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Fuente: Dragana Gordic/Shutterstock

Cuando comencé a escribir esto, la tragedia impensable en Uvalde, Texas, era el incidente más reciente de un tiroteo masivo en nuestro país. Ya desde entonces, la comunidad de Tulsa, Oklahoma, se ha visto sacudida por otra masacre violenta, y todo ello mientras sigue desarrollándose la noticia de lo ocurrido en Uvalde, Texas. En Uvalde se perdieron 21 vidas inocentes (19 de ellas niños), 17 resultaron heridas y miles cambiaron para siempre. Las palabras fallan en momentos como estos, pero nos corresponde tratar de decir algo.

Cuando dejé a mi hijo de 12 años en la escuela de Nueva Orleans a principios de este mes, pensé en los otros padres que habían dejado a sus hijos en la escuela de Uvalde unos días antes, sin saber que era la última vez que lo harían. ver a su hijo. Nunca llegaron a decir adiós, al igual que los padres en Parkland, en Sandy Hook y en otros lugares demasiado numerosos para enumerarlos.

Pensé en mi hijo de 12 años y traté de imaginar lo que él y sus compañeros de clase estarían pensando cuando cruzaron las puertas de la escuela ese día. Sufría por mi hijo y el resto de los niños de nuestro país que se han visto obligados a poner cara de valiente una y otra vez. Los niños que se han visto obligados a someterse a simulacros de disparos activos y otras medidas de seguridad que de alguna manera se han aceptado como nuestra «nueva normalidad», a pesar de que innumerables niños que temen por sus vidas nunca pueden considerarse normales.

A través de mi duelo, también he pensado a menudo en el equipo del Uvalde Memorial Hospital, los trabajadores de EMS y los consejeros de quejas que estuvieron en el lugar y continúan atendiendo a esa comunidad. Pensé en los trabajadores de la salud que cuidaron de sus comunidades después de Las Vegas, Orlando y Buffalo. Como trabajador de la salud, puedo decir con certeza que no hay capacitación que pueda prepararlo para pérdidas de tal magnitud.

De manera devastadora, aprendí, debido a que Uvalde es una comunidad tan unida, muchos de los socorristas y trabajadores de la salud se vieron afectados personalmente. Un técnico de emergencias médicas compartió en una entrevista que se enteró de que su hija se perdió en la tragedia mientras trataba a otra víctima. Su dolor era tan fuerte que se palpaba a través de la pantalla de televisión.

El costo de este evento, y de tantos otros antes, simplemente no es cuantificable. Médicos, enfermeros, APP, consejeros y tantos otros están ahí para las personas en los momentos más difíciles de sus vidas. Vemos el horror de la violencia armada de cerca todos los días: las heridas sangrientas que las armas infligen a sus víctimas y familias, tanto físicas como mentales. Lo vemos todo y lo tratamos lo mejor que podemos. Pero incluso con los mejores recursos disponibles, es difícil eliminar ese agravio y esa carga cuando nos quitamos la bata. Avanzamos lo mejor que podemos para volver a intentarlo otro día. También nos sentamos del otro lado de esas conversaciones difíciles, recibiendo consuelo en nuestros momentos de necesidad.

No esperamos que sea fácil y no tenemos miedo de hacer el trabajo duro. Pero no podemos hacerlo solos. Las necesidades de salud mental de los trabajadores de la salud, y de cada uno de nosotros, deben priorizarse y abordarse. La dolorosa verdad del asunto es que estamos en medio de otra epidemia: la de la violencia armada. Y como trabajadores de la salud, nos encontramos una vez más en primera línea, tal como estábamos en el punto álgido de la pandemia de COVID-19, que aún no ha terminado. No hemos tenido un respiro desde que comenzó la batalla. Si bien el mundo nos llama superhéroes, la verdad es que solo somos humanos y necesitamos una mano amiga.

Además de mantener a mis seres queridos un poco más cerca de cada oportunidad que tengo, me he acercado a mis colegas con más frecuencia. Espero que estos controles personales hayan sido tan significativos y útiles para ellos como lo han sido para mí.

A aquellos que lean esta publicación, les sugiero que prueben conversaciones como esta. El contenido de lo que podría decir no es tan crítico como el acto de conectarse genuinamente con quienes lo rodean, siendo empáticos y vulnerables juntos. Sin embargo, si es útil, estas son algunas de las formas en que he iniciado estas conversaciones:

  • He comenzado preguntando a mis compañeros cómo puedo apoyarlos.
  • Decirles que quería registrarme para ver cómo estaban.
  • Haciéndoles saber lo desconsolado que me siento, también
  • Asegurándoles que está bien no estar bien.

Creo que podemos encontrar sanación colectiva a través de este tipo de conversaciones, siendo empáticos con los demás y tratando de entender que, aunque todos estamos heridos, sufrimos de manera diferente. Podemos sanar colectivamente practicando el autocuidado y alentando a nuestros amigos y compañeros de trabajo a hacer lo mismo. Podemos sanar colectivamente manteniendo líneas abiertas de comunicación efectiva, haciendo conexiones diariamente y preguntando a quienes nos rodean cómo lo están enfrentando.

Para aquellos de nosotros que somos líderes en nuestras organizaciones, debemos ser un modelo a seguir con autenticidad, asegurarnos de que nuestros empleados mantengan un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida, registrarse con frecuencia y referir a las personas a los recursos cuando sea apropiado. Tomar medidas como estas para facilitar una cultura de bienestar es fundamental para todas las organizaciones, pero especialmente para las organizaciones de atención médica en este momento.

Los trabajadores de la salud necesitan encontrar un espacio entre el entumecimiento y el agravio abrumador y aceptar que algunos días no llegaremos a donde queremos estar. Necesitamos que el resto del país se una a nosotros en el frente: para ayudarnos a combatir la epidemia de violencia armada de frente. Necesitamos su apoyo. No podemos detener la hemorragia sin ti.

Espero que mis colegas en Ochsner, en Uvalde Memorial, en el Hospital Saint Francis en Tulsa y en todo el mundo se sientan vistos y apoyados en sus momentos de dolor y humanidad. Nuestro dolor no debe compararse con el de los demás, pero puede convertirse en parte de nuestra historia que no se oculta. No estás solo, eres visto y tu historia importa.

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