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“Es mejor para los niños. Eres egoísta ”, dijo Peter, ex marido de Alice y padre de Annie y Brian, su hija de 18 años y su hijo de 21 años. La insistencia de Peter en recorrer la casa de Alice a voluntad le hizo difícil construir una nueva vida. Peter tenía novia, pero también disfrutaba de la vida familiar con Alice, Annie y Brian. Como lo había hecho durante su matrimonio, utilizó su amor y preocupación por los niños para lograr sus fines.

Alice quería una nueva tradición de pasar la Nochebuena a solas con Brian y Annie. El día de Navidad, los niños podían cenar con su padre. Pero Peter insistió en unirse a Alice y los niños en Nochebuena. Temía que si no se rendía ante él, optarían por pasar todas las vacaciones con su padre. La Navidad pasada llevó a Annie y Brian a una exclusiva estación de esquí de Colorado. Los colmó con regalos caros comprados con sus sustanciales ingresos. Alice no podía permitirse regalos caros. Abandonó su carrera como investigadora cuando Peter insistió en que se quedara en casa para criar a los niños.

Durante su matrimonio de 24 años, Alice toleró el comportamiento hiriente y controlador de Peter en un esfuerzo por mantener la paz. Le exigió que se ocupara de todas las tareas del hogar, la cocina, las compras y el transporte. Aunque le encantaba ser mamá y hacer las tareas del hogar, se sentía como una trabajadora doméstica en su propia casa. Cuando se tomó un tiempo para sí misma, la criticó por ser egocéntrica.

Peter llamó a Alice sobrenombres ofensivos como «cadete espacial» y «moid» (abreviatura de hemorroides). A veces la despertaba de un sueño profundo en medio de la noche y la regañaba por no prestar suficiente atención u olvidarse de comprar su bocadillo de medianoche favorito. Cuando ella protestó por su comportamiento, él le dijo que tenía que ser una mejor esposa.

A Peter parecía gustarle hacer que Alice pareciera una madre indiferente frente a Annie y Brian. Cuando estaban en la escuela primaria, le dijo que se reuniera con ellos para cenar en un restaurante específico y fue a otro restaurante. Cuando ella no se presentó a cenar, él les dijo a los niños que a su mamá no le gustaban y que prefería ir de compras. Más tarde le dijo a Alice que había cometido un error. «Sabes lo tonto que eres», dijo.

Las repetidas demostraciones de Peter de ser poco confiable, irresponsable, hiriente y engañoso afectaron a Alice. Escuchó su voz crítica en su propia cabeza incluso cuando él no estaba allí. Su vergüenza y duda lo llevaron a confusión y desesperación. Ella desarrolló dolores de cabeza y perdió interés en los libros, la cocina y el ciclismo. A pesar de todas las pruebas de lo contrario, todavía tenía la esperanza de que Peter eventualmente la trataría mejor.

Cuando Annie y Brian crecieron, Alice perdió la esperanza y encontró el valor para divorciarse de Peter. No podía vivir el resto de su vida en un matrimonio estirado. Durante el divorcio, su posición imaginaria como víctima y la necesidad de castigarla resultó en un caso de divorcio muy volátil que duró 14 meses y costó $ 100,000.

Después de años de dedicarse por completo a Peter y los niños, Alice se sintió perdida. Ella siempre vivió la vida que trató de dejar atrás. Peter siempre había tomado todas las decisiones, por lo que luchó con sus elecciones más triviales. Siempre esperó que ella le hiciera los recados, le proporcionara las comidas a la familia cuando él llegaba a su casa y se ocupara de todos los requisitos logísticos y materiales del niño. Les dijo a Annie y Brian que Alice causó la ruptura de la familia porque ella no se preocupaba por ellos y quería estar sola. Annie le creyó a su padre y trató a su madre con desdén, pero Brian sabía que su padre había jugado un papel importante en la desaparición de su matrimonio.

Alice vio la negativa de Peter a permitirle pasar tiempo a solas con Annie y Brian en Navidad como el colmo. Fue a un terapeuta para que la ayudara a liberarse del control de Peter y crear una nueva vida para ella.

En terapia, Alice se enteró de que Peter había manipulado sus pensamientos, sentimientos y comportamiento para su propio beneficio. Usó el acoso, la humillación, la ira, el ridículo, la negación, el engaño y la culpa como armas para quebrar su autoestima y tener un mejor control.

Como narcisista, a Peter no le importaba la humanidad de Alice y la veía como una extensión de sí mismo. Su propio sentido de insuficiencia personal y miedo al abandono la llevaron a la necesidad de dominarla. Ignoró la verdad y eludió la responsabilidad de su comportamiento destructivo.

La voluntad de Alice de aceptar el tratamiento de Peter permitió y la llevó a descuidar sus propias necesidades y sentimientos hasta el punto de perder el sentido de sí misma. Construir una vida mejor requiere saber quién es usted y qué quiere.

El terapeuta ayudó a Alice a comprender que no podía cambiar a Peter, pero que podía protegerse desarrollando una nueva forma de pensar más racional centrada en el respeto por sí misma. La nueva forma de pensar significó obtener una comprensión más profunda de por qué toleraba el abuso. Significaba volver a conectar con sus necesidades y sentimientos y establecer límites personales contra el abuso de Peter. Tenías que afrontar tus miedos y correr riesgos.

Una vez que Alice comenzó a cambiar su forma de pensar, se enfrentó a Peter. Ella plantó ambos pies en el suelo, lo miró directamente a los ojos y dijo: «Entiendo que eso es lo que quieres, pero no es lo que quiero, y no es ni lo que estoy dispuesta a hacer». Mantuvo su interacción breve y evitó exponerse a su considerable habilidad para romper su resolución. Al principio se asustó cuando desafió la voluntad de Peter, pero con más práctica ganó confianza en sí misma.

Alice continúa trabajando para ganar autoestima y recuperarse de su opresivo matrimonio. Descubre sus talentos y habilidades y hace nuevos amigos a través de un club de ciclismo. Su terapeuta y su grupo de terapia para mujeres le brindan apoyo moral en su búsqueda de trabajo y un nuevo hogar. El recién recuperado sentido de autoestima de Alice y su falta de voluntad para tolerar el abuso emocional de Peter la ayudan a lograr una mejor calidad de vida.

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