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Fuente: Artwood Press, portada disponible públicamente

En 1968, un comité designado por el gobierno en Ontario, Canadá, publicó un brillante informe del tamaño de un libro titulado Viviendo y aprendiendo: el informe del Comité provincial sobre fines y objetivos de la educación en las escuelas de Ontario. El informe fue el producto de tres años de investigación por parte de un comité de figuras del establecimiento de diversos ámbitos de la vida, encabezado por Emmett Hall, quien fue juez de la Corte Suprema de Canadá, y Lloyd Dennis, director de escuela. El informe se llamó Informe Hall-Dennis, en honor a los copresidentes. Me enteré recientemente de un nuevo libro, de Deb O’Rourke, titulado ¿Puede ser esto una escuela? Cincuenta Años de Democracia en ALPHA, sobre los cuales hablaré más en breve.

El informe Hall-Dennis y la fundación de ALPHA

El informe Hall-Dennis fue muy crítico con la educación convencional existente, como lo ilustra el siguiente pasaje (citado por O’Rourke, pp 60-61):

“Básicamente, los aprendizajes de la escuela son impuestos, involuntarios, estructurados. El alumno se convierte en público cautivo desde el día de su entrada. Sus horas están reguladas; se controlan sus movimientos en el edificio y dentro del aula; se restringe su derecho a expresarse libremente. Está sujeto a innumerables restricciones sobre los días que debe asistir, las horas que debe llenar, cuándo hablar, dónde sentarse, la duración de los períodos de enseñanza y muchas otras reglas”.

guau. ¡Esto, de un comité encabezado por un juez de la Corte Suprema de Canadá! Como señalé en una reseña del libro de O’Rourke (publicado en la revista Other Education, aquí), no puedo evitar preguntarme si Justice Hall alguna vez consideró que la escolarización coercitiva, tal como se practica en prácticamente todas las escuelas públicas, podría declararse inconstitucional. por su violación de los derechos humanos. (A menudo he pensado que alguien o alguna organización debería llevar la educación pública a los tribunales por esos motivos, pero ese es otro ensayo).

El informe pasó a delinear un conjunto de recomendaciones verdaderamente radicales para cambios en las escuelas que, si se instituyeran, las pondrían patas arriba, convirtiendo a los niños en gobernantes de su propio aprendizaje en lugar de sujetos de mando autoritario. Las recomendaciones incluían (de O’Rourke, pp. 61-62) la eliminación de los “sistemas de pasos cerrados para organizar a los alumnos, como calificaciones, flujos, programas, etc.”; eliminación de “barreras basadas en la edad, liberando a los niños para que participen en cualquier tema en cualquier nivel que les interese”; y abandonar “el uso de la posición en la clase, las calificaciones porcentuales y las calificaciones con letras a favor del asesoramiento de padres y alumnos como método para informar el progreso individual”.

Este informe, junto con el espíritu general de apoyo al cambio revolucionario que caracterizó la década de 1960 y principios de la de 1970 en América del Norte, impulsó la fundación, en 1972, de ALPHA, una escuela primaria pública en Toronto que estaba completamente en consonancia con el Hall- Recomendaciones de Dennis. Las autoridades escolares de Toronto y Ontario claramente respaldaron esta nueva escuela, que podría verse como una prueba de una nueva concepción de la educación pública que, en última instancia, podría conducir a un cambio en todo el sistema.

Los vientos sociopolíticos que hicieron posible ALFA

El período de 1960 a principios de los 70 fue para muchos en América del Norte una época de rebelión contra el statu quo. Los movimientos contra la guerra, los derechos civiles, contra la codicia, a favor del medio ambiente y de regreso a la naturaleza estaban en pleno apogeo. Una parte de esto fue un movimiento para la liberación de los niños de la escolarización coercitiva.

Un desencadenante importante del movimiento de liberación infantil fue el libro Summerhill de AS Neill, una colección de ensayos sobre su internado en Inglaterra, donde los estudiantes no estaban obligados a tomar clases, no eran evaluados académicamente y eran en gran parte libres de hacerse cargo de sus propias actividades. . El libro llegó al público estadounidense en el momento justo, cuando el clima social estaba preparado para ello.

Una década después de su publicación, el libro había vendido más de tres millones de copias y se informó que se le asignaba lectura en aproximadamente 600 cursos universitarios (Miller, 2002). No podría ser un estudiante que trabaja para obtener un título en educación sin conocer Summerhill y pasar al menos un tiempo pensando en cómo liberar a los niños para que aprendan de su propia manera natural. El período de 1960 a 1972 fue también un período en el que Paul Goodman, John Holt, Jonathan Kozol, Paulo Freire, Ivan Illich y otros publicaron libros poderosos y convincentes sobre el daño de la educación coercitiva y los beneficios de la libertad para los niños. La libertad estaba en el aire.

En respuesta a todo esto, pequeñas “escuelas gratuitas”, como se las llamó, comenzaron a surgir en toda América del Norte. Estas eran escuelas que permitían a los niños jugar y explorar de la manera que ellos mismos eligieran, sin un plan de estudios ni exámenes impuestos. Para 1971, 320 de esas escuelas estaban incluidas en el Directorio de Nuevas Escuelas (Hausman, 1998), y nadie sabe cuántas otras había que no estaban incluidas. Durante esos años, incluso algunas escuelas públicas comenzaron a experimentar con la libertad en la educación, abriendo escuelas alternativas y «escuelas dentro de las escuelas» que permitieron a los estudiantes un control mucho mayor de su propia educación que antes. Este fue el clima en el que se produjo el Informe Hall-Dennis y en el que se fundó ALPHA.

Educación Lecturas esenciales

Los vientos cambiaron, de la libertad a lo contrario, pero ALPHA sobrevivió

El movimiento de la escuela libre, como movimiento, duró poco. Para 1980, la mayoría de las escuelas privadas gratuitas y las escuelas públicas experimentales habían desaparecido (explico las excepciones en mi reseña del libro de O’Rourke). Las escuelas fracasaron por una variedad de razones, ninguna de las cuales tenía que ver con la calidad de la educación. Fracasaron como instituciones porque eran financieramente inestables (en el caso de las escuelas privadas), no establecieron procedimientos claros para la toma de decisiones y los fundadores y los padres a menudo estaban en desacuerdo de manera que resultaban en conflictos irresolubles (Gray, 2017).

Además, y lo que es más significativo, el movimiento que los apoyaba se extinguió cuando los vientos sociales y políticos cambiaron a fines de la década de 1970, soplando de regreso en una dirección conservadora y autoritaria. Desde alrededor de 1980 hasta hoy, las escuelas públicas se han vuelto cada vez más autocráticas, cada vez más restrictivas de la libertad de los niños, cada vez más derrochadoras del tiempo de los niños (aquí). Las políticas de las escuelas públicas ahora están impulsadas por la preocupación por los puntajes de las pruebas, no por la felicidad de los niños o incluso por la educación en cualquier sentido verdadero del significado de la educación.

El libro de O’Rourke cuenta la historia de cómo ALPHA ha logrado sobrevivir y mantenerse fuerte a pesar del cambio de viento. Ha tenido que ceder un poco para cumplir con las demandas de las burocracias educativas de Toronto y Ontario, pero, mediante la lucha constante contra las nuevas restricciones, ha logrado seguir siendo una escuela donde los estudiantes tienen una voz fuerte en la creación y aplicación de las reglas escolares y son mucho más libres. elegir sus propios caminos educativos que en otras escuelas públicas.

Si está interesado en mejorar las experiencias escolares de los niños, le recomiendo enfáticamente el libro de O’Rourke. No es solo una historia sobre una sola escuela pública en Toronto. Es una historia sobre los cambios sociales en los últimos cincuenta años que han obrado en contra de la libertad, especialmente para los niños en la escuela.

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