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Nosotros decimos, “ver para creer”. Cuando vemos un avión en el cielo, no podemos ver nada que lo sostenga. Fácilmente podemos imaginarlo cayendo. La imaginación de caer desencadena la liberación de hormonas del estrés que provocan sentimientos de ansiedad. Entonces, no se trata sólo de «ver para creer». También es «sentir para creer», una combinación que hace difícil, si no imposible, subir a un avión. Una solución a este problema acaba de volverse viral.

Cuando comencé a hacer cursos de miedo a volar en 1982, ofrecí el teorema de Bernoulli como una forma de explicar por qué el avión se queda arriba. Pero el teorema, siendo intelectual, no hizo ninguna diferencia emocionalmente. Para ayudar a mis ansiosos viajeros a imaginarse algo que detuviera el avión, se me ocurrió el «Ejercicio Jell-O». Les pedí que imaginaran que, a medida que el avión va más y más rápido por la pista, el aire se hace más y más denso. Finalmente, cuando el avión se eleva en el aire, el aire es tan espeso como la gelatina.

¿Por qué gelatina?

Los postres de gelatina a menudo tienen frutas suspendidas en ellos. Si coges un plato de gelatina y lo agitas, la fruta queda suspendida. No puedes sacudir la fruta suelta. Ahora, en lugar de fruta, imagina que tu postre de gelatina tiene un avión de juguete suspendido. Por mucho que agites la gelatina, el avión sigue siendo sospechoso.

Lo mismo es cierto para un avión de pasajeros. Aunque la turbulencia puede sacudir un avión, el avión no puede caer. Esta visualización, aunque técnicamente no es perfecta, funciona emocionalmente. Volar es mucho más cómodo cuando imaginas algo sosteniendo tu avión.

El «Ejercicio Jell-O» se agregó al programa SOAR Fear of Flying hace veinticinco años. Desde entonces, los comentarios de los clientes han sido entusiastas. Aquí está el video que uso para enseñar el ejercicio.

Surgió un problema cuando mi libro, SOAR: The Breakthrough Treatment for Fear of Flying, estaba a punto de publicarse. Kraft Foods no nos permitiría usar el término Jell-O. Así que «El ejercicio de la gelatina» se convirtió en «El ejercicio de la gelatina». A continuación se describe cómo se describe el ejercicio en el libro.

Visualiza la “Solidez” del Aire – El Ejercicio de la “Gelatina”

«El avión es tan pesado. Simplemente no puedo ver cómo el aire puede sostener algo que es tan grande y pesado».

El 14 de octubre de 1947, Chuck Yeager fue la primera persona en volar más rápido que la velocidad del sonido. Se dijo que “rompió la barrera del sonido” porque, hasta entonces, se teorizaba que el aire podía volverse tan sólido como una pared de ladrillos cuando se acercaba a la velocidad del sonido. No es sólido, ¡pero es grueso! Dado que los aviones vuelan cerca de la velocidad del sonido, el aire que soporta el avión se puede comparar con la gelatina.

A medida que aumenta la velocidad a través del aire, el paso se vuelve más difícil. Cuando estás caminando por el aire a cinco millas por hora, es sin esfuerzo; andar en bicicleta por el aire a 25 MPH requiere todo el esfuerzo que puede hacer alguien que no es corredor. En un automóvil, a 50 MPH, si saca la mano por la ventana y empuja hacia adelante, se necesita el mismo esfuerzo que poner la mano bajo el agua en una piscina y empujar hacia adelante. Esto significa que, para un vehículo que lo atraviesa, el aire a 50 MPH es tan espeso como el agua en una piscina. A 80 MPH, el aire se vuelve como aceite o melaza. A la velocidad de despegue, entre 140 y 200 MPH, en lo que respecta al avión, el aire se ha transformado en algo tan sólido como la gelatina.

Imagina un plato de gelatina frente a ti. Se suspende un cubo de piña en la gelatina. Recoge el plato y agítalo. No importa lo fuerte que agites, no puedes sacar la piña de la gelatina. Ahora, reemplace la piña con un avión de juguete. De nuevo, agita la gelatina. Al igual que con la piña, no hay nada que puedas hacer para que el avión se hunda. La gelatina que sostiene el avión de juguete se sienta en un plato. El aire gelatinoso que sostiene el avión real se asienta sobre la tierra. La turbulencia no puede romper el agarre de la gelatina. En el aire gelatinoso, no es posible caer.

Una vez que un avión alcanza la «velocidad de la gelatina», tiene que ir hacia donde apunta. Imagínese pinchar brochetas de shish-kabob desnudas en la gelatina detrás del avión de juguete. Ponga las puntas contra la parte trasera de los motores. Cuando aplicas fuerza, puedes hacer que el avión de juguete corte la gelatina. Esto es lo que sucede en vuelo. Los motores hacen que el avión atraviese el aire gelatinoso. El avión solo puede ir hacia donde se apunta. Volar es tan simple como acelerar a la velocidad de la gelatina en la pista y apuntar el morro hacia donde debe ir el avión. Eso es todo. Un accidente puede ocurrir solo en dos circunstancias: 1) El avión está mal apuntado, como en una montaña (por supuesto, como ha aprendido, hay advertencias para evitarlo); 2) El avión va demasiado lento y el aire ya no es gelatinoso. Eso nunca sucede con los pilotos profesionales. Sin embargo, hay advertencias si el avión comienza a volar demasiado lento.

Si persiste su preocupación de que el avión pueda caerse, compre una mezcla de gelatina: Knox, Jell-O o, en Australia, la marca más popular es Airplane Jelly, un modelo de avión pequeño y algunas brochetas. Coloque el juguete en la gelatina, dejándolo reposar allí. Una vez que esté listo, simule los motores empujando el avión hacia adelante colocando los pinchos contra la parte trasera de los motores del avión de juguete y empujando.

Cuando esté a bordo y tome un vuelo, no espere a que haya turbulencia para comenzar a «pensar en gelatina». Imagina el aire cada vez más espeso a medida que aceleras. Sepa que el avión está en un aire gelatinoso incluso antes de que la nariz se levante de la pista. Piensa en tu avión de juguete, suspendido de forma segura en gelatina, tal como eres. Puedes moverte en él, pero no puedes caer a través de él.

El ejercicio de gelatina se vuelve viral

Esta semana, un titular de Newsweek decía: «El truco de la gelatina de una mujer que ‘curó’ su miedo a volar, visto 15 millones de veces». La influencer social australiana Anna Paul hizo una presentación muy atractiva del Ejercicio Gelatina en TikTok. Independientemente de cómo te guste tu postre de gelatina y como lo llames, usa este consejo para sentirte más seguro en el aire.

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