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Muerte de Chatterton por Henry Wallis (1856), copia (2018).

Fuente: Ewan Morrison

Pasa otro mes y se produce el suicidio de otro artista. Esta vez no en las noticias, sino más cerca de casa, con la pérdida de un ex socio de nuestro panorama artístico en esta ciudad; un hombre de unos cincuenta años, actor y artista de performance, una vez famoso por sus eventos extremos.

He perdido demasiados amigos artistas por suicidio y más de unos pocos que se han acercado peligrosamente. Yo mismo he pasado la mayor parte de mi vida adulta, como artista (escritor de ficción) navegando a través de diagnósticos erróneos y tipos conflictivos de tratamiento para la depresión y otras enfermedades mentales, pero también navegando entre dos ideas contradictorias sobre el arte y la salud mental:

Por un lado, está la idea de que hacer arte es un signo de salud mental positiva. El arte nos hace bien.

Por otro lado, existe la idea de que hacer arte puede no ser un signo de cordura en absoluto. Según un estudio reciente, los artistas ahora se consideran un 25% más propensos a portar genes de enfermedades mentales. Y los artistas pueden volverse dependientes de la práctica antisocial de la creación artística como sustituto del comportamiento socializado y la cordura. La creación artística puede, de hecho, convertirse en un sustituto peligroso y en una adicción, lo que lleva al agotamiento y la ideación suicida.

Junto con esta dualidad, existe el peligro de que si un artista se somete a terapia o encuentra la medicina adecuada, volverse mentalmente saludable podría destruir su capacidad para hacer arte.

Que yo sepa, no hay datos sobre el número de artistas que se han suicidado después de ser «curados», pero esos suicidios son bien conocidos y temidos en los círculos artísticos. El famoso autor posmoderno David Foster Wallace, que sufría de una depresión paralizante, a menudo comentaba sobre su miedo a perder su capacidad para ser creativo si se hacía bien; y su suicidio se produjo después de un período artísticamente estéril de probar diferentes ISRS y terapias. Como nos ha dicho Foster Wallace, y estoy de acuerdo con mi propia experiencia, la depresión leve puede ser un lugar creativo donde la introspección puede conducir a la creación de arte, pero la depresión profunda es un desierto creativo. Foster Wallace también confirmó que nadie puede ser creativo mientras toma antidepresivos. Incluso intentar ser bueno, parecía creer, estaba destruyendo su creatividad.

Para muchos, incluido yo mismo, hacer arte se desarrolló primero como una ganancia secundaria de ser un paria social. Si bien es difícil decir qué fue primero, ser prohibido por tener un temperamento artístico o descubrir la creación artística como una solución después de haber sido prohibido, para mí, la creación artística ha evolucionado como una forma de desarrollar la estima, el autocontrol y el autocontrol. Pero, como tienden a suceder las ganancias secundarias, a lo largo de la vida se convirtió en algo aislante y socialmente obsesivo.

Entonces, ¿la creación artística puede convertirse en una adicción peligrosa? ¿Incluso una patología?

Hay una serie de ideas simplistas que circulan en torno al arte que oscurecen esta cuestión. Estos existen en muchas terapias diferentes, muy probablemente porque los terapeutas no entienden la psicología de los artistas, y también porque las personas con un temperamento artístico pueden dificultar el estudio de los pacientes.

En primer lugar, está la idea, común en los círculos de la terapia de arte, de que el arte puede y debe usarse con fines terapéuticos. La arteterapia es generalmente una actividad financiada con fondos públicos y se aplica en comunidades que no son artísticas en sí mismas. Por lo tanto, vemos que la arteterapia se usa con los presos, en las escuelas que fracasan y en las comunidades con dificultades económicas. A menudo se lo critica por ser una «curita en caso de catástrofe», lo que significa que el arte se utiliza como una forma de trabajo social ad hoc, cubriendo las grietas del tejido social.

Debo admitir que hay algo que decir sobre el uso del arte con fines terapéuticos, especialmente entre «los que no tienen voz», pero el problema de la arteterapia es que tiende a operar solo a nivel amateur y que es basado en el mito igualitario idealista de que «todo el mundo es un artista». También se basa en la creencia demasiado simplista de la década de 1960 de que «la autoexpresión te hará bien». Este puede parecer el caso de los artistas aficionados que están haciendo sus primeros intentos, o de los espectadores de arte, pero ver el arte como una especie de emblema de cordura se disipa fácilmente al observar la vida y la muerte de artistas famosos. Sería una loca sesión de arteterapia que abogaría por que los participantes se inspiraran en Jackson Pollock, Jean Michel Basquiat, Amy Winehouse, Jimi Hendrix, Nick Drake, Janis Joplin, Billie Holiday o Truman Capote, quienes estaban todos obsesionados con la creatividad y quienes murió por abuso de sustancias. El vínculo entre el suicidio y las autolesiones se desdibuja aquí.

En otras escuelas de terapia, como la del famoso psiquiatra RDLaing, hay una absoluta romantización del arte y la locura. Como si la locura del artista y el arte de los locos se fusionaran en un plano superior que se eleva por encima de la conciencia cotidiana de la «gente normal». Es parte de una tradición que ve a Van Gogh, Virginia Woolf y Sylvia Plath como videntes visionarios, y que glorifica sus suicidios como una extensión de su rebelión artística contra lo cotidiano. Es posible que tal romance condujera a una reducción de los tabúes en torno al suicidio de los artistas, lo que a su vez facilitó, en mi generación, la muerte de artistas como Chester Bennington, Chris Cornell, Kurt Cobain e Ian. Curtiss. Cobain a menudo comentaba sobre su miedo a secarse artísticamente e idealizaba la idea de morir por el arte.

La terapia junguiana también tiende a idealizar el papel del artista. “El arte es una especie de impulso innato que se apodera de un ser humano y lo convierte en su instrumento”, dijo Carl Jung. «El artista no es una persona dotada de libre albedrío que persigue sus propios fines, sino el que permitirá que el arte logre su propósito a través de él». Como alguien que se ha sometido a un análisis junguiano, puedo decir que es útil reducir el estigma de Jung en torno a la introversión artística, también es valioso para los artistas “descubrir su propio repertorio simbólico”.

El psicoanálisis junguiano puede reconocer la especificidad del tipo de personalidad artística, pero su visión del artista como una especie de vidente atemporal, aunque infla el ego del artista, no protege al artista-adicto contra lo que más tememos: el colapso del arte. energía. Este es el punto alcanzado en la vida de tantos artistas; el punto que vimos con Cobain, Foster Wallace y Virginia Woolf. El punto antes del suicidio.

El apego de Jung del impulso artístico a una fuerza cuasi sobrenatural solo reduce la capacidad de acción de una persona. Y cuando una persona se siente suicida, que le digan que no tiene libre albedrío solo aumenta su sentimiento de impotencia. Peor aún, como el principal impulsor del suicidio de un artista es la sensación de que se ha «secado», el hecho de que se le diga que hay que esperar hasta que el «impulso innato» de «afianzarse» pueda aumentar considerablemente la pasividad y los sentimientos de desesperanza. Estas ideas son en realidad solo metáforas de la creatividad, no verdades científicas o atemporales.

Otras terapias muy diferentes tienen problemas fundamentales con los artistas y el «temperamento artístico».

Continuado en la parte 2.

Si usted o un ser querido está planeando suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, comuníquese con National Suicide Prevention Lifeline, 1-800-273-TALK, o Crisis Text Line llamando a TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, consulte el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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