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Juzgar las personalidades de los demás es un proceso en el que todos participan, ya sea conscientemente o no. La primera vez que conoces a alguien, tu maquinaria de formación de impresiones se pone en marcha casi automáticamente. ¿Es alguien a quien te gustaría conocer mejor, o hay algo en ellos que te desanima instantáneamente? A medida que avanza en este proceso de evaluación, piense en las señales que pueden ayudarlo a decidir. Puede haber algo en la apariencia de la persona que haga clic de inmediato, como si su cabello es rizado o liso. Pero también puede ser algo que la persona haga que te lleve a aprender más sobre ella.

Según un nuevo estudio realizado por Deming Wang de la Universidad James Cook e Ignazio Ziano de Grenoble Ecole de Management (2022), las personas tienden a «juzgar un libro por su portada, tienden a confiar en señales superficiales como la apariencia, el lenguaje corporal y señales de paralenguaje al hacer inferencias de rasgos” (p. 1). Tal vez una de las señales más obvias, pero menos pensadas, argumentan Wang y Ziano, es la velocidad de respuesta.

Con más comunicaciones moviéndose a formatos en línea, la clave no verbal de la velocidad de respuesta, sugieren los autores, se está volviendo cada vez más importante como clave para la personalidad. Cuando estás tocando tu teclado con alguien que nunca has conocido, no hay posibilidad de usar su apariencia, gestos o mirada como guía para la psicología interna del individuo. Sin embargo, puede ver qué tan rápido o lento son para responderle.

Introversión y tiempo de respuesta

Citando investigaciones previas sobre la relación entre el tiempo de respuesta y la formación de impresiones de rasgos de personalidad, Wang y Ziano señalan que, aunque sugieren una relación, los datos son de naturaleza correlacional, lo que significa que no se pueden hacer atribuciones causales. Las investigaciones anteriores tampoco logran distinguir el tiempo de respuesta de otras influencias potenciales en los juicios de rasgos de personalidad, como lo que las personas realmente dijeron en sus interacciones.

Dadas estas advertencias, hay razones para sospechar que el momento de la respuesta influiría en los juicios de rasgos de personalidad de investigaciones publicadas anteriormente. Las personas que responden más rápidamente que otras dan la impresión de ser honestas, confiadas, seguras, inteligentes, amistosas, competentes, cálidas y simplemente “buenas”. La introversión, basada en estos hallazgos anteriores, bien podría ser uno de los rasgos de personalidad más destacados que se vuelven parte de este proceso de juicio.

Cuando las personas dudan, emiten vibraciones de introversión porque parecen más nerviosas y pasivas, pero también menos interesadas, «en última instancia, exudan una conducta introvertida» (p. 3). El extrovertido se apresura, pero el introvertido toma ese latido extra para dar su respuesta. Mientras eso sucede, el reloj corre a medida que la otra persona forma una impresión de rasgo de personalidad.

El resultado del proceso de juicio puede tener, según los autores, importantes consecuencias a largo plazo; afirman, “el tiempo de respuesta es una característica omnipresente de las interacciones sociales que podría tener efectos subrepticios o insidiosos en resultados sociales importantes” (p. 4).

Poner a prueba el efecto de la introversión

A través de una serie de 14 experimentos en línea, Wang y Ziano probaron una variedad de escenarios y variables relevantes que, además del tiempo de respuesta, podrían influir en los juicios de rasgos de personalidad. El marco básico de los experimentos consistía en plantear a los participantes un escenario en el que debían calificar la extraversión o introversión del protagonista, como en este ejemplo:

Kerry es una mujer de unos 20 años nacida y criada en Singapur y actualmente es estudiante de último año en una universidad local. Una noche, durante una cena familiar, la madre de Kerry preguntó: «Entonces, Kerry, ¿has pensado en tus planes profesionales específicos después de la graduación?».

Kerry comenzó a responder de inmediato/después de una pausa de 6 segundos (dependiendo de la condición de tiempo de respuesta): «Tengo un plan aproximado, pero tendré que esperar mi GPA final antes de planificar los detalles».

Aunque los autores probaron una variedad de retrasos de tiempo en escenarios como este, fue el intervalo de seis segundos el que pareció producir el mayor efecto en las calificaciones de extraversión o introversión. Confirmando este efecto, cuando a los participantes se les presentó un protagonista que se describió como extrovertido o introvertido, estimaron un mayor retraso en la respuesta de un individuo descrito como introvertido.

Lecturas esenciales de introversión

Varios otros resultados importantes surgieron de estos experimentos realizados rigurosamente. De hecho, hubo posibles efectos posteriores de los juicios de introversión en las decisiones de contratación de trabajo simuladas. Los candidatos que se describieron como vacilantes tenían menos probabilidades de ser contratados para puestos de trabajo social, pero más probabilidades de ser vistos como candidatos solitarios deseables. En segundo lugar, incluso corrigiendo posibilidades como la carga cognitiva (es decir, el protagonista estaba cargado con otra tarea cognitiva), el efecto de introversión se mantuvo sólido. Finalmente, incluso cuando los dos individuos en el escenario se describieron como amigos, el que respondió vacilante fue percibido como más nervioso y, por lo tanto, introvertido.

Hacer que el efecto de introversión funcione para usted

Al reunir todos sus hallazgos, los autores concluyen que «el tiempo de respuesta puede aprovecharse como una estrategia de autopresentación adaptativa en una variedad de situaciones cotidianas» (p. 18). Tal vez seas una persona extrovertida que desea atraer a alguien que parece ser introvertido. Reprime tu tendencia a intervenir de inmediato cuando alguien hace una pregunta. Date un ritmo extra que sea más natural para el introvertido. Por otro lado, si eres introvertido y esperas parecer más entusiasta y comprometido, piensa en una palabra o frase de relleno (incluso «um») para cerrar la brecha mientras preparas tu respuesta.

Incluso puede manipular su impresión en línea de manera similar. Cuando reciba un correo electrónico solicitando una respuesta urgente, puede darse unos minutos adicionales. Infórmele al remitente que recibió la solicitud y que le dará la respuesta lo antes posible.

Por otro lado, sabiendo lo fácil que es caer en juicios de rasgos de personalidad basados ​​en tiempos de respuesta, es importante tener en cuenta los factores situacionales cuando estás en la posición de juzgar. Como señalan los autores, debido a que el tiempo de respuesta es una señal no verbal que las personas pueden controlar, puede que no sea una señal tan confiable.

En resumen, el efecto de introversión puede funcionar a tu favor o en tu contra, pero la serie de experimentos de Wang y Ziano sugiere que es una influencia importante en la forma en que los demás te ven. Ser consciente de los rasgos de personalidad que parece tener puede ayudarlo a usar esas primeras impresiones para generar efectos duraderos en su satisfacción.