Seleccionar página

Hasta hace poco, ignoraba la idea de un síndrome desmotivacional inducido por el cannabis. Por supuesto, estaba familiarizado con la visión estereotipada de los fumetas encerrados en el sofá en la inmovilidad, pero esto podría tener una variedad de causas además del síndrome amotivacional. Además, no podía imaginar cómo se podría medir objetivamente la motivación.

Un ejercicio legendario que demuestra la dificultad de medir la motivación fue utilizado a menudo por el terapeuta gestalt Fritz Perls. Entregó una almohada a la gente y les pidió que hicieran una pantomima tratando de dejarla caer. A pesar de las contorsiones por las que pasaron las personas, continuaron sosteniendo la almohada. No había una forma convincente de que pudieran retratar objetivamente su intención de dejar caer la almohada. La motivación es una experiencia interna, en gran medida subjetiva.

Entonces Meghan Martz[1], de la Universidad de Michigan, publicó una investigación que me hizo cambiar de opinión. Martz usó un protocolo de Recompensa monetaria retrasada, lo que significa que a las personas se les dio una tarea de computadora simple que prometía recompensas en efectivo al final de la prueba: una recompensa monetaria baja por un desempeño deficiente y una recompensa más alta por un mejor desempeño. Mientras miraba la pantalla de la computadora y presionaba un botón cada vez que aparecía un estímulo, y antes de recibir dinero, Martz usó imágenes magnéticas funcionales (fMRI) para medir la actividad en una pequeña parte del cerebro llamada centro de recompensa (núcleo accumbens). Hizo pruebas a individuos tres veces, a las edades de 20, 22 y 24. También registró su informe de uso de marihuana en cada edad.

Sus datos mostraron que, si bien todos a los 20 años tenían el mismo nivel de activación del centro de recompensas en previsión de una recompensa en efectivo posterior, aquellos que más aumentaron su consumo de cannabis durante los siguientes cuatro años mostraron una activación progresivamente menor a los 22 y 24 años. Los consumidores de cannabis no ya no ve el dinero en efectivo con tanta anticipación de la recompensa. Martz concluyó que los efectos del consumo de cannabis a largo plazo dan como resultado una disminución general de la respuesta de recompensa. Si bien se podría argumentar que el cannabis produce iluminación y liberación de los deseos materialistas, una mirada más profunda al funcionamiento del núcleo accumbens apunta en otras direcciones.

Primero, la palabra “recompensa” no debe interpretarse como placer. La evolución dio lugar al núcleo accumbens para aumentar la probabilidad de supervivencia. Comportamientos como el ejercicio, la alimentación y la actividad sexual bombean dopamina al núcleo accumbens. El aumento de dopamina significa que es más probable que se repita el comportamiento que lo produce. Desafortunadamente, cada droga adictiva, desde la cafeína hasta el alcohol, los opiáceos, los estimulantes, el Xanax y el cannabis, bombea hasta diez veces más dopamina en el núcleo accumbens que los comportamientos de la madre. Más dopamina en el núcleo accumbens significa más repetición de la droga. Este es el mecanismo físico básico de la adicción.

En segundo lugar, los niveles de dopamina inducidos por fármacos, más grandes de lo normal, cambian la arquitectura celular del núcleo accumbens. Esta estructura cambiada cambia lo que se recompensa y, por lo tanto, lo que es lo suficientemente importante como para ser valorado y buscado. A esto lo llamamos “prominencia”.

Tercero, la prominencia de cualquier estímulo determina su cualidad de ser particularmente perceptible, importante y deseable. Cuando tenemos hambre, la prominencia de los olores que emanan de una panadería es mucho mayor que cuando tenemos prisa por llegar a una cita. Martz demostró que la prominencia conferida por el núcleo accumbens a una recompensa en efectivo retrasada había disminuido con el tiempo para los consumidores habituales de cannabis. Esto tendría un impacto evidente en la motivación, ergo un síndrome amotivacional basado en el déficit de recompensa. La anticipación embotada de la recompensa ciertamente desmotivaría a la mayoría de nosotros.

La investigación ha aclarado una diferencia entre lo que puede llamarse “gustar” y lo que puede llamarse “querer”, que están relacionados respectivamente con el placer y la repetición.[1] Un simple experimento hace la distinción. Si a una rata se le da a elegir entre agua azucarada o agua mezclada con cocaína, por lo general elegirá el agua azucarada. Prefiere, o le “gusta” más el azúcar. Sin embargo, si a las ratas solo se les da agua azucarada o agua con cocaína y luego se les quita cada una, seguirán presionando la palanca de la cocaína con mucha más frecuencia que la palanca del azúcar. Ellos “quieren” más cocaína que azúcar. Las ratas pueden preferir (es decir, les gusta) más el agua azucarada, pero trabajarán más duro (es decir, querrán) más el agua con cocaína. Esta distinción es relevante para lo que se entiende por motivación y adicción.

¿Debemos concluir que la mente es prisionera del cerebro? Hasta cierto punto, sí. La mente es esencialmente el resultado de la función cerebral. Sin embargo, aunque no podemos detener el deseo del cerebro, nuestra mente puede usar la comprensión y la aceptación para reconocer que nuestro cerebro está fuera de control, y el valor que proviene de preferir (es decir, gustar) la inclusión en una comunidad de apoyo para inclinar el comportamiento hacia la abstención de drogas que inducen deseos repetitivos.

La recuperación es una decisión de nuestra mente y espíritu que también requiere cambios en el comportamiento. Sin cambiar el comportamiento, el anhelo del cerebro vencerá el deseo de la madre de experimentar la libertad de la recuperación. La motivación para recuperarse demuestra la complejidad de su procedencia. Sin el deseo de una recuperación saludable y el arduo trabajo para lograrlo, la reducción de la recompensa y el síndrome amotivacional resultante inducido por el cannabis pueden afectar la trayectoria de la vida de una persona.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies