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¿Qué significa ser zurdo? Bueno, es principalmente una preferencia de comportamiento. Los zurdos tienen la sensación subjetiva de que prefieren escribir o realizar otras tareas complejas de motricidad fina con la mano izquierda en lugar de con la derecha.

Además de esta preferencia subjetiva, también existen diferencias de habilidades medibles entre personas zurdas y diestras. Por ejemplo, los zurdos suelen ser mucho más rápidos y precisos cuando escriben con la mano izquierda que con la derecha.

Entonces, ¿qué está causando estas diferencias? Curiosamente, no las propias manos. Es imposible saber si alguien es zurdo o diestro con solo mirar sus manos. No hay diferencias notables entre los huesos, músculos, tendones y otras partes que forman las manos de las personas zurdas y diestras.

En cambio, es bien sabido que la lateralidad es causada por el cerebro (Schmitz et al., 2019). La lateralidad representa una forma de asimetrías hemisféricas funcionales, por ejemplo, diferencias de izquierda a derecha en el cerebro. Específicamente, en los zurdos, la corteza motora en el lado derecho del cerebro (el lado izquierdo del cuerpo está controlado por el lado derecho del cerebro y viceversa) es dominante para el comportamiento motor fino. Por el contrario, en las personas diestras, la corteza motora izquierda es mejor para tareas de motricidad fina como la escritura.

Este descubrimiento lleva a una pregunta intrigante: ¿existen diferencias en la estructura del cerebro entre las personas zurdas y diestras?

Un equipo de investigación de Montreal, Canadá, comenzó a abordar esta cuestión con nuevas técnicas de análisis en neuroimagen (Germann et al., 2019). Los autores analizaron imágenes de resonancia magnética (MRT) de más de 700 personas. Estas imágenes se obtienen utilizando un escáner MRT (una máquina que se encuentra comúnmente en los hospitales) que usa resonancia magnética para crear imágenes de la estructura del cerebro.

A diferencia de otros investigadores que han estudiado las diferencias estructurales en el cerebro entre personas zurdas y diestras, Germann et al. (2019) analizaron imágenes de MRT utilizando un método de análisis basado en los llamados puntos de referencia locales o estructuras distintas en el cerebro. A diferencia de muchos algoritmos totalmente automatizados, este enfoque permite una mejor integración de las diferencias individuales en la estructura del cerebro en el análisis. Dado que todos los cerebros son ligeramente o más que ligeramente diferentes, se cree que este enfoque da resultados más precisos que otros métodos analíticos.

Los autores encontraron diferencias entre las personas zurdas y diestras en tres regiones principales del cerebro. El hallazgo principal fue que el área de la corteza motora que controla la mano es más grande en el lado izquierdo en personas diestras, pero más grande en el lado derecho en personas zurdas. Solo en hombres, los autores también encontraron hallazgos similares en otras dos partes del cerebro involucradas en el control motor: el cuerpo estriado y la sustancia blanca del cerebelo. El cuerpo estriado es parte de los ganglios basales, un grupo de grupos de neuronas involucradas en el control de los movimientos voluntarios. Se cree que el propio cuerpo estriado contribuye a la planificación de las acciones motoras. El cerebelo (del latín «cerebro pequeño») es importante para la coordinación de la conducta motora.

En general, parece haber claras diferencias anatómicas entre los cerebros de las personas zurdas y diestras. Es importante tener en cuenta que las áreas motoras de los zurdos no son ni mejores ni peores que las de los diestros, son solo imágenes especulares entre sí.

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