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El vínculo entre divorcio y suicidio se conoce desde los estudios sociológicos pioneros de Emile Durkheim. En los Estados Unidos, se informa que la tasa de suicidios entre las personas divorciadas o separadas es aproximadamente 2,4 veces más alta que la tasa de suicidios entre las personas casadas. Un matrimonio exitoso, al parecer, puede ser un factor protector contra la muerte por suicidio. Por el contrario, la separación y el divorcio parecen aumentar el riesgo de suicidio.

Kposowa (2003) hizo un punto extremadamente importante sobre la división del suicidio “casado / divorciado”. El Dr. Kposowa señaló que había grandes diferencias en las tasas de suicidio entre los hombres divorciados, en comparación con las mujeres divorciadas. De hecho, los datos mostraron que, en comparación con las mujeres divorciadas, los hombres divorciados tenían nueve veces más probabilidades de suicidarse. En otras palabras, por cada mujer divorciada que se suicida, hay nueve hombres divorciados que lo hacen.

Esta proporción de 9 a 1 eclipsa la “ventaja” masculina de 3,5 a 1 que normalmente vemos en las muertes por suicidio. En 2017, por ejemplo, 36,782 hombres estadounidenses se suicidaron, en comparación con 10,391 mujeres estadounidenses. Claramente, la disparidad en las muertes entre los hombres divorciados no es simplemente el resultado de que los hombres sean en general «más suicidas que las mujeres». Por lo tanto, algo más que las explicaciones típicas para el desequilibrio de género en la muerte por suicidio (por ejemplo, los hombres eligen medios más letales, los hombres son más propensos a abusar de sustancias, los hombres son más agresivos, etc.) está en juego.

El Dr. Kposowa, sociólogo de la Universidad de California en Riverside, sugirió que la sociedad subestimaba la fuerza de los vínculos entre padre e hijo y, por lo tanto, subestimaba el efecto traumático de romper esos vínculos a través de nuestros arreglos típicos de custodia. Además, no apreciamos el impacto financiero catastrófico del divorcio en los hombres, así como la ira y el resentimiento engendrados por la pérdida de propiedad y estatus luego de un acuerdo de divorcio.

Sospecho que se está gestando algo más. ¿No podría ser que la personalidad y los factores sociales que contribuyeron a la ruptura del matrimonio también contribuyan a un exceso de riesgo de suicidio en el futuro? ¿No podrían los factores de riesgo de divorcio en los hombres estar relacionados con los factores de riesgo de suicidio en los hombres divorciados? La insatisfacción de las mujeres con el matrimonio es un predictor estable de un posible divorcio. Quizás deberíamos considerar los comportamientos matrimoniales que podrían conducir a tal insatisfacción.

Supongamos que cierto hombre casado gasta más de lo que gana, incurre en deudas matrimoniales, toma malas decisiones financieras, bebe demasiado, come demasiado, se burla de las personas que podrían acusarlo y hace insinuaciones sexuales con mujeres que no son su esposa. En otras palabras, tenemos un patrón marcado de impulsividad, mala toma de decisiones, poca autodisciplina y poca inhibición. Podríamos llamar a esta categoría de comportamientos de mal funcionamiento del lóbulo frontal o baja conciencia. Después del eventual divorcio, considerando su situación, ¿podría esta persona correr un mayor riesgo de tomar otra decisión imprudente?

Supongamos ahora que un segundo hombre se entrega a su trabajo, en detrimento de sus relaciones sociales. Poco a poco, sus amistades se desmoronan. Su esposa e hijos se sienten ignorados o peor aún, percibidos por él como un inconveniente. Trabaja hasta altas horas de la noche y los fines de semana, y obtiene una tranquila satisfacción de su progreso constante y su creciente poder adquisitivo (no es que lo aliente a «desperdiciar» el dinero que tanto le costó ganar en vacaciones o entretenimiento). En un momento, está realmente sorprendido de que su esposa o un ayudante del sheriff contratado para hacer la escritura le entreguen los papeles de divorcio. ¿No le había dado todo lo que una mujer podía desear? No importaba que ni siquiera la hubiera tocado o mirado a los ojos durante años.

Después de un divorcio, ese hombre se ve privado. No hay amigos que te ofrezcan consuelo; solo hay colegas (y se los ve principalmente como competidores o como un medio para lograr un objetivo). Tratar en esta fecha tardía de forjar una relación con sus hijos ahora separados es inútil; son extraños para él. Desconfía de salir con otras mujeres, convencido como está ahora de que las mujeres simplemente pretenden robar su propiedad a través de un tribunal de familia. Aislado, sin amigos, sin un solo compañero, seguramente este es un terreno fértil para la planificación y ejecución suicidas.

Un hipotético divorciado tardío no se sorprendió en absoluto de que su esposa quisiera el divorcio; Fue un poco confuso para él todo el tiempo por qué se había casado con él. Pasó la mayor parte de su matrimonio sintiéndose débil y realmente no tenía la energía ni la motivación para mejorar su situación. Él era su peor enemigo, lo sabía, y pasaba horas al día recordando lo «perdedor» y «fracasado» que era. Esto, por supuesto, lo hizo sentir aún peor consigo mismo. Su esposa una vez le pidió ayuda, pero ¿de qué serviría? El divorcio acaba de demostrar el punto que se ha hecho todo el tiempo. Era solo una carga para todos los que lo rodeaban, pensó, y la gente estaría mejor sin él.

Estos tres perfiles brevemente esbozados no son en absoluto representativos de todos los hombres que se suicidan después de un divorcio. Cada muerte después del divorcio es una tragedia única y prevenible. Como sociedad, debemos hacer más para reconocer el riesgo mortal del divorcio y apoyar mejor a los hombres a través de esta devastadora experiencia de vida. Siempre es importante recordar que perdemos seres humanos individuales por suicidio, cada uno a su manera, por sus propias razones. Cuando hacemos declaraciones simplistas como «el divorcio provoca suicidio», corremos el riesgo de perder de vista las tragedias individuales involucradas.

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