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La idea de imitación proviene del concepto central de la poética: la mimesis, que se refiere a la relación de una ficción con el mundo. En inglés casi siempre se traduce como imitación, espejo, copia o algo por el estilo. Stephen Halliwell, sin embargo, ha demostrado que esto es solo una familia de significados de mimesis. Una segunda familia de significados era algo así como la simulación o la creación de mundos, que para la ficción es posiblemente más importante. Eso es lo que dice Halliwell.

Reducidas a una dicotomía esquemática pero no obstante instructiva, estas variedades de teoría y actitud miméticas pueden describirse como encapsulando una diferencia entre una [conception] (para el que el espejo ha sido un emblema metafórico común aunque lejos de ser simple), y, por otro lado, una concepción «simulando el mundo» o «creando el mundo» de la representación artística (p. 22).

En un artículo de revista de 1884 titulado «El arte de la novela», Henry James escribió que una novela es «una impresión directa de la vida». Sin decirlo explícitamente, optó por el primero de los significados de mimesis de Aristóteles, el de circulación general. Robert Louis Stevenson no estuvo de acuerdo en una respuesta que llamó «Una humilde protesta». He aquí algo de lo que escribió.

La vida es monstruosa, interminable, ilógica, abrupta y conmovedora; una obra de arte en comparación es pulcra, finita, autónoma, racional, fluida y castrada. La vida se impone por la energía bruta, como un trueno inarticulado; el arte atrapa el oído, entre los ruidos mucho más fuertes de la experiencia, como una melodía fabricada artificialmente por un músico discreto (p. 182).

Aunque James era el novelista famoso y Stevenson simplemente el autor de cuentos para niños como Treasure Island, James estaba equivocado y Stevenson tenía razón.

En Treasure Island, Stevenson creó uno de los personajes más memorables de la literatura, Long John Silver. Así es como se presenta.

Su pierna izquierda estaba cortada cerca de la cadera, y debajo del hombro izquierdo llevaba una muleta, que maniobraba con maravillosa destreza, saltando sobre ella como un pájaro. Era muy alto y fuerte, con un rostro del tamaño de un jamón liso y pálido, pero inteligente y sonriente (p. 75).

La idea de Silver vino de alguien que Stevenson conocía, GA Henley, el autor del famoso poema «Invictus» (haga clic aquí), un hombre alto e impresionante, vigoroso aunque mutilado, y notablemente estoico al respecto. lote. tiempo. Pero Long John Silver no era una copia ni una impresión. Él y el mundo en el que vivía fueron «hechos artificialmente», imaginados para «llamar la atención». Como todos los personajes literarios de éxito, cobra vida como un ser abstracto que no habita en el mundo real sino en la mente de quienes leen la historia o la ven como una película.

Aristóteles (c. 330 a. C.). Poético (GE Else, Trad.). Ann Arbor, MI: University of Michigan Press (1970).
Halliwell, S. (2002). La estética de la mimesis: textos antiguos y problemas modernos. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press.
James, H. (1884). El arte de la ficción. Longman’s Magazine, septiembre, reimpreso en The Portable Henry James (1951) (Ed. MD Zabel) Nueva York: Viking, (págs. 1391-1418).
Stevenson, RL (1883). Isla del tesoro. Nueva York: Simon & Schuster (reimpreso en 2000).
Stevenson, RL (1884). Una humilde protesta. Longman’s Magazine, diciembre, reimpreso en RL Stevenson Essays and Poems (1992) (Ed. C. Harman) Londres: Dent Everyman’s Library (págs. 1179-1188).

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