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Jacob es un niño activo de seis años que a menudo salta de su asiento, tira cosas e impulsivamente grita respuestas en su clase de primer grado. Sarah es una estudiante universitaria de 20 años que está abrumada por sus calificaciones y la falta de amigos y, a menudo, se siente sola y deprimida. Andrea es una madre relajada que deja que su hijo de siete años juegue solo en el bosque sin supervisión. Considere lo siguiente: ¿Jacob tiene TDAH o es solo enérgico e impulsivo? ¿Sarah sufre de un trastorno mental llamado depresión o simplemente está triste porque la vida no va como ella quiere? ¿Andrea es una madre negligente que debería ser seguida por los servicios sociales?

Como implican estas preguntas, los conceptos psicológicos a menudo crecen para extenderse mucho más allá de su significado original. Como tal, permítanme ofrecer unas breves palabras sobre los conceptos en general. Los conceptos son una característica esencial del lenguaje humano porque los usamos para dividir y categorizar el mundo y generar significado. Aunque algunos conceptos, como el número dos, están claramente definidos por la lógica, la mayoría de los conceptos tienen límites difusos que se definen mediante ejemplos y similitudes. Considere, por ejemplo, el concepto de silla. Si bien hay prototipos que sirven como ejemplos clásicos, los límites de lo que constituye una silla no están definidos por la lógica pura, sino por algún tipo de parecido familiar. Esto hace que los bordes del concepto sean grises borrosos, en lugar de un sí o un no claro. Por ejemplo, ¿un sofá de dos plazas es una silla? ¿Un taburete? ¿Qué pasa con una escalera de mano en la que alguien está sentado? Esto significa que muchos conceptos son fluidos. También significa que la mayoría de los conceptos dependen del contexto. Considere que un tercer jugador de la NFL podría ser llamado «pésimo» en el contexto de la NFL, incluso si tiene un talento increíble. También significa que los conceptos pueden cambiar con el tiempo (por ejemplo, piense en cómo «eso es malo» ha llegado a significar «eso es rudo»). Por lo tanto, los conceptos no son estáticos y muchas cosas influyen en la forma en que se utilizan y definen los conceptos. Y una fuerza poderosa que influye en los conceptos es la forma en que los grupos profesionales los definen y buscan.

Con esta breve historia, volvamos a nuestras preguntas iniciales sobre cómo categorizar a Jacob, Sarah y Andrea. Lo primero que hay que tener en cuenta es que el TDAH, la depresión y la negligencia de los padres son conceptos explorados y muy influenciados por la psicología y disciplinas relacionadas. Un segundo elemento a destacar es que cada uno de los conceptos parece haberse ido ampliando a lo largo de los años. Lo que era enérgico y exuberante ahora es el TDAH; lo que estaba desanimado y solo ahora es la depresión; y lo que podría haberse considerado dejar que los niños fueran niños ahora puede caracterizarse, al menos en algunos contextos, como negligencia de los padres.

La idea de que todos estos conceptos han evolucionado en la misma dirección de expansión sugiere que podría haber una fuerza social que determina cómo se cambian estos conceptos y otros similares. Qué podría ser ? En uno de los artículos psicológicos más importantes de 2016, Nick Haslam introdujo la idea de «concepto arrastrado» para ayudar a comprender esta expansión. Revisa seis conceptos clave en psicología: 1) Abuso / negligencia; 2) Intimidación; 3) trauma; 4) trastorno mental; 5) Dependencia; y 6) Prejuicio. Ofrece un estudio de caso de cada palabra, su uso histórico y actual, así como debates sobre los límites en torno al concepto. Demuestra de manera concluyente que cada una de las seis palabras sufrió cambios semánticos significativos, de modo que las seis se extendieron tanto horizontalmente (para incluir nuevos fenómenos que históricamente estaban fuera del límite) como verticalmente (para incluir casos cada vez más menores).

Fuente: Gregg Henriques

¿Qué motiva este alcance definitorio? Probablemente haya varias influencias. Uno es el conocimiento y la educación. Por ejemplo, a medida que aumenta el conocimiento sobre el abuso o los trastornos mentales, se deduce que su uso aumentará y sus límites se ampliarán un poco. Si bien es probable que esto sea un factor, Haslam argumenta que no es el factor principal. En cambio, enfatiza la presencia de una agenda moral y una cosmovisión liberal implícita, lo que resulta en una sensibilidad cada vez mayor al mal.

En tal contexto cultural, la combinación del conocimiento psicológico y la misión profesional de la psicología para reducir el daño y ofrecer asistencia a las víctimas de la infelicidad o la marginación trabaja para impulsar la amplitud de estos conceptos a través del proceso de ‘una inversión y una justificación autocumplida’. . Una forma de ver cómo es considerar cómo sería si los psicólogos trabajaran al revés; es decir, tratando de reducir estos conceptos vertical u horizontalmente. Intente imaginar a los psicólogos trabajando activamente para minimizar el concepto de acoso, abuso, trastorno mental, prejuicio, etc. Tales psicólogos argumentarían que sólo los casos prototipo extremos son «reales», que la cantidad de daño asociado con ellos es mínima o poco clara y que, de todos modos, no se puede hacer mucho al respecto. En la medida en que se aprueben estas afirmaciones, todo el fundamento de la institución de la psicología como promotora del bienestar humano se vuelve sospechoso. Este experimento mental muestra cómo la institución de la psicología está, en muchos sentidos, organizada para fomentar el crecimiento de estos conceptos.

No digo que eso sea necesariamente algo malo. De hecho, creo que hay mucho bien que se ha derivado de estos conceptos que llaman nuestra atención. De hecho, los cambios sociales asociados con cada uno de los seis conceptos examinados por Haslam requieren su propio análisis en términos de daños y beneficios. Sin embargo, gracias al trabajo de Halsam, ahora podemos reflexionar sobre algunas de las implicaciones del arrastre de conceptos en general. Aquí hay algunos puntos clave desde mi perspectiva:

1) En la vida real, los hechos y los valores están estrechamente relacionados. Esto es algo que la psicología, que pone un gran énfasis en el empirismo, a menudo pasa por alto. A menudo existe una justificación implícita y, a veces, explícita de que, debido a que somos una ciencia, estamos tratando con hechos y valores que vienen después. La deriva conceptual muestra que esto es, en el mejor de los casos, incompleto y, en el peor, claramente erróneo.

2) Debido a que los hechos y los valores están entrelazados, es crucial tener claro cuáles son nuestros valores. Necesitamos una discusión a gran escala sobre los valores y la buena vida. La reducción de daños es importante, pero no es la base de una vida basada en valores. Aquí hay un blog sobre mis valores.

3) Los psicólogos deben ser conscientes de cómo el público utiliza los conceptos y cómo pueden funcionar para transformar la conciencia pública. Un enfoque técnico para entender esto se llama ‘doble hermenéutica’ (descrita aquí en el contexto del TDAH), que se refiere a cómo las ideas generadas por los investigadores sociales y de humanidades trabajan para cambiar la sociedad y la conciencia humana. Los psicólogos y otros científicos sociales necesitan más educación sobre este tipo de entornos.

4) Si bien identificar y ayudar a las víctimas y las personas marginadas puede ser muy beneficioso, debemos reconocer que existen consecuencias y limitaciones. Dado que la disciplina de la psicología está dominada por los liberales y la ayuda y la crianza profesionales, está organizada de una manera que potencialmente promueve una cultura de victimización, que requiere un pensamiento y una preocupación importantes. Por eso es importante prestar atención a las diversas perspectivas políticas, como lo expresaron personas como Jonathan Haidt y otros académicos de la academia heterodoxa.

La conclusión es que el negocio de la psicología humana consiste inevitablemente tanto en la construcción de una realidad cultural como en el descubrimiento de una, y esto es algo de lo que todos los psicólogos deberían ser muy conscientes. Esta es la razón por la que una visión metateórica clara y un compromiso con los valores humanos fundamentales son tan fundamentales para el campo.

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