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Hay un dolor tan profundo que envuelve la sustancia
Luego cubre el abismo del trance
Para que la memoria pueda caminar sobre ella
Como si alguien que se desmaya va a salvo donde un ojo abierto lo dejaría caer.
-Hueso por hueso

—Emily Dickinson

Muchas veces la gente me pregunta qué significa que no recuerdan mucho de la infancia. No sé por qué no pueden recordar, por supuesto. Pero les cuento mi experiencia: que hay una gran variedad de recuerdos de nuestro pasado, desde recordar casi nada antes de la mitad de la adolescencia hasta recuerdos muy detallados de la juventud. Los cerebros funcionan de diversas formas y no conocer tu pasado puede ser bastante normal.

Pero siempre existe la posibilidad. Hay muchos casos de amnesia en los que el olvido es parte de nuestra respuesta al trauma. Los eventos negativos pueden ser demasiado difíciles de recordar porque nuestros cerebros y mentes no pueden procesarlos de manera saludable (que también llamaré nuestra psique) durante o cerca del momento en que ocurren. Las estructuras interpretativas normales de nuestra estructura mental / emocional, nuestros sistemas de toma de sentido, no están a la altura de la tarea de asimilar ciertos eventos y darles sentido.

Cuando somos jóvenes, estas estructuras interpretativas solo se forman, por supuesto, y muchos eventos pueden ser traumáticos. Sin embargo, incluso para los adultos, los eventos literalmente pueden generar demasiada disonancia y la sobrecarga nos traumatiza. Los desastres naturales, las guerras, el hambre prolongada, la intimidación, el crimen y el aislamiento pueden ser traumáticos. El trastorno de estrés postraumático ocurre y, para los afortunados, la familia, los amigos, la naturaleza, los ministros y nuestra profesión de salud mental vienen a rescatarlos.

Este es el significado del poema de Emily Dickinson al comienzo de este artículo. El dolor tan profundo necesita tiempo para curarse y es posible que deba olvidarse.

Un psicólogo que escribe brillantemente sobre este tema con numerosos ejemplos de casos es Donald Kalshed. Su reciente libro, Trauma and the Soul: Un enfoque psicoespiritual del desarrollo humano y su interrupción, ilustra la naturaleza curativa de la disociación y el trabajo que se necesita para recuperarse del trauma. Kalshed dice: “Para protegernos … de lo insoportable, los diferentes aspectos de la experiencia traumática se fragmentan, se dividen en compartimentos y se codifican en ‘redes neuronales’ segmentadas en el cerebro (ver Badenoch, 2008, Ser un sabio Terapeuta). , Norton.)

Incluso muy joven, nuestra psique puede separar parte de sí misma del evento traumático a medida que ocurre y puede encerrarse en una disociación necesaria. Cuando ocurre un trauma, la psique usa su sistema integrado para proteger la esencia en el centro de nuestro ser. Esta esencia escapa a la violación – las golpizas, la escena horrible que no debería ser vista, incluso años de negligencia – mientras otras partes de la psique continúan experimentando el trauma.

Sin embargo, como muchas cosas que suceden naturalmente, lo que fue útil y conservador puede, si se mantiene en su lugar durante demasiado tiempo, comenzar a crear sus propios problemas. Como atestiguarán los que sufren de trastorno de estrés postraumático a causa de la guerra de Irak, la división que los adormeció y ayudó a superar el trauma en sí está empezando a obstaculizar la vida normal. Tienen que curar la división para poder seguir adelante.

En un taller reciente en Columbus, Ohio, tuve el privilegio de escuchar a Kalshed en una sala llena de psicólogos y consejeros de varias escuelas de terapia. Conoce la neurobiología y enseña, basándose en gran medida en los ejemplos que presenta de psiques traumatizados que han encontrado su camino en su práctica. Por supuesto, no todas han sido historias de éxito, pero hay muchas historias esperanzadoras en las que inspirarse. Además, sirven para ilustrar que la psique, incluso severamente dividida, puede ser invitada y evocada de nuevo en su plenitud con coraje por parte del cliente y competencia y benevolencia por parte del psicólogo.

Este tipo de trabajo requiere más que la McTherapy que tanto nos gusta: cuatro sesiones y listo. Por supuesto, es una sanación profunda en las partes de nuestra psique que más necesitan nuestra atención prolongada y nuestro delicado trabajo. Recomiendo este libro para aprender e inspirarse. Prepárese para muchos ejemplos alucinantes de las artes y las humanidades, así como de la neurociencia.

Emily Dickinson no es la única poeta que conoce el trauma. Pero con la sabiduría del poeta, tenía razón: superamos el dolor total del trauma para que nuestros recuerdos se detengan y nos permitan continuar.

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