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Nadie quiere ser un idiota. ¿Pero por qué no? A menudo vale la pena ser antisocial, agarrar la última galleta, guardar el dinero de un bolso que se encuentra en el metro o robar un taxi a una anciana en el aeropuerto porque tiene prisa. Entonces, ¿por qué no hacerlo? No hay repercusiones, ¿verdad?

Algunas personas creen que tenemos una razón para no comportarnos de esta manera porque hay algún tipo de ser supremo que realiza un seguimiento de nuestras buenas y malas acciones. También hay una versión no religiosa de esta actitud, ejemplificada por la comedia de situación de NBC The Good Place, donde cualquier cosa que hagas gana o pierde puntos, y luego, dependiendo de tu gran total, terminas en el lugar correcto. (algo así como el cielo) o en el lugar equivocado (algo muy parecido al infierno).

Pero incluso si no cree en un ser supremo que calcula el puntaje general de todas sus acciones, puede tener principios morales, y comportarse como un tonto entraría en conflicto con ellos, digamos, el principio de no dañar intencionalmente a las personas. Pero los principios son flexibles y lo que sigue a menudo no está claro. Y hay personas, la mayoría de nosotros, de hecho, que no tienen estándares morales sólidos. Y eso está perfectamente bien. Como dijo Oscar Wilde, «me gusta más la gente que los principios y la gente sin principios más que cualquier otra cosa en el mundo».

Entonces, ¿por qué debería preocuparse por no comportarse como un tonto si no tiene compromisos religiosos o principios morales firmes? ¿Realmente no hay repercusiones? Yo diría que las hay, pero no se trata de la otra vida. Hay repercusiones psicológicas.

Comportarse como un tonto rara vez está en sintonía con la imagen de uno mismo. Entonces, si eres un idiota, probablemente querrás olvidarlo rápidamente. Pero no es facil. Debe asegurarse de que el recuerdo de su comportamiento desigual se elimine de su imagen de sí mismo. Y hay un precio psicológico que pagar por ello.

Es una versión de la disonancia cognitiva. La disonancia cognitiva se refiere a la sensación desagradable que tienes cuando haces algo de lo que no estás orgulloso. Cuando haces algo que no crees que tienes que hacer. Cuando, por ejemplo, le robas el taxi a esta anciana. Probablemente no tengas la imagen de ti mismo como alguien que desprecia completamente los intereses de los demás, pero eso estaría en flagrante conflicto con lo que acabas de hacer, que desprecia los intereses de la anciana.

La mente humana es muy buena para deshacerse de esta desagradable sensación de resonancia cognitiva. De hecho, existen al menos tres mecanismos para reducir la disonancia cognitiva.

La primera es que de alguna manera puede convencerse a sí mismo de que no ha hecho nada malo. Tal vez venía otro taxi para que la anciana no tuviera que esperar tanto. Y tenías mucha prisa, así que no tenías elección. Por lo tanto, no hay conflicto ni disonancia: lo que hiciste fue completamente razonable y no tienes motivos para sentirte repugnante. A veces esa es una opción viable, pero muchas veces, cuando estás haciendo algo de lo que realmente no estás orgulloso, no lo es.

La segunda estrategia es revisar sus valores. De acuerdo, realmente le robaste un taxi a una anciana. Pero nadie es santo. Todos hacemos cosas malas a veces. Al menos nadie murió. Una vez más, no hay conflicto ni disonancia aquí, pero tienes que verte a ti mismo un poco diferente a como solías hacerlo. Será un poco más difícil verse a sí mismo como una persona cariñosa. Es un precio muy alto a pagar.

Si le parece demasiado exagerado mentirse a sí mismo para saber si realmente robó ese taxi o sus propios objetos de valor, la tercera opción, y probablemente la más utilizada, es la compartimentación. Solo está tratando de superar el incidente del robo de taxis. Estás pensando en otra cosa. Mira tu teléfono. Pídale al taxista que suba el ritmo del smooth jazz.

Pero la compartimentación también tiene un precio psicológico importante. No basta con exiliar este incidente a un rincón lejano de tu mente. Tu mente también debe asegurarse de que permanezca allí. Sus recuerdos de comportamiento tembloroso deben ser monitoreados en todo momento para que no regresen y alteren su imagen de sí mismo. Y eso requiere un esfuerzo mental constante (si no consciente).

Es el costo oculto de ser un idiota. Incluso si no cree en ninguna regla moral universal, no vale la pena pagar.

Imagen de Facebook: fizkes / Shutterstock

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