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Fuente: Koen Emmers/Unsplash

A veces prácticamente puedo diagnosticar a un paciente con depresión incluso antes de conocerlo. Solo escuchar la exasperación de un miembro de la familia que me contacta para programar una consulta para su cónyuge, padre o hijo adulto es una señal reveladora de que la depresión mayor está en juego. Estas son personas bien intencionadas y afectuosas, pero están agotadas al tratar de sacar a su ser querido de su estado depresivo.

La depresión es un asunto de familia

La depresión no sólo afecta a quien la sufre. La depresión crónica tiene un efecto dominó. Los familiares y amigos cercanos a menudo se sienten preocupados, asustados, impotentes, molestos, frustrados y culpables por no poder animar o energizar a su ser querido. A menudo, solo cuando están totalmente agotados, cuando sienten que «no pueden más» y han renunciado a la idea de que pueden rescatar a su ser querido, reconocen que necesitan ayuda externa.

Este fue el caso de Ruth.* Para cuando la hija adulta de Ruth me llamó, ella y su esposo estaban desesperados. Escuché la desesperación en su voz cuando describió el letargo crónico de Ruth. Ella y su esposo habían estado cuidando a su madre durante dos años cuando ella se convirtió en una reclusa virtual en casa. Ruth había sido una mujer vivaz y activa, pero ahora, a sus 60 años, dependía física y psicológicamente de sus hijos. Vivían cerca, hacían sus compras y organizaban sus comidas, limpieza y atención domiciliaria. Aterrorizados de no poder soportar más la carga y culpables por sentirse abrumados, me llamaron para una consulta.

«Soy un desastre» fueron las primeras palabras que salieron de la boca de Ruth cuando me reuní con ella. Se veía despeinada, triste y ansiosa y estaba tan confundida como sus hijos acerca de su condición.

«No sé qué me pasó».

Habían pasado 10 años desde que el esposo de Ruth había muerto. Se había adaptado a ser viuda y había disfrutado del tiempo con un novio hasta hace dos años cuando de repente perdió el apetito, no podía dormir y se volvió ansiosa por «todo». Le dio miedo salir de casa, sin causa aparente para su miedo. Le costaba conciliar el sueño y le costaba aún más levantarse por la mañana. Me dijo que solo sobrevivió porque sus hijos son muy devotos de ella y «los mataría si me hiciera algo a mí misma». Había considerado cancelar la cita que sus hijos habían concertado conmigo. «No hay nada ni nadie que pueda ayudarme», dijo en un susurro. “Mi madre tenía algo así. Así será como muera”.

Signos clásicos de depresión mayor

Todo el mundo se baja de vez en cuando. Pero la depresión mayor no es “el blues”. Ruth tenía los síntomas clásicos de la afección. Perdió el apetito por la comida y por la vida. Ya no quería salir y socializar. Tenía problemas para conciliar el sueño, le faltaba la energía o el deseo de levantarse de la cama por la mañana, sufría de ansiedad y sus relaciones con la familia y otras personas se estaban desintegrando. Se sentía impotente y sin esperanza. Tenía pensamientos de suicidio.

Como muchos miembros de la familia que se preocupan pero están agotados con un ser querido que se vuelve disfuncional, los hijos de Ruth estaban perdiendo la simpatía y la paciencia.

«Mi madre es más de lo que siempre fue», me dijo su hija. «Ella solo está siendo pasivo-agresiva, tratando de obtener más y más de nuestra atención y tiempo». Desde el punto de vista de sus hijos, no había una razón racional por la cual Ruth estaba tan aletargada, ineficaz y dependiente que, sin ayuda médica que explicara la repentina incapacidad de Ruth para cuidar de sí misma, no podían entender por qué no «se recuperaba». Pero las personas que están severamente deprimidas, generalmente debido a factores genéticos, biológicos, hormonales y/o situacionales, actúan paralizadas porque así es como se sienten. Su desesperación es tan pesada que parece casi tangible. Su depresión no puede ser superada por la fuerza. de voluntad

Era posible que Ruth no hubiera afligido por completo a su difunto esposo y se beneficiaría de explorar sus sentimientos no resueltos en psicoterapia. Pero, primero, necesitábamos controlar los síntomas depresivos de Ruth. Le expliqué a Ruth que todos sus síntomas dispares eran parte de una condición: depresión mayor, una condición que es muy tratable. Se sentó con la espalda recta en su silla, con los ojos bien abiertos y, por primera vez en nuestra reunión, parecía enérgicamente comprometida. Parecía algo sorprendida pero tranquilizada al saber que había una explicación clara de lo que había estado experimentando.

Después de establecer que no había ninguna condición médica subyacente que contribuyera a la depresión de Ruth, presenté algunas opciones de medicamentos y recomendé un antidepresivo que tiene un efecto energizante. Le dije que comenzaríamos lentamente, con una dosis muy baja, y aumentaríamos gradualmente a un nivel terapéutico para minimizar los posibles efectos secundarios. Le expliqué que el medicamento puede tardar algunas semanas en hacer efecto, pero que puede notar un ligero alivio en el estado de ánimo desde el principio, lo que generalmente es un buen augurio para un resultado exitoso. Le dije que me llamara si tenía alguna pregunta o inquietud y que nos reuniríamos en dos semanas para revisar cómo iban las cosas. Una vez que recuperara algo de energía, comenzaríamos a establecer metas. Paso a paso, volvería a hacer las compras, limpiaría su casa y se pondría en contacto con viejos amigos.

Con el permiso de Ruth, invité a su hija a la sala de consulta y compartí su diagnóstico y plan de tratamiento. Ruth y su hija parecían visiblemente aliviadas. Se les acababa de presentar una hoja de ruta para la recuperación. Podían ver la luz al final del túnel.

*El nombre ha sido cambiado.

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