Seleccionar página

‘Después de los bosques: los elefantes cautivos de Tailandia y su gente’ por Nikki Savvides.

Fuente: Vivid Publishing, usado con autorización.

Los elefantes son magníficos seres sintientes con recuerdos legendarios y vidas emocionales. Debido a que son tan carismáticos, estos animales altamente sociales y buscadores de la felicidad son usados ​​y abusados ​​en muchas áreas diferentes y sufren mucho a manos de los humanos.

Los elefantes de Tailandia son bien conocidos, y recientemente tuve el placer de leer el nuevo libro de la Dra. Nikki Savvides, After the Forests: Thailand’s Captive Elephants and Their People, que cubre meticulosamente las complejas y enredadas relaciones entre los elefantes, los conservacionistas, los turistas y los dedicados mahouts indígenas que los cuidan. Nikki destaca que “los elefantes y los mahouts han sufrido mucho como resultado de la deforestación…[and their] Las historias de vida únicas nos enseñan mucho sobre cómo era la vida antes y después de que los bosques de Tailandia fueran destruidos, tanto para los elefantes como para su gente”.

Aprendí mucho leyendo After the Forests y me complace que Nikki pudiera responder algunas preguntas sobre su libro histórico que combina perspectivas etnológicas y etológicas.

¿Por qué escribiste Después de los bosques?

Después de completar mi maestría en estudios animales en 2008, pasé un mes como voluntaria en un santuario de elefantes tailandés, donde me apasioné por el bienestar de los elefantes que viven en cautiverio. Como resultado, decidí centrarme en el tema de un turismo de elefantes más ético para mi doctorado. Realicé muchos meses de trabajo de campo en Tailandia en varios sitios de conservación y bienestar de elefantes, pero después de terminar mi tesis, sentí que solo tenía Acabo de empezar a desentrañar el tema enormemente complicado del cautiverio de elefantes y el turismo en Tailandia. Decidí continuar mi estudio como investigador independiente y pasé otro año inmerso en el trabajo de campo en una variedad de sitios, con gran parte de mi investigación centrada en las relaciones entre humanos y elefantes en un pequeño pueblo en el noreste de Tailandia.

Escribí el libro como un medio para explorar el impacto de la deforestación en los elefantes y mahouts indígenas (cuidadores de elefantes) y para resaltar el importante trabajo que los conservacionistas y defensores del bienestar están realizando en Tailandia para mejorar la vida de los elefantes en cautiverio.

¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

Siempre me han gustado los animales y he sido una apasionada defensora del bienestar animal durante toda mi vida adulta. Cuando descubrí la fascinante disciplina de los estudios animales y aprendí la práctica de la etnografía, supe que había encontrado una manera de escribir sobre las vidas y experiencias de los animales de una manera empática y académicamente rigurosa. Siempre me ha interesado la ética de las relaciones entre humanos y animales, y después de examinar el entrenamiento de caballos bajo esta lente para mi maestría, estaba bien preparado para estudiar las relaciones entre los elefantes y las personas que los cuidan en Tailandia.

Fuente: Nikki Savvides, usado con permiso.

Fuente: Nikki Savvides, usado con permiso.

¿Quién es su público objetivo?

Si bien el libro es semiacadémico, es muy accesible para una audiencia general interesada en temas de bienestar animal. Elegí deliberadamente utilizar un enfoque narrativo tradicional para contar historias sobre el cautiverio de elefantes y el turismo a través de mi propia perspectiva de primera mano. También quería utilizar y contribuir al creciente cuerpo de literatura sobre el comportamiento, la conservación, el bienestar y el turismo de los elefantes, y el libro será de gran interés para los investigadores y profesionales que trabajan en estos campos.

¿Cuáles son algunos de los temas que entreteje en su libro y cuáles son algunos de sus principales mensajes?

Llamé a mi libro After the Forests porque se centra en las secuelas de la crisis ecológica más significativa en la historia de Tailandia: la destrucción de más del 70 por ciento de los bosques del país. Esta crisis tuvo un impacto profundamente negativo en los elefantes cautivos y mahouts indígenas para quienes los bosques eran tanto hábitats como hogares, obligándolos a hacer turismo para sobrevivir, con impactos negativos en el bienestar de los elefantes.

Mi libro explora el complejo mundo del cautiverio y el turismo de elefantes y la naturaleza de las relaciones mahout-elefante en contextos turísticos. Con el bienestar como mi enfoque, no quería excusar la crueldad y la negligencia, pero tampoco quería criticar a los mahous sin comprender completamente los desafíos que enfrentan al cuidar a sus elefantes, incluido el entorno natural degradado y la pobreza.

La historia se desarrolla a través de mis experiencias trabajando en proyectos de bienestar y conservación que eran alternativas más éticas a las formas tradicionales de turismo de elefantes. Estos proyectos iban desde santuarios hasta proyectos comunitarios y proporcionaron un hogar para los elefantes en medio de un entorno más natural, al mismo tiempo que ofrecían apoyo financiero y cultural para los mahouts.

Hago hincapié en la importancia de ayudar a los mahouts indígenas a reconectarse con las tradiciones y aprender nuevos métodos de entrenamiento positivos para ayudar a mejorar el bienestar de los elefantes. Entrevisté a muchos mahouts que estaban en una posición ideal para ayudar a guiar la creación de empresas turísticas más éticas a través de su amplio conocimiento sobre la cría de elefantes y el uso de la tierra y sus conexiones culturales y espirituales únicas con los elefantes.

After the Forests en última instancia tiene como objetivo educar al lector sobre las complejas condiciones del cautiverio de elefantes y el hecho de que no existe una solución simple; No es posible liberar a 3.500 elefantes cautivos en la naturaleza debido a la falta de tierra disponible, por lo que son cruciales iniciativas de turismo más ético centradas en la reforestación, la rehabilitación y el enriquecimiento.

¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

Se han escrito un par de libros sobre mahouts indígenas desde una perspectiva antropológica y muchos artículos breves sobre el turismo de elefantes en Tailandia, pero el mío es el primer libro que combina estos temas y lo hace a través de una historia narrativa.

¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre estas magníficas bestias, las tratarán con más compasión, amabilidad, respeto y dignidad?

Creo que mucha gente ya siente respeto y compasión por los elefantes porque son muy inteligentes, sensibles, carismáticos y hermosos. Pero muchas personas no son conscientes de las dificultades que soportan los elefantes cautivos de Tailandia y por qué es tan difícil cuidarlos adecuadamente debido a la deforestación.

Mi libro tiene como objetivo ilustrar al lector sobre estos temas y, al mismo tiempo, alentarlo a apoyar empresas turísticas que beneficien a los elefantes a través del activismo social y las donaciones y, para los viajeros entre nosotros, visitar proyectos éticos en lugar de lugares más problemáticos. También espero que mi trabajo contribuya a las discusiones en curso dentro de los círculos de bienestar y conservación sobre el manejo ético de animales en cautiverio.

En última instancia, espero que After the Forests inspire el debate, el activismo y la defensa de los elefantes que les proporcionen una vida mejor, tanto ahora como en el futuro.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies