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Las conexiones intergeneracionales pueden ser útiles tanto para jóvenes como para adultos de varias maneras. Para los jóvenes, la interacción con personas mayores puede proporcionar una sensación de conexión con el pasado como una experiencia de vida y una guía muy valiosas. Las personas mayores pueden ofrecer a los jóvenes apoyo, tutoría y una perspectiva diferente del mundo.

Conoce a Samuel y Sam

Samuel Benoit tiene dieciséis años. Al igual que muchos adolescentes de secundaria de su edad, está descubriendo quién es y qué le gusta mientras mira hacia la universidad y su futuro. Samuel anhela orientación. Sam Gralnick es un físico retirado y analista de datos financieros. Las décadas de estudios, trabajo y navegación de vida de Sam han aumentado sus habilidades y experiencia. Sabe quién es y en qué se destaca. Sam anhela guiar a la próxima generación.

Tanto Samuel como Sam tienen necesidades consistentes con su etapa de desarrollo de la vida. Samuel está formando su identidad y necesidades y quiere desarrollar una experiencia y un conjunto de habilidades que coincida con su sentido de sí mismo. Sam se encuentra en la etapa generativa de la vida y la jubilación le permite pasar la antorcha del conocimiento y las habilidades a la siguiente generación. Está plantando las semillas de su experiencia en otros, lo cual no es simplemente altruismo; es una manera de crear un legado. Este es un ganar-ganar para ambas generaciones.

El dicho «Es mejor dar que recibir» es cierto. La investigación (Pedagogía Social, 2013) muestra que la interacción intergeneracional impacta positivamente a todos los que están directamente involucrados. Para los mayores involucrados, los efectos son psicológicos, físicos y de bienestar. Un beneficio para todos los directamente involucrados es la visión positiva de los mayores. Esto es tanto para el adulto mayor como para las generaciones más jóvenes. La conexión significativa, la confianza y la vulnerabilidad que conlleva pedir y brindar ayuda construyen un vínculo entre los dos. Las expectativas psicológicas de la edad cambian tanto para los jóvenes como para los mayores.

Un ejemplo de cómo funciona esto en un entorno de la vida real.

Samuel participó en un hackathon, una competencia para resolver un problema. Estaba compitiendo contra estudiantes de todo el mundo y había un límite de tiempo estricto en el que necesitaba resolver un problema. El proyecto de Samuel era un sistema de seguridad escolar diseñado para brindar seguridad a las escuelas mediante una aplicación y reconocimiento facial para mitigar mejor los tiroteos escolares. Se requería mucha ingeniería, así como habilidades para hablar en público.

El Hackathon particular permitió a los mentores ayudar a guiar a los participantes en sus proyectos. Samuel aprovechó esta oportunidad para comunicarse con Sam, un mentor del Hackathon. Sam Gralnick brindó orientación sobre cuestiones de ingeniería complejas, así como sobre cómo hablar en público para la presentación del proyecto a los jueces.

Ambos disfrutaron de la experiencia y se emocionaron cuando el proyecto de Samuel obtuvo el primer lugar en la competencia. La interacción no era simplemente transaccional. Sam Gralnick reconoció el talento de Samuel y se dio cuenta de que el joven adulto es una persona con la que le gustaría invertir su experiencia. Ambos tenían respeto mutuo por el otro, lo que se traducía en facilidad para pedir y dar orientación.

Beneficios de las conexiones intergeneracionales

Para las personas mayores, las conexiones intergeneracionales pueden proporcionar un sentido de propósito, conexión y apoyo social. Interactuar con personas más jóvenes puede ayudar a mantener la mente activa y comprometida y también puede brindar una sensación de satisfacción y significado en la vida.

Las conexiones intergeneracionales también pueden ayudar a los adultos jóvenes a desarrollar habilidades sociales importantes, como la comunicación, la colaboración y la resolución de problemas. Estas habilidades pueden ser beneficiosas tanto en contextos personales como profesionales.

Las conexiones intergeneracionales pueden ayudar a cerrar la brecha entre los grupos de edad, promoviendo la comprensión, la empatía y el apoyo mutuo. Tales conexiones también pueden ayudar a fomentar un sentido de comunidad y pertenencia y pueden ser una fuente de alegría y satisfacción tanto para jóvenes como para mayores.

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