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Con el entendimiento de que la risa es una afirmación vocal de vulnerabilidad mutua, y reflexionando sobre cómo resaltar espontáneamente las deficiencias de alguien es una parte fundamental del humor informal, la tarea de comprender ahora el humor formal se vuelve relativamente sencilla. La única diferencia entre el humor informal y el formal es el mayor grado de planificación y esfuerzo que se invierte en la creación y entrega de este último, y el tiempo que se tarda en conseguir una audiencia.

Los intentos exitosos de humor formal comparten ciertos atributos. Tienden a hacer referencia a un personaje o personajes con los que la audiencia está familiarizada o con los que se pueden relacionar. Exageran las vulnerabilidades reconocidas o el efecto que los rasgos o comportamientos relativamente «normales» tienen en el estado de uno. Fomentan un entorno seguro en el que expresar nuestros sentimientos de simpatía, desdén o ambos. Los intentos exitosos de humor formal sancionan una definición ampliada de vulnerabilidad por medio del distanciamiento. Aquellos que se esfuerzan por realizar tales hazañas de manera significativa pueden ser llamados con razón humoristas, ya sean aficionados o profesionales.

En esta y las próximas dos publicaciones, mencionaré algunas de las formas más comunes en que las personas se involucran en el humor formal. Me apoyaré en gran medida en la segunda mitad del capítulo cuatro de mi libro Por qué reímos: un nuevo entendimiento.

Bromistas y Tramposos

Solo puedo inferir esto, pero parecería una buena apuesta que los primeros humoristas de la historia probablemente fueran bromistas. Las bromas (y los chistes prácticos) son la creación intencional de circunstancias que resaltan la vulnerabilidad de una o más personas (los objetivos) para diversión del bromista y de otros. Las bromas son a menudo, pero no exclusivamente, formas físicas de humor, aunque inevitablemente implican consecuencias emocionales, cognitivas y sociales para el objetivo. Tienden a ser “ejecutados” en lugar de simplemente comunicados, como en forma verbal o escrita.

Las bromas pueden ser tan simples como acercarse por detrás e iniciar a alguien. Solo un poco más sofisticado es esconder el plato de comida desatendido de alguien. Las bromas a menudo incluyen accesorios, como una araña de plástico, un vaso de goteo o un zumbador de mano.

A menudo sucede que los miembros de la audiencia saben lo que viene. Es el cambio en el estado relativo del objetivo, como resultado de alguna vulnerabilidad expuesta, lo que provoca su risa. Las bromas son un intento de llevar el estado del objetivo «a un nivel inferior». Si a la audiencia en general le gusta el objetivo, la broma tenderá a fomentar la «Risa que levanta el ánimo» que afirma la simpatía o la amistad. Sin embargo, si tiene una aversión general por el objetivo, la audiencia puede ofrecer solo «Reducir la risa».

Los tramposos son similares a los bromistas en la forma en que organizan situaciones y juegan con uno o unos pocos temas, pero en lugar de enfatizar la vulnerabilidad física, trabajan más desde el ángulo cognitivo (nuevamente, otras vulnerabilidades inevitablemente entran en juego). Un truco de «magia», por ejemplo, podría incluir una maniobra de prestidigitación que parece convertir un pañuelo rojo en uno azul. Tales acciones obligan a uno a tratar de determinar los medios por los cuales se logra el truco. El hecho de no tomar tal determinación resalta las deficiencias cognitivas y solicita una «risa que se levanta a sí misma» de los individuos que están siendo engañados, una risa que levanta de las cohortes benévolas o una risa que baja de los críticos. (La resolución exitosa por parte del objetivo o la audiencia también puede provocar la misma reacción, solo que esta vez por las deficiencias del tramposo).

La audiencia entiende que las acciones del tramposo no son pruebas genuinas del intelecto del sujeto, lo que hace que su falla sea menos trascendental. Este es un ejemplo del efecto de distanciamiento que produce la información.

Fuente: Sunshine Design/Pexels

Payasos (y bufones)

Las personas que adoptan personajes alternativos y llevan a cabo bromas, trucos, agresiones simuladas y comportamiento modesto para divertir a los demás generalmente se denominan payasos o bufones. Los payasos (y aquí me refiero a la variedad benévola) adoptan cualidades para despersonalizar tanto a la fuente de las travesuras como, debido a que sus hazañas humorísticas a veces son autodirigidas o dirigidas a otros payasos, también al objetivo.

Los personajes de payaso a menudo evocan simpatía, minimizan su capacidad para amenazar a otros y maximizan su propia vulnerabilidad física. Pueden ser torpes en sus movimientos, dadas las características físicas infantiles o desproporcionadas, o parecer pobres y desamparados. Sus expresiones faciales y gestos a menudo son exagerados, lo que invita a la audiencia a concentrarse en las señales emocionales. Y su aptitud intelectual, emocional y física proyectada suele estar muy por debajo del promedio de los adultos, acercándose más a la de los niños pequeños, una audiencia de especial importancia para la mayoría de los payasos.

Estos rasgos permiten a los payasos realizar actos de fingir violencia, bromas y otras tonterías de una manera que minimiza la inferencia de deficiencia (es decir, lesiones graves) y maximiza la de vulnerabilidad. También es importante su tendencia a actuar en un entorno social (p. ej., fiestas y circos) donde la diversión se entiende como el fin deseado.

En los siglos pasados, los bufones enfatizaban un estilo de humor burlón, a menudo dirigido a figuras poderosas. En la vida real, pueden haber tenido una posición social particularmente limitada que les permitía señalar o exagerar las deficiencias de las figuras dominantes sin que se consideraran lo suficientemente amenazantes como para justificar represalias. Si se ofreció una represalia, se habría moderado de tal manera que el bufón recibió la simpatía de la audiencia. Los bufones pueden haber atacado, por ejemplo, la sexualidad, la virilidad, el intelecto o la valentía del objetivo. Bajando la Risa de la audiencia expresó un sentimiento de mayor igualdad con los blancos del humor. Su risa elevadora habría animado al objetivo o transmitido simpatía y solidaridad con las peligrosas proclamas del bufón.

En mi próxima publicación, analizaré algunas de las técnicas utilizadas por los narradores, los narradores de chistes y los dibujantes para crear humor.

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