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Fuente: Via Wikimedia Commons

El polígrafo (detector de mentiras) es un buen ejemplo de una prueba que alguna vez se consideró válida (midiendo lo que se supone que debe medir) y útil. Pero, la investigación moderna sobre el polígrafo ha revelado que su base científica es débil y que en realidad no mide la verdad. La ley federal prohíbe el uso obligatorio del polígrafo en el empleo, y los resultados del polígrafo rara vez se permiten en los tribunales. Los polígrafos se usan comúnmente para monitorear a los delincuentes sexuales convictos y por terapeutas / prácticas enfocadas en la adicción al sexo y la infidelidad.

El polígrafo moderno ahora se reconoce como simplemente una medida de excitación fisiológica, que solo está relacionada de manera indirecta e inconsistente con la veracidad del habla de una persona. La excitación fisiológica, medida por factores como la frecuencia cardíaca y la sudoración, es, en muchas personas, evidencia de sentimientos como ansiedad, culpa y vergüenza. Estos sentimientos a veces están relacionados con el engaño, pero con más frecuencia son evidencia de los sentimientos de una persona sobre la información o pregunta y, por lo tanto, tienen más que ver con cuestiones morales y personales con la respuesta que si la respuesta es realmente cierta o no.

Conozco a un hombre que falló una pregunta de polígrafo sobre el uso de marihuana, no porque la hubiera usado antes, sino porque se sentía culpable y avergonzado de no haber usado nunca drogas, de ser parte de ella. ‘Una generación que hizo que la marihuana sea’ genial ‘.

Debido a estas preocupaciones, así como a los serios desafíos a la validez científica de la prueba, el polígrafo ya no se considera una herramienta clínica objetiva o útil y, en general, ya no es admisible como prueba legal.

Los polígrafos se utilizan a menudo en la supervisión de delincuentes sexuales condenados, y los polígrafos se utilizan para obligar a revelar a las víctimas y, a nivel de mantenimiento, para obligarlas a revelar cualquier delito reciente mientras se encuentran en libertad condicional. Éticamente, estas prácticas plantean serias preocupaciones sobre obligar a las personas a incriminarse a sí mismas. Clínicamente, siempre he considerado inapropiado usar la fuerza y ​​la coerción sobre personas que han usado la fuerza y ​​la coerción para lastimar a otros. “Ojo por ojo” es una cuestión de justicia, no una estrategia clínica o terapéutica. Desafortunadamente, estos enfoques pueden incluso aumentar el riesgo de que estos delincuentes reincidan al aumentar sus sentimientos de impotencia, aislamiento e ira y enseñarles que la coacción es aceptable.

Desafortunadamente, el público en general a menudo desconoce estas limitaciones, lo que los pone en riesgo de ser engañados por los médicos que sugieren que el polígrafo puede ser una herramienta eficaz para tratar los problemas de relación. Los polígrafos son recomendados por médicos y compañías que se enfocan en la infidelidad sexual y problemas de comportamiento, con afirmaciones de que el polígrafo puede «mantener honestos a los adictos al sexo», determinar «el alcance de la infidelidad» y monitorear si su cónyuge sexualmente dependiente mantiene su sobriedad. «Tales estrategias intentan ejercer control sobre los comportamientos sexuales y de relación de los individuos a través del control externo, es decir, ‘te atraparán’ en lugar de crear valores internalizados contra estos comportamientos. Desafortunadamente, tales controles externos infantilizan y excusan las elecciones de estos individuos.

Vía Wikimedia Commons

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Muchos terapeutas y escritores de adicción al sexo se refieren a los adictos al sexo como «mentirosos de clase mundial» o «mentirosos experimentados» y ofrecen el polígrafo como una forma de lidiar con el engaño de estas personas. Clínica y éticamente, me sorprende ver a los terapeutas de salud mental con licencia denigrar y avergonzar públicamente a las personas que dicen tratar.

Las pruebas de polígrafo para estos problemas cuestan típicamente entre $ 150 y $ 400, y los médicos de adicción al sexo las refieren, ofreciéndolas como formas en que las personas pueden sentirse más cómodas confiando en su excónyuge infiel. Pero, ¿funcionan de esa manera? Penn y Teller abordaron previamente este problema en su programa de HBO y filmaron a un hombre siendo polígrafo por su prometida, quien temía que la había engañado. El programa también mostró formas de confundir y «manipular» el polígrafo. Un ex oficial de policía fue condenado por administrar un sitio web donde enseñó a la gente cómo engañar al detector de mentiras.

La investigación del polígrafo es un campo complejo y matizado, con evidencia de valor y utilidad en algunas áreas específicas limitadas. Sin embargo, su valor y efectividad en asuntos personales, problemas de relaciones y como prueba y tratamiento para la infidelidad siguen sin ser probados. Debido a que el polígrafo es extremadamente sensible a los problemas de culpa y vergüenza, su valor en la infidelidad sexual es extremadamente cuestionable.

En 2014, la investigación sobre la percepción del polígrafo en asuntos legales mostró que el polígrafo generalmente es considerado inválido por la mayoría de los jurados, excepto en un área específica: los casos de divorcio. En este estudio, los resultados del polígrafo tuvieron un impacto decididamente negativo en los casos de divorcio, a pesar de sus serias limitaciones.

El uso del polígrafo en el tratamiento terapéutico de los conflictos de relación sobre problemas y comportamientos sexuales es, en el mejor de los casos, experimental sin apoyo empírico. Los médicos que usan y recomiendan el polígrafo de esta manera deben educar a sus pacientes sobre estos límites extremos y la probabilidad de resultados poco confiables. El uso clínico del polígrafo es solo una extensión más de la moralidad y la vergüenza en torno al comportamiento sexual, las violaciones de la monogamia y la culpa por el erotismo. Los médicos de salud mental certificados, que afirman estar ayudando a las personas, no tienen lugar para involucrar esta herramienta coercitiva, inválida y vergonzosa en sus prácticas de tratamiento. Sirve como una forma de control externo y una «forma de detectar y hacer cumplir la monogamia» de una manera que no es terapéutica ni basada en evidencias. Estos terapeutas pueden ser más efectivos y más éticos para ayudar a los pacientes a desarrollar valores internos de integridad sexual, incluida la honestidad, la reciprocidad, el consentimiento, la negociación y la autoconciencia.

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