Seleccionar página

Fuente: Nicole Avagliano/Pexels

¿Por qué funciona la psicoterapia? Hasta hace relativamente poco tiempo, muchos científicos que estudiaban métodos para mejorar la salud mental y conductual se demoraron en responder esa pregunta. En cambio, argumentaron, es mejor preguntar primero si un método funciona, y cuando sabemos que funciona, entonces podemos preguntar por qué.

No es una estrategia irracional, pero a medida que pasaron las décadas, miles y miles de estudios arrojaron una lista cada vez mayor de intervenciones, muchas de las cuales pueden parecer diferentes pero en realidad funcionan mediante los mismos procesos o mecanismos. Las listas de «terapias basadas en la evidencia» mantenidas por organismos científicos o agencias gubernamentales no requerían ningún conocimiento de los procesos de cambio, por lo que proliferaron los métodos. A veces, los defensores de la terapia propusieron teorías bastante extravagantes y, siempre que los resultados finales fueran mejores que una condición de control, los métodos figuraban en esas listas, lo que animaba a los defensores a afirmar que sus teorías eran correctas.

Quizás. Tal vez no. Los resultados por sí solos no pueden decírtelo. Tienes que responder a la pregunta del «por qué».

Gradualmente, los métodos estadísticos que identifican vías importantes de cambio, que responden a la pregunta del por qué, se volvieron más comunes en la investigación en psicoterapia. El método más conocido y más utilizado se denomina “análisis mediacional”. La mediación se aplica cuando a) un tratamiento cambia un proceso a corto plazo más que una condición de control, b) ese proceso se relaciona con los resultados en ambos grupos, y sacar ese camino «a a b» reduce significativamente el impacto del tratamiento en el resultado. No es un método perfecto, pero es un lugar para comenzar y el cuerpo de estudios en esa área ahora es lo suficientemente grande como para hacer un recuento completo. Hace unos cinco años, mis colegas (Stefan Hofmann en ese entonces en la Universidad de Boston; Joe Ciarrochi en la Universidad Católica de Australia; y nuestros asociados Baljinder Sahdra y Fred Chin) y yo decidimos analizar todos los estudios de mediación exitosos que se hayan realizado sobre cualquier intervención psicosocial de forma aleatoria. ensayo controlado dirigido a un resultado de salud mental.

No teníamos idea de lo que nos esperaba.

Resultó ser un gran esfuerzo que requirió el trabajo de casi 50 personas durante los siguientes cuatro años para completarlo. Lo llamamos en broma el «Proyecto DeathStar» porque, al igual que la estación espacial en las películas de Star Wars, el proyecto era gigantesco, tomó una eternidad construirlo y (esperábamos) tendría un gran impacto en nuestra forma de pensar sobre la psicoterapia.

Cada uno de 54 633 estudios se calificó dos veces para ver si los análisis se realizaron correctamente. Inicialmente, parecía que había un poco más de 1,000 de estos en la carrera, pero a medida que continuamos investigando, más desaparecieron (por ejemplo, dejamos de lado los estudios en los que un resultado mediaba otro). Para llegar a los hallazgos centrales, nos enfocamos en las medidas del proceso que se replicaron al menos una vez en nuestra base de datos. Terminamos con 281 hallazgos claros utilizando 73 medidas diferentes. Finalmente, hace un par de semanas, aparecieron en la conocida revista Behavior Research and Therapy los resultados de una de las mayores revisiones que he visto intentar.

Como habrás adivinado, no hay un solo camino de cambio, sino muchos; cada uno apoyando a las personas de manera diferente en diferentes contextos. El hallazgo sorprendente, sin embargo, es que un solo conjunto de habilidades demostró ser mucho más efectivo que cualquier otra cosa. Se encontró con más frecuencia que la autoestima; apoyo de amigos, familiares o su terapeuta; e incluso si tienes o no pensamientos negativos y disfuncionales. La vía de cambio más común fue su flexibilidad psicológica y sus habilidades de atención plena. Este pequeño conjunto de procesos representó casi el 45% de todo lo que sabemos sobre por qué funciona la terapia, utilizando el exigente criterio de un análisis mediacional exitoso. Cuando se agregaron conceptos que eran muy similares a la flexibilidad psicológica y la atención plena (p. ej., autocompasión, activación conductual, sensibilidad a la ansiedad), se disparó a casi el 55 % de todos los hallazgos de mediación exitosos.

Los tres pilares de la flexibilidad psicológica

Ahora podemos decir con certeza que la flexibilidad psicológica es la habilidad individual de mayor importancia para su salud mental y bienestar emocional. Ya sea que sufra de ansiedad, depresión, adicción o cualquier otro tipo de angustia mental; la flexibilidad psicológica lo ayuda a lidiar con estos problemas de manera más efectiva y a mover su vida en una dirección significativa.

Entonces, ¿qué implica esta habilidad? Es mejor pensar en ello como tres habilidades en una.

Conciencia del Pilar #1

El primer pilar de la flexibilidad psicológica es la conciencia. Esto significa darse cuenta de lo que sucede en el momento presente: ¿Qué pensamientos aparecen? ¿Qué sentimientos? ¿Y qué otras sensaciones puedes notar en tu cuerpo? También significa notar estas cosas desde una parte más espiritual de ti: tu testimonio o notar el sentido de ti mismo.

El “ahora” no se puede experimentar solo con palabras, debe experimentarse con atención. Es la diferencia entre hablar sobre el sabor de una naranja y realmente probar la fruta. Este último es mucho más rico que el primero. En lugar de estar «atrapado» en tu propia cabeza, la conciencia se trata de estar aquí y ahora. Y aún más, implica la capacidad de dirigir, ampliar o enfocarse deliberadamente en diferentes aspectos de su experiencia.

Y todo eso de la parte de ti que te conecta en conciencia con los demás.

Pilar #2 Apertura

El segundo pilar de la flexibilidad psicológica es la apertura. Esto significa permitir pensamientos difíciles y sentimientos dolorosos, exactamente como son, sin que necesariamente tengan que cambiar de ninguna manera o forma antes de que puedas avanzar hacia el tipo de vida que quieres vivir. Esta parte es contraria a la intuición y, a menudo, difícil de entender, porque las personas tienden a buscar terapia precisamente para deshacerse de sus pensamientos y sentimientos negativos. Desafortunadamente, la mente no funciona de esta manera. Generalmente, cuanto más te esfuerces por eliminar el dolor, más controlará tu vida. En cambio, la apertura se trata de abandonar la lucha interna, permitiendo que los pensamientos y sentimientos sean lo que son, simplemente pensamientos y sentimientos, sin que necesiten controlarte. Irónicamente, en esa postura abierta, los pensamientos y sentimientos a menudo cambian en una dirección más positiva.

Pilar #3 Compromiso valioso

El tercer y último pilar de la flexibilidad psicológica es el compromiso valioso. Esto significa saber lo que te importa y dar pasos en esa dirección. Se trata de estar en contacto con tus metas -objetivos que quieres alcanzar o lograr- y tus valores -aquellas cualidades personales que eliges manifestar y guiarte, independientemente de un resultado específico. Estos asuntos deben elegirse libremente, en lugar de ser forzados por otros o seguidos sin pensar por costumbre. Pero una vez que tenga claro lo que importa, puede tomar medidas para desarrollar hábitos sostenibles que hagan que su vida se centre más en lo que le da sentido.

–––

La flexibilidad psicológica es la habilidad más importante para su salud mental y bienestar emocional. Los primeros dos pilares crean un enfoque de trabajo para las habilidades de atención plena. En estrecha conexión con otros procesos de cambio, la flexibilidad psicológica y la atención plena son el conjunto más pequeño de habilidades que hacen el mayor bien en la mayoría de las áreas.

Y ahora sabemos una parte importante de la respuesta a la pregunta «¿por qué funciona la terapia?» Muy a menudo funciona porque establece una mayor conciencia, apertura y compromiso en la vida basado en valores.

Cuando se siente frustrado en el trabajo, puede darse cuenta de su frustración, permitir que así sea y aun así tomar medidas para completar su tarea. Cuando está en una pelea con su cónyuge, puede reconocer el dolor, aceptarlo como una oportunidad de aprendizaje y construir planes para avanzar juntos más fuertes. La flexibilidad psicológica te permite dejar de luchar contigo mismo y orientar tu vida en una dirección significativa. Es accesible para usted aquí y ahora. Y como cualquier otra habilidad, cuanto más la practiques, mejor te volverás en ella.

La historia de la ciencia y el desarrollo humano muestra que cuando tenemos un objetivo claro, como comunidad humana podemos aprender a moverlo. La flexibilidad psicológica y la atención plena no son los únicos procesos de importancia en la creación de salud mental, pero son los más significativos.

Eso nos da a todos un objetivo para el cambio.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies