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¿Puede una película sobre una sociedad utópica llevarnos a cuestionar el sentido de la vida? Seguro. ¿Pero en la medida en que contemplamos el suicidio? Guau.

Este es aparentemente el poder de «Avatar», la película que permite a los espectadores experimentar el mundo de Pandora casi como si estuvieran allí, pero no del todo.

Y ese parece ser el problema.

Un artículo en CNN.com dice: “En el sitio del foro de fans ‘Avatar Forums’, un hilo de discusión titulado ‘Maneras de lidiar con la depresión del sueño de Pandora siendo intangible’ recibió más de 1,000 publicaciones. De personas que sufren de depresión y el tema se volvió tan popular Durante el mes pasado, el administrador del foro, Philippe Baghdassarian, tuvo que crear un segundo hilo para que la gente pudiera seguir publicando sus sentimientos confusos sobre la película.

“Yo no estaba deprimido. De hecho, la película me hizo feliz ”, dijo Baghdassarian. “Pero puedo entender por qué hizo que la gente se sintiera deprimida. La película era tan hermosa y mostraba algo que no tenemos aquí en la Tierra. Creo que la gente vio que podíamos vivir en un mundo completamente diferente y eso los deprimió ‘».

En aras de la divulgación completa, no he visto «Avatar». Tengo conversaciones difíciles con mis amigos, familiares y compañeros sobre la distancia entre los lugares donde nuestras vidas son como son y donde nos gustaría que estuvieran. He visto una serie de películas que me han hecho hacer preguntas sobre el significado y el propósito de la vida. (Estoy pensando en «Eterno resplandor de una mente impecable», «La vida es bella», «Paga hacia adelante»).

Hace poco vi «Revolutionary Road», sin saber nada excepto que era un nominado al Oscar. Hay escenas en la película (prometo que no las estropearé) que son abrumadoras por decir lo menos. Ojalá los hubiera conocido antes de verlos, aunque no sé si saberlo me habría impedido sentir curiosidad. Evité ver «Precious» porque pensé que podría volcarme a mi ración escuchar sobre tragedia, abuso y dolor, a pesar de que la película está destinada a ser una historia de resiliencia.

Pensando en «Avatar blues», me vienen a la mente algunas preguntas:

¿Deberían las personas vulnerables a la depresión ver una película que contribuyó a la depresión en otros?

¿Qué hace que Pandora, un mundo totalmente inaccesible, sea tan atractivo en nuestras vidas?

La vida es muy dura, muy complicada. Sé que a veces he utilizado el cine como una vía de escape. Pero incluso tratando de «escapar» dejé el teatro triste y asustado, o motivado e inspirado. El poder del arte para hacernos pensar es innegable. Pero esta situación se ve diferente.

“Avatar” presenta un mundo completamente diferente, mientras que las otras películas que he mencionado presentan un lado, interpretación, posibilidad o aspecto de nuestro mundo. Experimentar un mundo alternativo que se siente real, como lo hace uno mientras ve «Avatar», puede ser más de lo que algunos pueden manejar, tal vez especialmente en este momento cuando el mundo real deja un poco que desear.

Me sucedieron dos cosas durante una pausa que tomé al escribir este artículo. Primero, escuché a Jaron Lanier en la radio. Es el autor de «You Are Not a Gadget» y uno de los inventores de la «realidad virtual». Lanier es citado en un artículo de LA Times diciendo que su idea de la realidad virtual era «algo que tomaría las posibilidades extremas de la experiencia interna y las llevaría a un ámbito en el que se compartirían con la gente en lugar de ser fuentes de aislamiento».

La otra cosa que sucedió fue que me tomé una taza de té. Este té que amo tiene pequeños refranes grapados en los extremos de las cuerdas de la bolsita de té. Hoy recibí este: «El propósito de la vida es disfrutar cada momento».

¿Qué?

El objetivo de la vida no es disfrutar cada momento. Mi vida, por su parte, estaba compuesta tanto de momentos decididamente desagradables como de momentos alegres. Además, los mundos virtuales, cualquiera que sea su forma, son solo eso: virtuales. Y, como dice Lanier, están destinados a ser experimentados con otros.

Dicho esto, conectarnos o reconectarnos con las partes correctas de nuestro mundo real, las personas y las actividades que disfrutamos, puede ser un antídoto parcial para la “tristeza del avatar”. Eso, y manteniendo expectativas realistas de lo que es posible en este mundo, mientras estamos abiertos y trabajando para mejorar.

Copyright 2010 Elana Premack Sandler, Todos los derechos reservados

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