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Fuente: Bethan / Flickr

Cuando pensamos en la muerte, la muerte y el duelo, ningún terapeuta ha tenido el impacto y la resistencia de Elisabeth Kübler-Ross. Su modelo de cinco pasos, que aparece en su clásico, On Death and Dying, ha sido una voz influyente sobre el tema durante décadas.

Pero en los últimos años, el trabajo de campo ha puesto en duda la universalidad de este modelo. Algunos, como Russell Friedman, terapeuta y director del Grief Recovery Institute, argumentan que con muchos tipos de pérdida, las personas no se afligen en cinco etapas.

Con la intención original de describir las etapas de la experiencia de las personas que enfrentan su propia muerte inminente, los proveedores de atención de salud mental, así como los consejeros y educadores escolares, parecen haber generalizado el modelo de Kübler-Ross a una multitud de situaciones – algunas aplicables, otras menos.

En una entrevista reciente, The Trauma & Mental Health Report habló con Katherine, quien describió sus reacciones personales durante el primer año después de la pérdida de su hijo, Ben, quien murió en un accidente automovilístico 10 días antes de su vigésimo primer cumpleaños. Como muchas personas que enfrentan la pérdida, su dolor no siguió los patrones descritos por Kübler-Ross, fue mucho menos predecible. Catherine dijo:

Decidí ver a un trabajador social unos meses después de la muerte de Ben. Hablamos sobre el duelo tras la pérdida y la consejera recitó el modelo de duelo de cinco pasos de Elisabeth Kübler-Ross: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. No describía en absoluto cómo me sentía …

En los primeros meses después del accidente, la única forma en que puedo describir cómo me sentí es que no había «sentimiento». Fue como si mi corazón fuera arrancado y pisoteado. No quedaba nada más que un completo entumecimiento.

Según los psicólogos clínicos Jennifer Buckle y Stephen Fleming, coautores de Parenting after the Death of a Child: A Practitioner’s Guide, este sentimiento de entumecimiento descrito por Katherine es a menudo la primera experiencia de duelo relatada por padres en duelo. Junto con este sentimiento de entumecimiento, los padres en duelo, especialmente las madres, se sienten vulnerables y desprotegidos en lo que ahora se considera un mundo injusto.

Con el tiempo, el entumecimiento desaparece y las imágenes perturbadoras y perturbadoras de la muerte del niño se apoderan. Casi todos los padres en duelo se refieren a recuerdos traumáticos. Incluso los padres que no estaban presentes cuando su hijo murió describen el trauma que experimentaron como si estuvieran físicamente allí y directamente involucrados. Como lo describió Katherine:

Las pesadillas simplemente no querían desaparecer. Tendría el mismo sueño recurrente. Vi una luz roja y escuché choques de autos, luego me desperté presa del pánico. Llegué al punto en que estaba ansioso todas las noches antes de acostarme; Sabía lo que se avecinaba, otra pesadilla o casi no dormir. No recuerdo haber dormido tranquilamente los primeros meses.

Las pesadillas de Katherine se volvieron menos comunes con el tiempo, pero aún así aparecían en ocasiones. En opinión de Buckle y Fleming, el impacto del trauma puede disminuir durante algún tiempo con el tiempo; pero para otros, las imágenes violentas y los recuerdos pueden perdurar vívidamente.

Los padres en duelo también luchan con destellos recurrentes de recuerdos pasados ​​que compartieron con su hijo fallecido. Después de la muerte de un niño, la mayoría de los padres sienten que parte de su vida se ha borrado, es una sensación muy aterradora. Para hacer frente, algunos padres recurrirán a evitar los lugares que asocian con el niño fallecido. Esto fue cierto para Katherine:

Me tomó más de un año poner un pie en otra arena de hockey. Ben regresaba del hockey la noche del accidente … la sola idea de entrar en una arena era dolorosa. Todos los recuerdos … verlo aprender a patinar, asistir a las prácticas de hockey y asistir a los torneos de hockey con su familia. Estaba tratando de evitar este dolor.

Los padres en duelo ponen mucha energía en evitar sentimientos, recuerdos y lugares que les recuerdan al niño. A veces también rumian, pensando en lo que pudo o debería haber sido. Notó Katherine:

A veces no puedo evitarlo; algo me recordará a Ben, e inmediatamente pienso en cómo serían las cosas ahora si él todavía estuviera por aquí. Se pone realmente difícil en las reuniones familiares y en los cumpleaños y las vacaciones. No tenerlo allí … un padre nunca puede acostumbrarse.

Susan Nolen-Hoecksema, miembro de la facultad de psicología de la Universidad de Yale, informa que las mujeres tienden a rumiar más si estaban luchando contra la depresión antes de la muerte de su hijo, en comparación con las mujeres que lo hicieron. Los padres ancianos en duelo también tienden a rumiar más que los padres en duelo más jóvenes. Con más tiempo libre, existe la oportunidad de reflexionar sobre lo que pudo haber sido.

Entonces, ¿por qué a algunos padres les resulta más fácil adaptarse después de perder a un hijo, en comparación con otros?

En el futuro, los consejeros de duelo tienden a estar de acuerdo en que los padres tienen que pasar por su propio dolor, aferrarse al recuerdo del niño fallecido y aceptar la pérdida, una noción que encaja bien con la etapa de ‘aceptación’. Por Kübler- Ross. Los padres que continúan evitando no se adaptan tan bien.

La capacidad de aprender del dolor ayuda a los padres a asumir la responsabilidad de crear una vida nueva y significativa. Irvin Yalom, autor de Psicoterapia existencial, postula que cuando los padres encuentran demasiado doloroso aprender de su experiencia de duelo, no están dispuestos a «sentir sentimientos reales sin culpa». Que los padres se las arreglen bien, dándose cuenta de que es normal volver a ser felices.

Perder a un hijo es probablemente lo más difícil por lo que puede pasar un padre. Quizás sea apropiado que una experiencia de vida tan profunda resulte compleja y difícil de encajar en etapas predecibles.

Por Tessie Mastorakos, escritora colaboradora y Robert T. Muller Editor de The Trauma and Mental Health Report.

Derechos de autor Robert T. Muller

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