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Fuente: Pixabay

¿Quién abre su nevera por la mañana y decide desayunar para potenciar su función cerebral? No mucho, probablemente porque no sabemos cómo lo que comemos afecta el funcionamiento de nuestro cerebro ese día, y mucho menos el resto de nuestras vidas.

Pero la investigación de estudios en animales y humanos indica que una dieta poco saludable compuesta por alimentos altamente procesados ​​tiene un impacto en el funcionamiento de nuestra memoria.

Desempaquetemos esto. Una dieta procesada generalmente tiene un alto contenido de grasas saturadas, azúcar y / o sal. Incluso los alimentos etiquetados como “bajos en grasas” suelen ser muy procesados ​​y ricos en azúcar. Una dieta altamente procesada se llama dieta de estilo occidental. Si abre muchas latas, envases y latas, está siguiendo una dieta occidental.

Cuando aprendemos nueva información, como el descubrimiento de un octavo continente llamado Zealandia, nuestro cerebro debe crear una nueva memoria. Este proceso requiere cambios fisiológicos llamados aprendizaje y memoria dependientes del hipocampo. Los caballitos de mar son dos estructuras de memoria (aproximadamente del tamaño de la parte superior de su dedo meñique) ubicadas en los lóbulos temporales de su cerebro que son cruciales para crear y recuperar recuerdos. Uno vive en el hemisferio izquierdo y el otro en el derecho.

Investigadores de la Universidad Macquarie compararon las habilidades de memoria de 94 estudiantes universitarios saludables que tomaron un desayuno saludable con aquellos que tomaron un desayuno poco saludable. Compararon la rapidez con la que los estudiantes pudieron aprender pares de palabras, como golf y lectura, lo que requirió la participación específica de los caballitos de mar. Los estudiantes que tomaron un desayuno poco saludable tardaron más en aprender los nuevos pares de palabras que los que consumieron una dieta saludable.

En general, se cree que una dieta poco saludable reduce la cantidad de factores de crecimiento neurotrófico derivados del cerebro (BDNF) que son cruciales para que el hipocampo cree nuevos recuerdos. Los estudios en adultos mayores indican que las dietas poco saludables de por vida conducen a niveles crónicamente más bajos de BDNF y hacen que los caballitos de mar sean más pequeños que los adultos que comen de manera saludable.

Si eres de los que se salta el desayuno y se va directo al café fuerte, te sugiero que lo reconsideres. Numerosos estudios en adultos y niños sugieren que el desayuno es necesario para que el cerebro funcione correctamente. Sin el combustible en forma de energía de la glucosa que obtenemos de los alimentos, el cerebro no funciona bien. También ponemos estrés fisiológico en nuestros cuerpos y nuestro estado de ánimo puede caer.

La investigación sobre nutrición de la Universidad de Leeds muestra que los niños que se saltan el desayuno están en desventaja porque aprenden menos, cometen más errores y sienten que no pueden concentrarse. En mi práctica clínica, se me pidió que evaluara a un estudiante por un posible trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). La entrevista indicó que la estudiante se saltó el desayuno como su madre. Cuando comenzó a desayunar, los maestros de su escuela dijeron que podía prestar atención, concentrarse mucho más fácilmente y participar en las actividades de la clase.

Así que mañana por la mañana, considere tomar un desayuno para estimular el cerebro. Pruebe algo menos procesado como huevos, yogur, fruta, avena, aguacate, pan de masa madre, frijoles o salmón.

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