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Si tiene ansiedad grave por la salud, es probable que tenga creencias disfuncionales sobre la salud y la enfermedad. Estas se conocen como creencias fundamentales. Las creencias centrales generalmente se originan temprano en la vida a través de experiencias de vida personalmente significativas.

Quizás tuviste un familiar enfermo mientras crecías o viste a un ser querido sufrir una enfermedad. O tal vez te sentiste inseguro en la vida debido a ciertas experiencias y, por lo tanto, aprendiste a estar atento a posibles amenazas y peligros. Tus experiencias te llevaron a ver la salud y la enfermedad de cierta manera.

Cómo se desarrollan las creencias disfuncionales sobre la salud y la enfermedad

Ahora, una vez que sus creencias relacionadas con la salud se solidifican, comienza el proceso de refuerzo. Esencialmente, comenzó a escanear su entorno y a prestar atención selectivamente a todas las piezas de «evidencia» que respaldan su sistema de creencias.

Es posible que haya prestado especial atención a las situaciones en las que un ser querido lucha contra una enfermedad. Es posible que haya leído todo sobre diversas enfermedades en línea o en textos médicos. Es posible que haya visto películas o leído libros sobre personas que luchan contra la enfermedad. Es probable que hayas prestado mucha más atención a las historias sobre enfermedades y muertes que a todas las personas y situaciones que te rodean y que representan la salud y el bienestar.

Como resultado de todo esto, desarrolló una visión muy sesgada y sesgada de la salud y la enfermedad. Eventualmente, sus creencias disfuncionales se fortalecieron porque habían sido reforzadas durante años a través de la atención selectiva.

Cómo las creencias disfuncionales empeoran la ansiedad por la salud

Hay un proceso por el cual las creencias disfuncionales sobre la salud aumentan la ansiedad por la salud. Sus creencias disfuncionales hacen que se preocupe por la enfermedad y, por lo tanto, se involucre en lo que se llama «vigilancia del cuerpo». La vigilancia del cuerpo es cuando presta mucha atención a todas sus sensaciones y síntomas corporales.

Luego, malinterpreta los síntomas ambiguos o benignos como indicativos de algún problema de salud potencial y, posteriormente, los «catastrofiza» o presenta los peores escenarios sobre dichos síntomas o sensaciones corporales (es decir, «este latido del corazón es el comienzo de un ataque al corazón») . Estas conclusiones aumentan naturalmente su ansiedad y luego se involucra en conductas de seguridad para reducir la ansiedad (p. ej., buscar síntomas en Google, buscar tranquilidad, controlar demasiado el cuerpo), lo que solo empeora la ansiedad. Esto refuerza aún más sus creencias disfuncionales y luego el ciclo comienza de nuevo.

Cómo mejorar la ansiedad por la salud

La clave para superar la ansiedad por la salud es interrumpir este proceso disfuncional. Con la terapia cognitiva conductual (TCC), nos enfocamos en cada uno de estos componentes. Desafiamos los pensamientos distorsionados con diálogo socrático o preguntas basadas en la lógica. Realizamos ejercicios de exposición para mejorar la tolerancia de las sensaciones corporales, así como para reducir el uso de conductas de seguridad. Transformamos las creencias fundamentales disfuncionales en creencias más precisas y adaptativas. TCC al rescate!

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