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La tragedia de Charleston la semana pasada indudablemente conducirá a más discusiones sobre varios temas importantes y recurrentes en la cultura estadounidense, particularmente el racismo y la violencia con armas de fuego, pero es poco probable que estos diálogos den mucho fruto hasta que la nación lo haga. conciencia. Hablar en contra del racismo y la violencia con armas de fuego está bien, pero durante demasiado tiempo la disfunción social de Estados Unidos ha seguido aumentando a medida que la nación ignora una patología subyacente clave: el antiintelectualismo.

La exaltación de la ignorancia en América

Estados Unidos se está matando a sí mismo por su abrazo y exaltación de la ignorancia, y la evidencia está a nuestro alrededor. Dylann Roof, el pistolero de Charleston que usó la carrera como base para el odio y el asesinato en masa, es solo el último ejemplo espantoso. Muchos culparán con razón de las acciones de Roof a la cultura estadounidense de racismo y violencia con armas de fuego, pero es hora de darse cuenta de que tales fenómenos están directamente relacionados con la cultura de ignorancia de la nación.

En un país donde un congresista en funciones le ha dicho a una multitud que la evolución y el Big Bang son «mentiras directamente del abismo del infierno», donde el presidente de un comité de medio ambiente del Senado llevó una bola de nieve al dormitorio como prueba de que el cambio climático es un engaño, donde casi uno de cada tres ciudadanos no puede nombrar al vicepresidente, es indiscutible que el pensamiento crítico ha sido abandonado como valor cultural. Nuestro fracaso como sociedad para conectar los puntos, para ver que tal antiintelectualismo tiene un costo enorme, posiblemente podría ser nuestra ruina.

Antiintelectualismo y racismo

Teniendo en cuenta la insensata pérdida de nueve vidas en Charleston, por supuesto, el racismo surge como el principal problema. ¿Pero no es la ignorancia la raíz del racismo? Y es cierto que el derramamiento de sangre es un reflejo de la violenta y loca cultura de las armas estadounidenses, pero es solo nuestra aversión a la razón como sociedad lo que ha permitido que la violencia defina la cultura. Una política pública racional, incluidas las políticas que permiten restricciones razonables al acceso a las armas de fuego, simplemente no es posible sin un público informado, comprometido y racional.

Algunos señalarán con razón que incluso las personas educadas pueden seguir siendo racistas, pero esto no debería distraer la atención del antiintelectualismo. Sí, incluso las personas inteligentes y educadas, a menudo debido a influencias culturales e institucionales, a veces pueden transmitir prejuicios racistas. Pero las personas con mentalidad crítica reconocen el racismo como algo malo e indeseable, incluso si todavía no son capaces de eliminar todos los prejuicios de su propia psique o instituciones sociales. Una sociedad antiintelectual, sin embargo, tendrá grandes franjas de personas motivadas por el miedo, susceptibles al tribalismo y explicaciones simplistas, incapaces de madurez emocional y propensas a soluciones violentas. ¿Te parece familiar?

Y si bien puede parecer contradictorio, el antiintelectualismo tiene poco que ver con la inteligencia. Sabemos poco sobre las crudas habilidades intelectuales de Dylann Roof, pero sí sabemos que es un racista ignorante que voluntariamente dejó que el odio irracional de todo un grupo demográfico dictara sus acciones. Cualquiera que sea su coeficiente intelectual, es en cierta medida el producto de una cultura impulsada por el miedo y la emoción, no por el pensamiento racional, y sus acciones reflejan la mentalidad paranoica de alguien que no logra captar las nociones básicas de lo que significa ser humano.

Hiperpatriotismo y religión fundamentalista

Lo que los estadounidenses rara vez reconocen es que muchos de sus problemas sociales tienen su origen en el rechazo del pensamiento crítico o, a la inversa, en la glorificación de lo emocional y lo irracional. ¿Qué más podría explicar el hiperpatriotismo que hace que muchos acepten la idea loca de que Estados Unidos es muy superior al resto del mundo? El amor por el propio país es bueno, pero muchos estadounidenses parecen creer honestamente que su país inventó y perfeccionó la idea de la libertad, que la calidad de vida aquí supera con creces a cualquier otra parte del mundo.

Pero no es el caso. Las clasificaciones internacionales de calidad de vida colocan a Estados Unidos lejos de los primeros lugares, en el decimosexto lugar. Las tasas de asesinatos y otros delitos violentos en los Estados Unidos eclipsan a la mayoría del resto del mundo desarrollado, al igual que su tasa de encarcelamiento, mientras que sus tasas de educación y conocimiento científico son increíblemente bajas. Las escuelas estadounidenses, que afirman defender los «valores tradicionales», evitan la educación sexual basada en la evidencia y, por lo tanto, tenemos las tasas de embarazo de adolescentes más altas del mundo industrializado. Y estas tasas son especialmente más altas donde predominan los llamados «valores bíblicos». Salga del cinturón de la Biblia y las tasas generalmente tienden a bajar.

Como esto sugiere, el impacto de la religión fundamentalista en el impulso del antiintelectualismo estadounidense ha sido y sigue siendo inmenso. Las nociones anticuadas de educación sexual pueden parecer un problema relativamente menor para muchos, pero tomarse la religión de antaño demasiado en serio puede ser extremadamente peligroso en la era moderna. Las personas de alto rango, incluso en el ejército, ven una confrontación entre el bien y el mal como predice la Biblia y, por lo tanto, es inevitable. Disfrutan la idea de ser una parte justa de los últimos días.

La religión fundamentalista también es una fuerza importante para negar el cambio climático provocado por el hombre, un fenómeno que la comunidad científica ha aceptado durante años. Curiosamente, los fundamentalistas antiintelectuales se unen en su negación del cambio climático con compañeros de cama inusuales: intereses comerciales que se benefician del rechazo de la ciencia climática sólida.

El papel de los intereses comerciales en el antiintelectualismo

La influencia corporativa en la política climática y ambiental, por otro lado, es solo una prueba más del antiintelectualismo en acción, ya que el dominio corporativo sobre la sociedad estadounidense es otro resultado de un público no invitado, no críticamente. Los estadounidenses han dejado escapar su democracia, su cultura superada por grandes corporaciones que controlan efectivamente tanto el aparato gubernamental como los medios de comunicación, dando forma a la vida en torno al materialismo y el consumo.

De hecho, estos intereses comerciales fomentan el antiintelectualismo, condicionando a los estadounidenses al conformismo y a una aceptación pasiva de la dominación institucional. Ellos son los que se beneficiarán del miedo excesivo y el nacionalismo que resulta en una política exterior militarista y niveles absurdamente altos de gasto militar. Son los que se benefician de los consumidores que gastan dinero que no tienen en bienes y servicios que no necesitan. Son ellos los que quieren un público en gran parte desinformado y distraído, permitiendo así que la política del gobierno sea moldeada por abogados corporativos y cabilderos. Son los que se benefician de los mercados de valores no regulados. Y son ellos quienes pueden ganar todo con un complejo industrial-carcelario que genera las tasas de encarcelamiento más altas del mundo desarrollado.

Los estadounidenses pueden y deben hablar en contra de la cultura racista y de las armas locas que vergonzosamente ha dejado nueve muertos en Charleston esta semana, pero también necesitan profundizar más. En el corazón de toda esta disfunción está el abandono de la razón.

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