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«Cualquiera que alguna vez se haya sentido azul, haya visto rojo, ennegrecido o se haya vuelto verde sabe que somos propensos a hacer asociaciones emocionales con diferentes tonos», escribió Winifred Gallagher. Yo creo que lo es. La conexión entre colores y sentimientos es probablemente la más simple y profunda. Sugeriría aún más poderoso para los niños pequeños sin las palabras para expresar sus sentimientos.

Rasque la superficie

La ciencia moderna acaba de comenzar a rascar la superficie de la enorme influencia (es decir, consciente, inconscientemente) que el color tiene en nuestros estados mentales, estados de ánimo y emociones. Hemphill y Lange concluyeron que los colores tienen un impacto en nuestros sentimientos. Este es el comienzo del importantísimo proceso de recopilación de datos. Curiosamente, el color se ha utilizado con fines medicinales desde los antiguos egipcios y chinos.

Parece razonable que el color influya en el estado de ánimo. Pregúntele a cualquiera qué se siente al ver una puesta de sol, un arco iris o una tormenta de nieve … crea un estado de ánimo. En el mercado, incluso hay «iluminación ambiental» para estimular ciertos sentimientos a través de diferentes colores y longitudes de onda de luz. Mi verdadera pregunta es: ¿puede funcionar al revés? ¿Pueden los niños expresar sus sentimientos iniciales a través del color?

Los estudios sugieren que SÍ. Investigadores de la Universidad de California realizaron un estudio que encontró que los niños pequeños atribuían los sentimientos positivos a los colores brillantes y los sentimientos negativos a los colores oscuros. Boyatzis y Varghese también encontraron que los niños en general eran más positivos hacia los colores más oscuros. Un estudio tan simplificado plantea más preguntas, pero constituye la base para comprender que los niños atribuyen sentimientos a los colores.

Profundizar

Sí, existe un vínculo entre la sensación de color en los niños en edad preescolar. El rojo es loco, el azul es triste, el amarillo es feliz y el verde es feliz. Este enfoque de sentido común para vincular los colores primarios con los sentimientos centrales es efectivo para los niños pequeños. Se utiliza sin cesar en preescolares, hospitales de niños y centros de traumatología para acceder a las emociones a menudo inefables de los niños en rápido crecimiento.

La Cruz Roja Estadounidense, el Hospital St. Jude, el Hospital Infantil de Boston, Scholastic y muchas organizaciones sin fines de lucro han incorporado el uso de la capacidad de los niños para conectar los sentimientos con los colores como una «entrada. En su mundo». Estoy convencido de que solo entrando en el mundo emocional de un niño puede ayudarlo a identificar sus sentimientos, conectarlo con los colores y enseñarle herramientas de regulación emocional. Estas herramientas pueden hacer surgir sentimientos, jugar con problemas o resolverlos para salir de las emociones negativas estancadas.

Habiendo trabajado personalmente con niños refugiados tibetanos en Asia y aconsejado a muchos niños con trastornos emocionales en la ciudad de Nueva York, también me he inspirado individualmente para ayudar a los niños a desarrollar habilidades positivas de salud emocional. Escribí un sencillo libro ilustrado para niños que ahora ofrece la Creative Visions Foundation (www.creativevisions.org) para ayudar a los niños en edad preescolar a hacer la conexión entre los colores, los sentimientos y la actividad creativa. El nombre del proyecto se llama «The Rainbow Well» en el sitio indicado anteriormente.

Un mundo mejor

Dar a todos nuestros niños una mejor comprensión de sus emociones, cómo conectar con ellos desde una edad temprana y sugerir salidas creativas (es decir, dibujar, bailar, hablar, construir y jugar) para aprender a regular sus estados emocionales es estimulante. Requiere que crea que los niños son brillantes y extremadamente capaces de comenzar a navegar por su mundo.

Y finalmente, «la vida no cuenta mucho a menos que estés preparado para hacer tu pequeña parte para dejar a nuestros hijos, a todos nuestros hijos, un mundo mejor», dijo Barack Obama. Comprometámonos ahora a hacer nuestro granito de arena a lo grande.

Nota al pie: Las conexiones de color están muy influenciadas por la cultura, ya que el blanco en Estados Unidos a menudo simboliza la pureza, mientras que en Taipei se asocia con la muerte. Además, el color se construye de manera diferente y de una manera más sofisticada en la mente de los adultos, ya que un color puede tener 2 significados (es decir, rojo para romance o rojo para sangre). La discusión de los colores anterior tiene como objetivo simplificar el complejo tema de los colores, los sentimientos y las habilidades de afrontamiento en los niños pequeños.

Por Maureen Healy
Ninguna parte de esto puede reproducirse de ninguna forma sin el permiso por escrito del autor. (c) 2008
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