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Fuente: Sam Burriss de Unsplash

Cuando las personas experimentan dolor emocional, se activan las mismas áreas del cerebro que cuando las personas experimentan dolor físico: la ínsula anterior y la corteza cingulada anterior. En un estudio, estas regiones se activaron cuando las personas experimentaron el rechazo social experimental de sus compañeros. En otro estudio más de la vida real, las mismas regiones se activaron cuando las personas que rompieron recientemente con parejas románticas vieron fotos de la expareja.

Entonces, si el dolor físico y emocional tienen firmas neuronales similares, ¿por qué no tomar Tylenol (acetaminofén) para el dolor, la pérdida o la desesperanza?

En un estudio, las personas con rechazo social reciente fueron asignadas al azar para tomar acetaminofén versus placebo diariamente durante tres semanas. Las personas que tomaban acetaminofén informaron menos sentimientos heridos durante este tiempo. Cuando se escaneó su cerebro al final del período de tratamiento, las personas que tomaron acetaminofén tenían menos activación en la ínsula anterior y la corteza cingulada anterior.

Este estudio no se realizó con el propósito de promover el acetaminofén y otros analgésicos como drogas psicoactivas. Más bien, la idea era enfatizar que durante la evolución nuestros cuerpos decidieron seguir la ruta económica y usar un solo sistema neuronal para sentir y sentir el dolor, ya sea emocional o físico. Si bien puede ser una buena idea tomar un analgésico en la fase aguda del dolor físico y emocional, nadie lo ofrece como un remedio a largo plazo para lidiar con los sentimientos heridos y el dolor.

El dolor, por supuesto, es siempre una experiencia tanto física como emocional. Si me golpeo el dedo del pie, además del dolor físico, es probable que también esté enojado o decepcionado conmigo mismo o con alguien más a quien sea conveniente culpar (¿Por qué dejaste esta caja en el pasillo donde no podía ver ella hasta que me lastime? Ahora mira lo que hiciste!).

Hablando de culpa, empiezo a molestarme cuando las personas que hacen estos estudios (y también los que los aplican clínicamente) no llegan lo suficiente al cuerpo. El dolor emocional no solo duele psicológicamente; me duele el cuerpo.

Hoy en día, al parecer, el descubrimiento de una conexión entre una región del cerebro y una experiencia psicológica le da a la experiencia un aura de autenticidad, como si dijera: «Ahora sabemos que esto es real» «. Además, la gente a veces dice cuando lee o escucha que la depresión, la ansiedad y muchos otros trastornos psicológicos tienen firmas neuronales específicas: «No está solo en mi cabeza». Bueno, estoy de acuerdo, pero el cerebro está en la cabeza. (¿Quizás decir que no es solo mi imaginación es más precisa?)

Mostrar solo la activación cerebral para una experiencia en particular, sin reconocer una activación correspondiente en el sistema nervioso periférico y una sensación sentida correspondiente en el cuerpo, hace poco para convencerme de que la experiencia está en otra parte que en mi cabeza.

Aquí está la parte que la mayoría de los psicólogos tienden a dejar de lado: el cerebro está interconectado masivamente con el resto del cuerpo. Existen conexiones neurales directas a través del tronco encefálico y la médula espinal. Los sistemas circulatorio y linfático también transportan neurotransmisores (hormonas y células inmunitarias) que encuentran sitios receptores en el cerebro que retroalimentan y modulan las conexiones entre el cerebro y el cuerpo. De esta manera, cada célula del cuerpo, cada célula, está ligada al sistema nervioso y, como tal, se puede sentir y sentir, nos permitamos o no ser conscientes de este hecho psicobiológico (ahora me siento mejor). , habiendo dicho esto por escrito).

Con el dolor físico, existe una conexión clara entre la experiencia psicológica del dolor y la conciencia de una ubicación física en el cuerpo. El dolor parece provenir de un codo, un dedo del pie o la cadera.

Curiosamente, podemos sentir el dolor físico aquí a pesar de que la mayor parte del procesamiento, pero no todo, tiene lugar en el cerebro. Las vías neurales, sanguíneas e inmunes entre el cerebro y el cuerpo están etiquetadas con información sobre la ubicación del cuerpo, comenzando con la médula espinal y con un etiquetado sucesivamente más específico a través del tronco encefálico y el tálamo, cada uno agregando una capa más de redundancia y complejidad. , hasta que la experiencia se vuelve consciente e identificada como «mía» en las cortezas insular, parietal y motora.

La maravilla del sistema nervioso es que, aunque la conciencia de los sentidos corporales es en gran parte una creación de complejidad cortical, sentimos en 3-D: el dolor está «en» mi rodilla, este objeto está «allí» en la rodilla. ‘espacio, etc. No, sabemos exactamente cómo el acetaminofén aumenta el umbral del dolor: puede actuar específicamente en la ínsula anterior y el cíngulo anterior, o en toda esta red corporal.

Entonces, con ese tipo de lógica, podemos volver a las similitudes neuronales entre el dolor físico y emocional. Si la similitud no está solo en el cerebro sino en el cuerpo, es perfectamente razonable preguntarse: ¿dónde duele el dolor emocional? S’il existe vraiment une économie des réseaux de douleur qui inclut à la fois la douleur physique et émotionnelle, et si la douleur physique a une localisation corporelle, alors ce simple syllogisme conduit à la conclusion que la douleur émotionnelle doit avoir une localisation physique dans cuerpo.

¿Cómo pueden encarnarse las emociones? Todas las emociones tienen un componente motor. Incluso si tratamos de ocultar nuestros sentimientos, habrá una activación muscular micro-momentánea. El cíngulo anterior se encuentra justo al lado de la zona premotora, que inicia el proceso de formación de expresión emocional en el cuerpo. El área premotora se conecta a la corteza motora por encima de ella, luego regresa a los músculos de expresión específicos.

El dolor emocional puede localizarse en el cuerpo donde se suponía que ocurriera una expresión pero no se materializó. Si quisiera gritarle a la persona que dejó el objeto en el pasillo, el objeto que golpeó mi dedo del pie, pero no grité y, de hecho, no puse mi enojo en la persona, todavía podría tener músculo residual. tensión en el cuello, la garganta y la mandíbula (reprimiendo mi llanto enojado). Esta persona descuidada, para mí, se experimenta como un dolor en el cuello o en las nalgas (¿el impulso reprimido de patear?) ¿Reventón?). Los insultos más profundos penetran más profundamente en el cuerpo. La rabia y el odio son los sentimientos máximos en las entrañas, en las entrañas (estoy tan enojado que podría vomitar; me enfermas del estómago).

Los estudios citados al comienzo de este artículo se centraron en el rechazo social. ¿Dónde se siente en el cuerpo? ¿Un corazón roto? ¿Desanimado? ¿El amor y su pérdida están vinculados más que metafóricamente al corazón y al pecho? Sí, dice la investigación de la medicina del comportamiento y la psicología de la salud. La sensación de seguridad que proviene de estar en compañía de seres queridos se crea en parte por la activación vagalo-parasimpática que promueve una integración fácil y relajada de la respiración y la frecuencia cardíaca, ambas localizadas en el pecho.

Los sentimientos de inseguridad desincronizan el corazón y la respiración y activan el sistema nervioso simpático como si fuera una amenaza (frecuencia cardíaca y presión arterial alta), y pueden crear una sensación de malestar en el pecho o incluso dolor. Las personas que han sido lesionadas por otros a menudo tienen el pecho retraído y las posturas bajas, que son formas musculares de proteger el corazón y evitar que se relacionen por completo con los demás por miedo a volver a lesionarse. Y las personas en relaciones inseguras tienen más probabilidades de tener problemas cardiovasculares (y otros problemas de salud) que aquellas que están más seguras.

Con el dolor físico, tendríamos grandes problemas si no pudiéramos localizarlo en nuestro cuerpo a través de la experiencia interna directa de sentirlo. ¿Cómo sabríamos (nuestro cerebro) cómo manejar el dolor (cómo moverse, cómo sentarse o cómo acostarse sin más daño) en ausencia de una ubicación y un sentido corporal directo? A veces, los analgésicos hacen que el trabajo importante del cuerpo, encontrar y curar la lesión, sea más llevadero, pero debemos permitir que el sentido corporal desempeñe un papel en la percepción de lo que nuestro cuerpo necesita.

Para el dolor emocional, un analgésico nos ayudará temporalmente, pero no eliminará los sentimientos no resueltos que nunca se han visto, expresado o sentido realmente. Para superar el dolor, resolver la ira e incluso abrazar la felicidad, tenemos que sentir realmente estas cosas en el cuerpo. Accedemos rápidamente a las ubicaciones corporales de las sensaciones placenteras (comida, bebida, sexo, calor, tacto), así que ¿por qué no disfrutar también de las ubicaciones del dolor emocional? Sí, duele por un tiempo, pero luego, milagrosamente, puede haber alivio y el surgimiento de una nueva perspectiva sobre nosotros mismos y sobre los demás.

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