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El anuncio semestral en 2018 de un nuevo aumento en la prevalencia de los trastornos del espectro autista (TEA) se ha convertido prácticamente en un nuevo rito de la primavera.

En el cambio de milenio, la tasa de TEA informada por los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) era de 1 en 150 y esta tasa se mantuvo estable en 2002. Luego, a partir de 2004, se anunciaron todos los aumentos. Ambos años: 1 en 125 en 2004, 1 en 110 en 2006, 1 en 88 en 2008, 1 en 68 en 2010 y 2012.

La semana pasada, se anunciaron los datos de 2014, con un aumento adicional a 1 de cada 59. Cabe señalar que los datos de prevalencia de los CDC se basan en niños de 8 años, por lo que los datos de 2014 (anunciados en 2018) se refieren a los niños nacidos. en 2006.[1]

¿Qué está pasando en el mundo? ¿Por qué siguen aumentando las tasas de autismo informadas? Y, ¿seguirán aumentando a pesar de los nuevos programas diseñados para detectarlo y tratarlo a edades cada vez más tempranas?

Aunque los científicos aún tienen que descubrir qué causa el autismo, se han refutado varias de las causas propuestas. Por ejemplo, la opinión popular de que las vacunas MMR causan autismo ya no es una «causa» sustentable y el artículo que originalmente presentaba el descubrimiento «las vacunas causan autismo» de Andrew Wakefield ha sido retirado en circunstancias escandalosas.[2],[3]

Afortunadamente, el aumento en el autismo tampoco puede deberse al timerosal, un conservante a base de mercurio que se cree que causa el autismo y que fue retirado de las vacunas a partir de 2000. Si el timerosal causó autismo, esperaríamos que la tasa disminuya después de que esta forma de mercurio se elimine. eliminado de las vacunas.

A pesar de esto, persiste la opinión de que las vacunas causan autismo y algunos indican que el aumento del autismo es una razón para temer a las vacunas.[4] Y, por supuesto, la tasa de autismo sigue aumentando.

Pero saber qué no está causando el aumento no permite comprender por qué las cifras continúan aumentando y es probable que aumenten aún más, quizás incluso más rápido en el futuro cercano. Es cierto que existe un consenso científico de que al menos parte del aumento se puede atribuir a un diagnóstico más preciso.

Y es probable que la tasa real aumente a medida que los avances en la ciencia médica permitan que más bebés sobrevivan a enfermedades graves que nunca. Es posible que algunos de estos bebés, incluidos los que nacen muy prematuramente, desarrollen autismo más adelante. Por supuesto, la inmensa mayoría de estos bebés «en riesgo» no desarrollan autismo.

Pero otro posible contribuyente al aumento informado es quizás una consecuencia involuntaria de impulsar la identificación temprana a edades cada vez más tempranas, cuando el autismo es mucho más difícil de distinguir, otras discapacidades como la discapacidad intelectual e incluso las diferencias normales del desarrollo, como hablar tarde.

En 2010, la Academia Estadounidense de Pediatría recomendó la detección universal del autismo en los Estados Unidos, aunque se desconocía la precisión y estabilidad de un diagnóstico de autismo en niños de 2 años. Los padres y los pediatras a menudo derivan a los niños de 2 años para las pruebas de autismo cuando hablan tarde. Aunque hablar tarde es un síntoma de autismo, la inmensa mayoría de los niños que hablan tarde no tienen autismo.[5]. Los médicos calificados pueden distinguir el autismo de otras formas de habla tardía en niños de tan solo 2 años.

Por otro lado, uno no puede evitar preguntarse si parte del aumento se debe al hecho de que cada vez más niños de 2 años que hablan tarde son identificados como autistas. Después de todo, un niño de 3 o 4 años que gira, ignora las órdenes verbales, depende de las rutinas y tiene rabietas, todos síntomas del autismo, se destaca. Pero muchos, muchos niños de 2 años que no tienen autismo hacen estas cosas. De hecho, se podría argumentar que estos son comportamientos bastante típicos durante los “terribles dos”.[6] cuyos niños pequeños pronto crecen.

Por supuesto, todos los padres de niños que hablan tarde deben asegurarse de que su hijo sea examinado para detectar autismo y todas las demás afecciones clínicas asociadas con el habla tardía: alteración del habla, deterioro del lenguaje, pérdida de audición y deterioro intelectual, teniendo en cuenta que muchos niños tardíos: los niños que hablan no tienen discapacidades.[5] Pero nunca renuncie a la evaluación solo porque existe una buena posibilidad de que un niño que habla tarde no tenga autismo.

Pero también esté preparado para un aumento aún más dramático en la próxima ronda de ‘datos de autismo’ y un ENORME aumento en la incidencia informada en 2020, y más allá, ya que los datos más recientes para 2018 no incluyen a los niños que fueron examinados en 2010 en 2 años cuando se lanzaron las nuevas pautas para el cribado de niños de 2 años. Es decir, los datos nacionales son para el autismo en niños de 8 años, pero no se informa hasta cuatro años después de que una cohorte de nacimiento cumpla ocho años. El aumento de este año se basa en los niños que cumplieron ocho años en 2014 y, por lo tanto, nacieron en 2006. Los datos de 2020 serán para niños nacidos en 2008 y luego examinados a los 2 años en 2010. Tendrán ocho años en 2016 – y incluirse en los datos nacionales en 2020.

Por lo tanto, es fácil predecir que la tasa se duplicará o tal vez incluso más porque hasta 1 de cada 10 niños habla tarde, en comparación con los datos actuales sobre autismo que indican una tasa de 1 en 59. Y, como se mencionó anteriormente, porque casi todos los 2 Si los niños tienen «síntomas» de autismo, es probable que al menos algunos de estos niños se incluyan por error en los datos de autismo y aumenten las tasas de autismo de manera astronómica.

Se necesitan mejores datos para poder rastrear tasas de autismo más precisas. Y lo que es más importante, Estados Unidos puede determinar mejor si los esfuerzos para reducir el autismo mediante la identificación e intervención tempranas están realmente funcionando. Por supuesto, es de vital importancia que se desarrollen medidas más precisas del autismo en niños de 2 años y que los médicos estén mejor capacitados sobre cómo distinguir el autismo de otras discapacidades en niños de dos años que hablan tarde pero no tienen autismo.

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