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BF Skinner fue un reconocido psicólogo y conductista estadounidense.

Hizo grandes contribuciones a los campos de la psicología y la sociología y una de sus teorías más útiles fue la del condicionamiento operante, un método de aprendizaje que emplea recompensas y castigos para ciertos comportamientos.

Skinner estudió y formuló sus ideas sobre el condicionamiento operante usando ratas y palomas en una “Caja de Skinner” a mediados del siglo XX.

Efectivamente, Skinner probó patrones de respuestas proporcionando o reteniendo recompensas para sus sujetos de prueba en intervalos y frecuencias variables.

Su trabajo es complejo y fascinante, pero una de las conclusiones de su estudio que más me sorprende es que:

“Skinner descubrió que el tipo de refuerzo que produce la tasa de extinción más lenta (es decir, las personas seguirán repitiendo el comportamiento durante más tiempo sin refuerzo) es el refuerzo de proporción variable”.

El refuerzo de proporción variable significa, en términos sencillos, que a veces se proporciona una recompensa ya veces no.

Parafraseando a Forrest Gump, en estas situaciones, nunca sabes lo que te va a tocar.

Esta imprevisibilidad de la recompensa es lo que mantiene al sujeto de prueba comprometido con el comportamiento por más tiempo, lo que retrasa la «extinción» del comportamiento (p. ej., detener el comportamiento).

De manera análoga, creo que los hallazgos de Skinner pueden, para algunos de nosotros, aplicarse a nuestros patrones de compromiso con nuestra familia de origen.

Para aquellos que recurren a sus familias y constantemente reciben atención, amor y apoyo, estas personas, por supuesto, aprenderán a través de este tipo de condicionamiento operante que pueden recibir esta “recompensa” de sus familias de manera constante y regresarán constantemente por más. .

Para aquellos que recurren a sus familias y consistentemente no reciben absolutamente nada a cambio (ni amor, ni buena voluntad, ni ayuda de ningún tipo, nada), también aprenderán a través de los principios del condicionamiento operante que esta “fuente” no puede ser contado (por ejemplo, castigo) y su «comportamiento» de acudir a ellos en busca de ayuda probablemente se extinguirá a través de esta experiencia de «castigo» constante.

Pero, ¿qué pasa con aquellos que recurren a sus familias de origen en busca de apoyo y, a veces, reciben amor, cuidado, buena voluntad y apoyo (recompensa) y luego, en otras ocasiones, reciben vergüenza, burla, falta de empatía y falta de seguridad ( castigo)?

¿Qué pasa con aquellos que reciben recompensas aleatorias proverbiales de crianza variable? ¿Entonces que?

Inevitablemente, hay sufrimiento.

Existe un sufrimiento que es totalmente exclusivo de tener la experiencia de «recompensas aleatorias» y crianza variable a lo largo del tiempo.

Es un tipo de sufrimiento que puede hacerte sentir loco y tonto por haber pensado que esta vez las cosas finalmente serían diferentes.

Que tal vez él o ella podrían aparecer por ti cuando los necesites.

Después de todo, lo hicieron una vez antes, y se sentía tan bien. Como si una pieza faltante de ti volviera a encajar cuando finalmente tuviste su amor y ayuda.

Entonces, ¿quizás vuelvan a aparecer para ti? ¿Sí? ¿No?

Haciendo un paralelismo con un dicho muy conocido: «deja de ir a la ferretería por leche», experimentar la crianza variable es muy parecido a cuando vas a la ferretería y tienen leche y es justo lo que necesitas: dulce alivio líquido. Así que vuelves cuando tienes sed, esperando que haya leche para ti otra vez, pero no la hay. Y estás absolutamente sediento.

Es una ferretería que a veces se ve y actúa como una tienda de comestibles, pero a veces no.

Es el principio que mantiene a la gente pegada a las máquinas tragamonedas y es el principio que hace que algunos de nosotros nos volvamos hacia nuestras familias de origen en momentos de necesidad.

Todo esto lo comparto con mis clientes de terapia y contigo para que veas que no estás loco; no eres ingenuo por volverte hacia tu familia de origen en busca de apoyo.

Estás “simplemente” experimentando el tipo de condicionamiento operante que es más difícil de “romper” (por así decirlo).

Y junto con el condicionamiento operante y los principios que nos enseña, está el impulso completamente normal y natural de querer volverse hacia aquellos que te dieron a luz y te criaron cuando estás vulnerable y necesitado.

Eso es totalmente normal y natural.

Pero también, en algún momento, es posible que tengamos que preguntarnos: ¿Cuál es el costo para mí si sigo participando en este ciclo de recompensas aleatorias y crianza variable? ¿Vale la pena?

Nadie más que usted puede identificar en qué punto ya no vale la pena seguir participando en un ciclo de recompensas aleatorias: solo usted es el experto de su experiencia y solo usted sabrá cuándo este patrón de condicionamiento operante ya no le sirve.

Y cuando y si decides que mantenerte involucrado en ese ciclo de condicionamiento operante ya no funciona para ti, y después de que te hayamos ayudado a llorar y aceptar tu realidad, de forma análoga a las ratas de Skinner, entonces debemos concentrar la energía y la atención en ayudarte a recuperarte. su proverbial «queso» de fuentes más consistentes y lo ayudará a lidiar con las fuentes inconsistentes.

Hacemos esto recalibrando nuestras expectativas y cultivando herramientas de regulación emocional y elecciones con límites para apoyarnos cuando estamos en contacto con ellos.

Y hacemos esto, también, identificando, encontrando, formando y manteniendo relaciones sanas y funcionales que nos brindan experiencias reparadoras de relación, incluyendo la re-madre y la re-paternidad de las que estamos tan hambrientos psicológicamente.

Si desea apoyo para hacer este trabajo usted mismo, BlogDePsicología tiene un maravilloso directorio de médicos informados sobre trauma que pueden ayudarlo en este trabajo.

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