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Una granja de WikiHouse de construcción propia en Warwickshire, Reino Unido

Fuente: WikiHouse CC BY

Cuando las mezclas instantáneas para pasteles hicieron su debut en los supermercados en la década de 1950, las amas de casa estadounidenses sospecharon al principio. Esas cajas de polvo harinoso prometían hacer que hornear pasteles fuera tan fácil como un pastel, bueno, mucho más fácil que un pastel. Las mezclas para pasteles parecían demasiado fáciles.

Los fabricantes descubrieron que requerir la adición de un huevo inculca el proceso con el esfuerzo suficiente para mantener contentas a las amas de casa con sus trabajos. Sintiendo que de hecho habían «horneado el pastel». Varios factores pueden haber influido: es muy posible que el pastel se vea y sepa mejor. Pero se cree que el mayor sentido de esfuerzo obtenido con un poco de trabajo extra fue fundamental para el éxito posterior de la mezcla para pasteles (Shapiro, 2004).

Rawpixel a través de Pexels

El trabajo de bricolaje trae recompensas psicológicas

Fuente: Rawpixel a través de Pexels

Si bien podríamos imaginar que asumir más trabajo, costo y tiempo reduciría el valor de una silla o un pastel, parece ser lo contrario. Damos un mayor valor a las cosas que hemos trabajado para crear, desde la microescala de una casa de Lego hasta creaciones a gran escala como viviendas asequibles. El efecto IKEA, como el psicólogo empresarial Michael I. Norton y sus colegas han llamado a este fenómeno, puede no ser tan contradictorio como parece.

Las personas generalmente dicen que su trabajo es menos agradable que otras actividades que hacen, como pasar tiempo con amigos o salir a comer. Pero también tienden a ver su trabajo como una de las actividades más gratificantes (White & Dolan, 2009). Una amplia gama de investigaciones sobre esta actitud aparentemente contradictoria ha confirmado constantemente que cuando ponemos más esfuerzo en una actividad o trabajo en particular, también lo disfrutamos más. Incluso las ratas, nuestros animales sustitutos favoritos en la naturaleza humana, prefieren fuentes de alimento que tienen que esforzarse más para adquirir (Lawrence y Festinger, 1962).

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Las personas valoran más las cajas de IKEA que ellos mismos construyeron, incluso sin la posibilidad de personalización.

Fuente: CrazyD / Wikipedia CC

Norton y sus colegas realizaron cuatro estudios en los que pidieron a los participantes que doblaran grullas y ranas de origami, ensamblaran cajas de IKEA y construyeran juegos de Legos. A continuación, pidieron a los constructores que pujasen por sus diseños y compararon los precios con las pujas y otras métricas de valoración de personas que no los habían construido. Los fabricantes superan sistemáticamente a los no fabricantes.

“El trabajo conduce al amor”, como escribieron Norton y sus colegas, pero solo cuando las tareas se completan con éxito. Cuando las personas fracasaron en sus intentos de doblar grullas de papel y construir sets de Lego, el efecto IKEA se debilitó, como también lo hizo cuando se vieron obligados a desarmar sus creaciones (Norton, Mochon y Ariely, 2012).

Curiosamente, el efecto IKEA funciona incluso cuando las personas no tienen la opción de personalizar sus diseños, como con las cajas de IKEA y los juegos de Lego. Si bien la mayoría de las habilidades de origami de los participantes dejaban mucho que desear, amaban aún más sus productos imperfectamente personalizados. Los constructores valoraban sus creaciones arrugadas en forma de grúa casi cinco veces más que los no constructores. La belleza, al parecer, está en los ojos del constructor.

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Finalizada la instalación de WikiHouse en Londres

Fuente: WikiHouse CC BY

Hoy en día, mientras ciudades que van desde San Francisco y Londres hasta Kuala Lumpur sufren graves crisis de vivienda, el efecto IKEA puede darnos una idea de los beneficios para el bienestar del “sector ciudadano” o del enfoque: desarrollo de viviendas autoconstruidas, como escribí. bastante recientemente para Next City.

Proyectos como WikiHouse y el enfoque de ‘media casa’ iniciado por el estudio de arquitectura de Alejandro Aravena, Elemental, se esfuerzan por hacer que la vivienda sea más asequible y sostenible al facilitar que las personas construyan y personalicen sus propios alojamientos.

Empoderar a las personas para que den forma a sus propios hogares, sugiere el efecto IKEA, puede ayudarlos simultáneamente a desarrollar un mayor sentido de orgullo y autoeficacia.

“Cuando las personas están involucradas en su entorno construido, tienen una relación totalmente diferente con él”, me dijo el cofundador de WikiHouse, Alastair Parvin. Cuando el techo comienza a gotear o una puerta comienza a crujir, ellos tienen el poder de arreglarlo ellos mismos.

Este artículo es una adaptación de mi libro, The Shaping of Us: How Everyday Spaces Structure Our Lives, Behavior, and Well-Being, publicado por Trinity University Press en 2019.

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