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Durante más de medio siglo, el criminal ha sido retratado como víctima. Los científicos sociales, los criminólogos y los profesionales de la salud mental siguen caracterizando a los delincuentes como moldeados por fuerzas que escapan a su control. Los entornos “criminogénicos” se han citado durante mucho tiempo como causales. La afirmación es que recurrir a la delincuencia es comprensible, incluso una respuesta normal, si uno crece en un barrio infestado de delincuencia. El crimen también se ha atribuido a la pobreza, pensando que las personas a las que se les niega la oportunidad aprovecharán lo que necesitan.

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En la cultura popular se ha expresado una visión del medio ambiente como causante del crimen. La nueva versión de 2021 de “West Side Story” conserva una canción memorable escrita hace más de medio siglo. En “Caramba, oficial Krupke”, se hace referencia a los pandilleros como víctimas de una sociedad que “jugó una mala pasada” que los convirtió en “sociológicamente enfermos”. En su libro de 2015 Unfair, el profesor de derecho Adam Benforado articuló una visión determinista similar cuando afirmó: “Nuestro entorno a menudo ejerce una influencia tan poderosa que prácticamente borra los efectos de la disposición” (es decir, la personalidad).

«Factores de riesgo»

Después de décadas de citar las llamadas causas del delito, la discusión se ha centrado en los «factores de riesgo». Esto es vino añejo en odres nuevos. Una vez más, el mayor énfasis está en los factores ambientales que facilitan el comportamiento delictivo. Sin embargo, las circunstancias que constituyen un factor de riesgo para una persona puede ser un factor protector para otra.

En una memoria, la ex jefa de policía de Aurora, Illinois, Kristen Ziman, escribió que su padre la llevaba regularmente a un bar después de la escuela. Allí, comió Slim Jims y jugó al billar mientras él bebía. El alcoholismo de su padre destruyó el matrimonio de sus padres, por lo que tuvo que mudarse con amigos de la familia cuando tenía 15 años. La Sra. Ziman dijo que estas adversidades fomentaron la independencia, la confianza y la resiliencia. Escribió que “tomó las cosas buenas que me dieron mis padres y optó por usar el resto como una lección de lo que no se debe hacer”. Si se hubiera convertido en una criminal, la gente podría haber dicho que no era sorprendente dados sus modelos a seguir y la inestabilidad resultante que experimentó. Al igual que la Sra. Ziman, muchas personas eligen no emular malos modelos a seguir ni sucumbir a las tentaciones que los rodean.

Las adversidades pueden servir como “factores de protección” que hacen que las personas tomen decisiones de no emular la conducta delictiva de las personas que viven cerca, incluidos los miembros de su propia familia. La mayoría de las personas que están en desventaja debido a las adversidades ambientales no recurren al crimen. Y muchas personas que crecen en áreas prósperas con numerosas ventajas cometen delitos.

Un enfoque duro con el crimen

Durante las décadas de 1980 y 1990, el clima social tendía a responsabilizar a los delincuentes por su comportamiento. La determinación ambiental parecía desvanecerse. Sin embargo, un enfoque de “mano dura con el crimen” no resultó en una mayor comprensión de las causas del crimen. El comportamiento es un producto del pensamiento. El comportamiento delictivo es el resultado de errores de pensamiento habituales.

Un regreso a los delincuentes como víctimas

Durante la década de 2020, el péndulo está volviendo a la perspectiva de que los delincuentes son víctimas de fuerzas externas, como la falta de oportunidades, la corrupción de otros y las fallas en el propio sistema de justicia penal. Esta reversión en el pensamiento sobre las causas del delito está teniendo consecuencias lamentables, entre ellas el aumento de la delincuencia. En el extremo están las personas que abogan por cometer delitos para abordar la injusticia social. Natalie Escobar defiende el saqueo como “una poderosa herramienta para lograr un cambio real y duradero en la sociedad”.

Los delincuentes explotan a las personas y los programas que los consideran víctimas o minimizan la gravedad de sus delitos. Cuando los fiscales no hacen cumplir las leyes, el criminal se aprovecha al máximo. Un artículo del 24 de julio de 2022 en The Baltimore Sun informó: “Si pasa 5 minutos en Penn North, verá que se vende fentanilo de mano en mano a 30 pies de los autos de policía estacionados”. El artículo continuó diciendo: “Toda esta actividad ilegal tolerada ha creado una sensación rampante de anarquía en nuestra ciudad”.

Procesos de pensamiento de los delincuentes

Cuando los profesionales consideran al delincuente como una víctima, lo tratan como tal. Cuando piensan que un delincuente ha recurrido al delito debido a la falta de habilidades, le brindan oportunidades para adquirir habilidades, pero nunca abordan los patrones básicos de pensamiento. El resultado es un delincuente con habilidades laborales en lugar de uno sin esas habilidades. ¿Qué valor tiene un carpintero hábil si roba en un lugar de trabajo, se embolsa el depósito de un cliente y desaparece?

Un conocimiento profundo de cómo piensan los criminales es invaluable tanto para las personas que trabajan en el campo de la justicia penal como para el público en general. Es probable que tal entendimiento resulte en menos víctimas.

He escrito una edición de bolsillo revisada y actualizada de 2022 de Inside the Criminal Mind en la que analizo en detalle los procesos de pensamiento que dan lugar a la conducta delictiva. También estoy en desacuerdo con los mitos sobre el comportamiento criminal que persisten y guían la política pública. Entre otros temas que trato están los patrones de pensamiento específicos antes, durante y después de un crimen; delincuencia entre los agentes del orden; y la relevancia del crimen en la crisis de los opiáceos. La nueva edición contiene hallazgos de investigación actualizados y casos recientes en los que he sido consultado como experto.

Solo cuando sepamos quién es el criminal podremos combatir el crimen de manera más efectiva. En lugar de considerar al criminal como una víctima, lo veremos claramente como el victimario que es. Al hacerlo, podremos reconocer mejor a esas personas y protegernos.

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