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Fuente: cottonbro/pexels

A principios de este año, mi colega Manuel Galván y yo lanzamos un podcast llamado Un poco más complicado. Tenemos conversaciones sobre temas y problemas importantes y tratamos de traer evidencia científica a estas discusiones. Estoy muy entusiasmado con el podcast y animo a los lectores a que lo vean.

En un episodio reciente, hablamos sobre educación sexual con Kristen Mark. Queríamos hablar con Kristen ahora, dadas algunas controversias políticas recientes relacionadas con la forma en que enseñamos sobre sexo y género en las escuelas K-12. En el módulo, hablamos sobre lo que realmente implica la educación sexual, la falta de coherencia en la educación sexual en los EE. UU., otros métodos para enseñar a los jóvenes sobre el sexo fuera del aula y las diferencias interculturales en las actitudes hacia el sexo. Kristen estuvo a la altura de su sólida reputación como comunicadora científica al compartir con nosotros una perspectiva basada en la evidencia.

Después de reflexionar un poco más sobre el tema, pensé en las formas en que podemos haber exagerado la división política sobre la educación sexual. Como escribí en algunos de mis primeros artículos para este blog, la mayoría de los liberales y conservadores estadounidenses están de acuerdo en la mayoría de los temas, pero percibimos un gran desacuerdo. Esto es un problema. La “falsa polarización” en realidad puede reforzar las divisiones grupales e inhibir el compromiso. Debemos tener cuidado de evitar esto.

La evidencia muestra que el apoyo a la educación sexual es bipartidista. Como señaló Kristen durante nuestra conversación, más de nueve de cada diez padres en los Estados Unidos quieren educación sexual en las escuelas K-12 y quieren que incluya temas como la anticoncepción, las ETS, la anatomía y la orientación sexual.

Me sorprendió un poco ver que no había mucho desacuerdo sobre qué temas debían cubrirse. Por ejemplo, la mayoría de los padres republicanos y demócratas dijeron que la abstinencia debería incluirse en la educación sexual, pero también que la educación sexual integral es mucho más popular entre los padres que la educación sexual basada únicamente en la abstinencia.

También me sorprendió que el apoyo de los padres republicanos a la educación sexual sea incluso fuerte en el sur profundo, en estados republicanos como Luisiana y Carolina del Norte, e incluso entre aquellos que son muy religiosos. Aquí hay una cita reveladora del Reverendo Darcy Roake y el Instituto de Salud Pública de Luisiana

Como personas de fe, es nuestra responsabilidad ayudar a todas las personas a reconocer que sus vidas sagradas son saludables y completas. Gran parte de esa responsabilidad es brindar información precisa, particularmente a los jóvenes, sobre su cuerpo y su vida reproductiva para que puedan tomar decisiones informadas, responsables y respetuosas de sí mismos y de los demás.

Darle a un joven información precisa y ayudarlo a navegar por las opciones y responsabilidades en un mundo complicado les permite saber que ellos también son sagrados y dignos.

Espero que los lectores no se queden con la impresión de que la oposición a la educación sexual es endémica entre los conservadores estadounidenses porque eso no es cierto. Si observa los datos, es solo una pequeña minoría de activistas religiosos y políticos reaccionarios los que representan la oposición más abierta. En algunos casos, están motivados por la intolerancia absoluta hacia las minorías sexuales y de género. Pero también veo mucha consternación sobre la educación sexual proveniente de liberales que normalmente tienen puntos de vista igualitarios y creen firmemente en promover la diversidad.

Tienen una creencia diferente de que los niños y adolescentes son inocentes, impresionables y vulnerables y, por lo tanto, cualquier experiencia sexual sería dañina o dañina de alguna manera. Creo que este es un punto de vista equivocado, y ese puede ser el factor motivador subyacente para que los padres de ambos partidos políticos apoyen la enseñanza de la abstinencia en las escuelas de sus hijos. Estoy poniendo mis cartas sobre la mesa aquí: no creo que la abstinencia deba enseñarse en absoluto. Creo que es una perversión.

Pero hasta ahora, parece que las actitudes hacia la educación sexual son similares en todo el espectro político. Eso no quiere decir que los republicanos y los demócratas sean idénticos. Los datos de las encuestas muestran que el 75 por ciento de los demócratas piensan que la educación sobre sexo seguro (es decir, enseñar a los estudiantes cómo usar condones) es más eficaz que la educación centrada en la abstinencia para reducir los resultados adversos como las ITS o los embarazos no deseados. Esos números son más bajos para los republicanos: solo alrededor del 55 por ciento está de acuerdo. Aún así, la mayoría de los republicanos y demócratas tienen puntos de vista sobre este tema que son consistentes con la evidencia.

Sin embargo, vemos una división política bastante grande y significativa con respecto a si la orientación sexual y la diversidad de género deben enseñarse o no a los niños de tercer grado o menos. El sesenta por ciento de los republicanos apoya la prohibición de este tipo de contenido de educación sexual en los grados K-3, que es lo que hace esencialmente una ley infame en Florida (recientemente promulgada).

También existe cierto apoyo para tales prohibiciones entre los demócratas (35 por ciento) y los independientes (45 por ciento), pero aún así, claramente existe una gran división en la opinión pública con respecto a los niños más pequeños.

También hay una división con respecto a quién debería estar enseñando. Los republicanos se sienten mucho menos cómodos con los maestros homosexuales que comparten sus relaciones homosexuales con sus alumnos. YouGov hizo un experimento en el que preguntó a los padres: «¿Creen que es apropiado que un maestro tenga una foto de sí mismo con su cónyuge en su escritorio en el salón de clases, o que les diga a sus alumnos que se casaron recientemente?»

Si se trata de una pareja heterosexual, más del 50 % de los republicanos dice que es apropiado, pero si se trata de una pareja gay o lesbiana, ese número se reduce al 24 % para la foto en el escritorio, y solo el 12 % de los republicanos dice que es apropiado que un maestro compartir anuncio de boda entre personas del mismo sexo. Eso es una hipocresía bastante fuerte.

Pero los demócratas también son hipócritas, incluso si aceptan mucho más la diversidad sexual y de género. Más del 75 por ciento de los demócratas dijeron que es apropiado que un maestro heterosexual comparta un anuncio de boda con sus alumnos, pero ese número se reduce al 55 por ciento para un anuncio de matrimonio entre personas del mismo sexo. Entonces, aunque esos números son mucho más altos que los de los republicanos, todavía hay una clara intolerancia anti-LGBTQ por parte de los demócratas.

Sin embargo, lo extraño es que la mayoría de los padres en ambos partidos se sienten cómodos con que sus hijos tengan maestros LGBTQ. Incluso a los padres republicanos no parece importarles si el maestro de matemáticas de sus hijos es gay, probablemente porque las discusiones en el aula generalmente se centran en temas como el álgebra.

Y la mayoría de los padres también quieren que sus hijos aprendan sobre la orientación sexual en la clase de educación sexual. La principal preocupación parece estar un poco enfocada en tener maestros que sean de género diverso o no heterosexuales que hablen con los estudiantes sobre sus propias experiencias románticas o sexuales (de aquí es de donde surge toda la idea del «groomer») o tener clases de educación sexual. con niños que están en 3er grado o menos. Y esta preocupación la impulsan más los republicanos que los demócratas.

Creo que la preocupación de que los maestros “preparan” a los estudiantes es infundada, absurda e inconsistente con la evidencia científica. Además, desconfío de perpetuar un efecto de falsa polarización: si la gente cree que hay grandes divisiones y que todo está politizado, eso se asocia con una mayor animosidad. Y no queremos eso. Siento que el apoyo a la educación sexual es bipartidista y que los liberales están lejos de estar completamente informados sobre el sexo y el género. Pero debemos empujar con firmeza a los conservadores a que reconsideren las ideas equivocadas sobre el «acicalamiento» en las escuelas.

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