los hombres, aumenta su deseo de comprar productos que puedan mejorar la apariencia, incluido el lápiz labial.

En otra parte de la serie de experiencias, se invitó a mujeres solteras universitarias a reflexionar sobre las recesiones económicas viendo una presentación de diapositivas titulada «La nueva economía del siglo XXI: un mundo difícil e impredecible». Retrata el estado actual de la economía estadounidense, incluidas las líneas de desempleo, las señales de ejecución hipotecaria y los edificios de oficinas vacíos. En la condición de comparación de experiencias, los participantes vieron una presentación de diapositivas titulada Tome nota: Ya no es un paseo por el parque. Esta presentación de diapositivas mostraba a los estudiantes trabajando para cumplir con los estrictos requisitos académicos impuestos por los administradores de la universidad.

Como era de esperar, la presentación de diapositivas de la recesión llevó a las mujeres a afirmar que los miembros del sexo opuesto estaban mucho más interesados ​​en verlas bonitas, que era importante ser bella y que se preocupaban mucho más por su atractivo. Por lo tanto, los recordatorios de la recesión económica significan que las mujeres están más preocupadas por parecer físicamente atractivas para los hombres.

Las mujeres que vieron las diapositivas de la recesión económica también pusieron mucho más énfasis en el acceso de un socio potencial a los recursos financieros.

Pero, ¿refleja el «efecto lápiz labial» que las mujeres en recesión se sienten atraídas por placeres baratos, como el lápiz labial, en lugar de caros indulgencias? Si las mujeres creen que un artículo de lujo caro las hará más deseables para los hombres, se espera que las recesiones aumenten aún más el deseo de las mujeres por esa mercancía (según la teoría de la evolución).

Con este fin, los psicólogos recordaron a las mujeres la recesión y midieron su interés en comprar artículos de lujo que «realcen el atractivo» (p. Ej., Jeans de marca) y dos clases de buenos productos de control. Mercado: indulgencias de bajo costo que no mejoran el atractivo (p. Ej. , café) y versiones con descuento de productos que realzan el atractivo (por ejemplo, jeans de Walmart).

Los resultados del experimento, realizado por psicólogos de la Universidad Cristiana de Texas, la Universidad de Minnesota, la Universidad de Texas en San Antonio y la Universidad Estatal de Arizona, son que «el efecto del lápiz labial es buscar productos más efectivos para mejorar el atractivo, incluso si estos productos cuestan más.

Otra teoría es que el «efecto lápiz labial» simplemente refleja una mayor desesperación financiera durante una recesión. Debido a que los recursos, al menos históricamente, tienden a ser controlados por los hombres, argumentaron los psicólogos que conducen los experimentos, las recesiones económicas deberían impulsar a las mujeres a atraer socios adinerados específicamente como un medio de apoyo financiero.

Los psicólogos han descubierto a partir de sus experiencias que el «efecto lápiz labial» no es causado específicamente por mujeres empobrecidas sin acceso a sus propios recursos; se aplica poderosamente a todas las mujeres, independientemente de su propia situación financiera. En otras palabras, las mujeres que estaban en mejor situación aún eran vulnerables al «efecto lápiz labial». Esto podría sugerir que este efecto extraordinario opera más allá de la conciencia y está genéticamente integrado en el cerebro, debido a la historia de la evolución.

Esto encaja con la teoría de que la evolución ha integrado en nuestros genes y cerebros la tendencia reflexiva a priorizar el apareamiento durante los momentos más difíciles, ya que puede que no quede mucho tiempo para hacerlo. Una mayor «inmediatez del propósito» del apareamiento combinado con un acceso reducido a parejas de «alta calidad» (es decir, más ricas) se combinan para provocar muchos esfuerzos de atracción de pareja, más feroces en las mujeres, durante tiempos de recesión.

Los psicólogos han especulado que si las recesiones económicas aumentan la importancia que las mujeres dan al acceso de los hombres a los recursos, los hombres pueden volverse más competitivos por estos recursos.

Por ejemplo, un clima económico difícil podría hacer que los hombres acomodados, especialmente aquellos que buscan parejas románticas, muestren su riqueza de manera más prominente para atraer parejas en este momento. Otra posibilidad es que las condiciones recesivas pueden hacer que los hombres que no pueden mantener un empleo estable recurran más a la mentira, el engaño o el robo para adquirir recursos.

Los autores también especulan que las recesiones podrían significar que la disposición de las mujeres a asumir riesgos de mejorar el atractivo (por ejemplo, dietas extremas, bronceado o cirugía estética) también aumenta innecesariamente. Incluso podría fomentar una mayor hostilidad hacia otras mujeres.

Esta investigación sugiere algunos impactos hasta ahora no deseados de las recesiones en las mujeres. Pueden afectar negativamente la salud de las mujeres, así como la calidad y durabilidad de sus amistades femeninas.

Las mujeres a menudo se consuelan en tiempos difíciles dándose un capricho y una de las formas más económicas es comprando lápiz labial. Aplicarlo, sonriendo al espejo, envía a las mujeres a un mundo más duro con un resorte en sus pasos.

Por lo tanto, el «efecto de lápiz labial» podría no ser más que el instinto natural de una mujer para contrarrestar el efecto deprimente de la recesión.

Pero incluso si el «efecto lápiz labial» no se aplica a las mujeres que necesitan encontrar un hombre rico en tiempos más difíciles, dada la presión sobre el presupuesto del hogar, cuando las familias luchan por hacer frente a los gastos necesarios en comida y alquiler, muchas mujeres pueden esconderse el hecho de que también compren productos tan frívolos como cosméticos, ocultando incluso la verdad.

Aunque el «efecto lápiz labial» teóricamente concierne a todos los productos cosméticos, o cualquier cosa que mejore el atractivo femenino, el lápiz labial en sí podría ser particularmente «primario», único en su capacidad para transformar de forma inmediata y radical la apariencia.

Tomemos el ejemplo de un maestro soltero de 34 años. A pesar del aumento de las facturas y la recesión económica, Melissa McQueeney se niega rotundamente a dejar de comprar lápiz labial. Mientras camina desafiante hacia la caja registradora con un nuevo brillo de labios, supuestamente dijo: «Ni siquiera lo he probado. Solo estoy derrochando».

Raj Persaud y Peter Bruggen son coeditores de podcasts del Royal College of Psychiatrists y ahora tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play Store llamada «Raj Persaud en conversación» que incluye mucha información gratuita sobre los últimos resultados de la investigación en salud mental. salud, así como entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo. Siga al Dr. Raj Persaud en Twitter.

Una versión de este artículo apareció en el Huffington Post.

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