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Muchos alcohólicos, incluidos los que están sobrios, mantienen su alcoholismo en secreto para sus seres queridos, conocidos y compañeros de trabajo. La base de la mayoría de los programas de 12 pasos es el anonimato, que permite que los recién llegados se sientan seguros y que los miembros existentes del grupo continúen participando sabiendo que sus identidades estarán protegidas. El anonimato salva vidas.

Si bien el principio del anonimato es crucial para el mundo de la recuperación, también implica que ser alcohólico es algo que debe mantenerse oculto. Hay muchos alcohólicos sobrios en su vida, pero es posible que no sepa quiénes son. A menudo temen que los demás los juzguen, que pierdan su trabajo y / o que la gente ya no los respete. Estos temores son el resultado del estereotipo alcohólico de “skid row”. El hecho de que los programas de 12 pasos como Alcohólicos Anónimos se hayan creado con una tradición de anonimato es una indicación de que el alcoholismo siempre ha sido un estigma. “Romper el anonimato” es una decisión personal y, a menudo, se toma con el objetivo de ayudar a otro alcohólico, pero generalmente no ocurre en una conversación casual.

A lo largo de las décadas, varios problemas de salud mental se han comprendido mejor y se han estigmatizado menos. Por ejemplo, en el pasado, la depresión posparto era algo de lo que las madres se avergonzaban, escondían y no buscaban tratamiento. Hoy en día, es una enfermedad bien documentada y reconocida de la que las mujeres hablan más abiertamente y reciben ayuda, incluidas madres famosas como Brooke Shields. El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es otro problema de salud mental con el que se asocian muchos conceptos erróneos. En los últimos años, la Obsessive Compulsive Foundation (www.ocfoundation.org) ha abordado estos estereotipos de frente. Su campaña “¿Qué aspecto tiene el TOC? Yo ”. Presenta a voceros como Elizabeth McIngvale y Jeff Bell que están cambiando la imagen del TOC y animando a millones de personas con TOC a buscar ayuda. (Http://www.ocfoundation.org/ OCF_Press_Release_2008_07_07_Jeff_Bell.html). McIngvale es un Bell es un exitoso presentador de radio que ha logrado mantener su carrera a pesar de sus síntomas de TOC. De hecho, Bell contó su historia de TOC y recuperación en sus memorias Replay, Rewind , Repeat (www.rewindreplayrepeat.com) con la esperanza de que pueda ayudar a cambiar algunos de los estereotipos y estigmas que rodean al TOC.

Ha habido alcohólicos sobrios que se han pronunciado sobre el alcoholismo y han tratado de cambiar el estereotipo, incluida la fallecida Caroline Knapp en su libro Drinking: A Love Story, así como varias celebridades. Sin embargo, sigue teniendo un gran estigma. Muchos alcohólicos sobrios se avergüenzan de su diagnóstico y este mensaje negativo se transmite a otros. El estereotipo del alcohólico debe cambiar para que las personas se sientan cómodas admitiendo que son alcohólicos. Esto requeriría que la comunidad médica y psicológica comience a educar mejor al público y a ellos mismos sobre la verdad del alcoholismo y que el público en general esté expuesto a historias de alcohólicos de alto perfil que desafían la imagen alcohólica «típica». Es necesario conectar un rostro real y una historia al diagnóstico de alcoholismo para reemplazar los juicios negativos con compasión y comprensión.

Tomé la decisión de educar a otros y contar mi historia en mi libro Comprendiendo al alcohólico de alto desempeño: perspectivas profesionales y percepciones personales (www.highfunctioningalcoolique.com). Mi intención es comenzar a cambiar la cara del alcoholismo de la forma en que una vez me sentí avergonzado por ser alcohólico, pero he llegado a sentirme orgulloso de estar sobrio. Deje que el estigma comience a disminuir y los alcohólicos comiencen a sentirse empoderados para contar sus historias, para pedir ayuda y, al hacerlo, para ayudar a los demás.

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