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El desprecio puede ser el patrocinador emocional no oficial de la América partidista, un sentimiento de superioridad moral que alimenta nuestras fantasías de ‘poseer’, ‘trolear’, ‘mojarse’ y ‘arrojar sombras’ a los adversarios. El desprecio prospera en este ‘complejo industrial ultrajado’ y llega a casa, creando un silencio helado en las mesas de las cocinas de todo el país.

Fuente: NotionPic/Shutterstock

Si bien el disgusto protege a los humanos de los patógenos y la ira puede inspirarnos a defender valores o reparar relaciones, el desprecio, una combinación de los dos, es únicamente social y jerárquico. En el mejor de los casos, el desprecio enfría la rabia o genera una comedia brillante. Principalmente, inspira una actitud defensiva en los demás, un contra-desprecio, que aviva la hostilidad y corroe la cooperación. El desprecio es una parte repudiada del ser humano.

Aparentemente, el desprecio está en todas partes, pero aún no se ha investigado suficientemente en las ciencias sociales ni se utiliza en nuestros vocabularios. Los académicos especulan que el desprecio suena demasiado similar a «contenido». A pesar de su uso decreciente durante siglos, es hora de que lo llamemos por su nombre para ayudar a romper nuestra adicción. Pero eso no es fácil. Nuestra “cultura del desprecio”, una frase que ofrece el autor Arthur Brooks en su libro Love Your Enemies, encuentra cobertura detrás de afiliaciones grupales virtuosas; está construido y camuflado por el miedo, la desesperanza, la vergüenza y… el desprecio por uno mismo.

Los seres humanos, sin saberlo, albergan desprecio hacia sí mismos, otras personas, partidos e ideas, pero también hacia las cualidades y rasgos relacionados con la masculinidad y la feminidad. Ve en el lenguaje cotidiano.

Desprecio hacia el rosa y el azul

El desprecio hacia la feminidad se filtra en las burlas de las mujeres estridentes, las ‘damas de los gatos’ y las ‘reinas del drama’, las ‘bimbos’ y las ‘buscafortunas’. Es fácil criticar a las personas que no encajan perfectamente en las casillas de género rosas o azules u ofenderse por la forma en que las características físicas masculinas influyen en la equidad atlética.

El racismo y el sexismo son síntomas del desprecio subyacente, y #MeToo ha sido una respuesta justa que refleja el poder persuasivo de la ira frente a los comportamientos masculinos despectivos. Pero de maneras más encubiertas, la superioridad de género motiva el intento de gobernar los cuerpos femeninos y se abre camino hacia políticas laborales regresivas, una división injusta del trabajo doméstico y prejuicios sobre la inferioridad del tiempo de las mujeres en relación con el de los hombres.

“El tiempo de los hombres se protege como un recurso finito (diamantes) y el tiempo de las mujeres es abundante (como la arena)”, especialmente durante la paternidad, escribió la autora y activista Eve Rodsky, en su libro Fair Play (p. 53).

“Despreciamos a las pobres madres ‘perezosas’. Despreciamos a las madres trabajadoras ‘distraídas’. Despreciamos a las madres ricas ‘egoístas’”, señaló la escritora Kim Brooks en un artículo del New York Times. Por el contrario, los padres a menudo son elogiados simplemente por presentarse.

En las parejas del sexo opuesto, es más fácil lastimar a una pareja con negatividad que hacer que se sienta bien con positividad, según una investigación realizada por el psicólogo John Gottman y su equipo. Este estudio encontró evidencia de lo contrario en las parejas del mismo sexo, donde a menudo hay menos jerarquía de estatus y más enfoque en la equidad y el poder compartido, ambas salvaguardas contra el desprecio.

Los hombres en relaciones del sexo opuesto generalmente no se presentan a la psicoterapia con el tema del desprecio. Sin embargo, debajo de la superficie, impregna su visión de que la feminidad de su pareja es sinónimo de fragilidad, exceso de emotividad, manipulación, o que las lágrimas femeninas son estratagemas irracionales para llamar la atención.

No es de extrañar que las mujeres hayan contrarrestado este desdén de goteo lento con movimientos feministas justos y un lenguaje contrariamente despectivo (Stein, 2011).

‘Masculinidad tóxica’

Es difícil diferenciar la palabra de moda ‘masculinidad tóxica’ como una crítica válida de la programación cultural tóxica de los hombres de su uso como una granada de desprecio lanzada contra los hombres en general. De cualquier manera, muchos hombres tienden a absorber este término como una calumnia a su autosuficiencia saludable, coraje o toma de riesgos. Dirige a los hombres hacia el desprecio en lugar de la alianza. También refleja la representación cínica y obsoleta de la industria del entretenimiento de los hombres como incompetentes, abusivos o emocionalmente insolidarios, que pasan por alto sus identidades de cuidadores.

Todavía condescendemos con los ‘papás tontos’, cuestionamos sarcásticamente si los hombres son ‘necesarios’, castramos a los hombres ‘suaves’ que no cumplen con las normas masculinas, reducimos a los hombres musculosos a ‘cabezas de carne’ y nos burlamos de ‘Chads’, ‘bros’ y ‘manipuladores’. Ponemos los ojos en blanco ante los hombres analfabetos emocionales que intentan arreglar demasiado y escuchar muy poco. Coloquialmente equiparamos la ‘cultura de club de chicos’ con ser excluyente o la ‘charla de vestuario’ con misoginia en lugar de camaradería, al igual que los hombres se enfrentan a una crisis sin precedentes de desconexión y suicidio.

Bajo la influencia del desprecio, perdemos la curiosidad y perdemos las minucias. Y cuando miramos desde las ventanas de nuestra oficina en casa a los trabajadores que descienden a las alcantarillas o ascienden los rascacielos, solo vemos trabajadores de cuello azul, no el concepto de masculinidad.

“Nuestra cultura a menudo trata los vicios de un hombre como el resultado de su masculinidad”, observó el autor David French en un ensayo, “mientras ve sus virtudes como el resultado de su humanidad”.

La masculinidad y la masculinidad ahora enfrentan un ajuste de cuentas. Algunos argumentan que la masculinidad debe volver a sus raíces ancestrales; otros que la masculinidad debe reinventarse. Cuando llamas a tu desprecio en lugar de llamar al otro lado, descubres que el término medio entre los extremos ofrece sabiduría o que aprovechar tu ira es más productivo para lograr una meta.

Liberarse del desprecio

El desprecio, como la masculinidad, no es inherentemente tóxico, aunque nuestra relación con esta emoción puede serlo. Creo que observar el desprecio y descomponerlo en sus componentes emocionales es un primer paso para reconocer las experiencias internas no deseadas que a menudo oculta.

El siguiente es hacer un esfuerzo serio por comprender los valores o fundamentos morales de los demás, tal como los define el psicólogo social Jonathan Haidt. Hacer esto requiere ignorar los insultos y las burlas y, en cambio, apelar a los instintos de los demás hacia el cuidado, la justicia, la lealtad y la autoridad, y luego dialogar sobre las narrativas e historias conectadas a estos fundamentos morales.

Gottman y su equipo de investigación etiquetaron el desprecio como el “ácido sulfúrico del amor”. Y mientras la fase de enamoramiento del romance se erosiona con suspiros o sarcasmos desenfrenados, también lo hace nuestra capacidad para el amor, el respeto y la visión superior: la capacidad de admirar la humanidad en nuestros cónyuges y vecinos con curiosidad, a pesar de las diferencias.

Comencemos por notar el desprecio antes de que queme un agujero, y tal vez siga el progreso.

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