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Fuente: Gage Skidmore / Creative Commons

El rápido ascenso y la invencibilidad política de Donald Trump dejaron perplejos a muchos expertos y se preguntaron: «¿Cómo llegamos aquí?» Cualquier respuesta precisa y suficiente a esta pregunta no solo debe centrarse en el propio Trump, sino también en sus seguidores particularmente leales. Dada su extrema dedicación y admiración inquebrantable por su líder altamente impredecible y a menudo incendiario, algunos han recurrido al campo de la psicología en busca de explicaciones científicas basadas en datos cuantitativos precisos y marcos teóricos establecidos.

Aunque los análisis y estudios de psicólogos y neurocientíficos han proporcionado muchas explicaciones estimulantes para su apoyo duradero, los relatos de diferentes expertos a menudo varían ampliamente, a veces se superponen y a veces se contradicen entre sí. Por muy perspicaces que puedan ser estas críticas, es evidente que se necesita más investigación y examen para refinar los factores psicológicos y sociales exactos que subyacen a este comportamiento humano en particular.

En un artículo de revisión reciente publicado en el Journal of Social and Political Psychology, el psicólogo y profesor de UC Santa Cruz, Thomas Pettigrew, sostiene que cinco fenómenos psicológicos importantes pueden ayudar a explicar este evento político excepcional.

1. Autoritarismo

El autoritarismo se refiere a la defensa o aplicación de la estricta obediencia a la autoridad a expensas de la libertad personal y generalmente se asocia con una falta de preocupación por las opiniones o necesidades de los demás. El síndrome de personalidad autoritaria, una condición bien estudiada y prevalente en el mundo, es un estado mental caracterizado por la creencia en la obediencia total y completa a la autoridad de uno. Las personas con el síndrome suelen mostrar agresión hacia los miembros del exogrupo, sumisos a la autoridad, resistencia a nuevas experiencias y una visión rígida y jerárquica de la sociedad. El síndrome a menudo se desencadena por el miedo, lo que permite a los líderes que exageran la amenaza o el miedo ganar fácilmente su lealtad.

Aunque la personalidad autoritaria se encuentra entre los liberales, es más común entre la derecha de todo el mundo. Los discursos del presidente Trump, que incluyen términos absolutistas como “perdedores” y “desastres completos”, naturalmente atraen a quienes prefieren el autoritarismo.

Si bien la investigación ha demostrado que los votantes republicanos en los Estados Unidos obtienen puntajes más altos que los demócratas en las medidas de autoritarismo antes de que Trump apareciera en la política, una encuesta de Politico de 2016 encontró que los principales autoritarios favorecían fuertemente al entonces candidato de Trump, lo que llevó a una predicción correcta de que ganaría el elección, a pesar de que las encuestas indiquen lo contrario.

2. Orientación hacia el dominio social

La Orientación de Dominio Social (SDO), que es distinta pero relacionada con el síndrome de personalidad autoritaria, se refiere a las personas que tienen una preferencia por la jerarquía social de grupos, especialmente con una estructura en la que los grupos de alto estatus dominan sobre otros grupos de estatus más bajo. . Las personas con SAO suelen ser dominantes, tenaces y automotivadas.

En los discursos de Trump, hace un llamamiento a las personas con SAO haciendo repetidamente una clara distinción entre los grupos que tienen un estatus generalmente más alto en la sociedad (blanca) y los grupos que generalmente se consideran de estatus inferior (inmigrantes y minorías).

Una encuesta de 2016 de 406 adultos estadounidenses publicada este año en la revista Personality and Individual Differences encontró que aquellos que obtuvieron puntajes altos tanto en SDO como en autoritarismo eran aquellos que tenían la intención de votar por Trump en las elecciones.

3. Prejuicios

Sería tremendamente injusto e inexacto decir que todos los partidarios de Trump tienen prejuicios contra las minorías étnicas y religiosas, pero sería igualmente inexacto decir que algunos no lo hacen. Es un hecho bien conocido que el Partido Republicano, que se remonta al menos a la «estrategia sureña» de Richard Nixon, utilizó estrategias que apelaron al fanatismo, por ejemplo, dando discursos con «silbidos de la lengua». palabras en clave que denotaban prejuicios contra las minorías diseñadas para ser escuchadas por los racistas, pero nadie más.

Si bien los silbidos de perros del pasado eran más sutiles, los de Trump a veces son sorprendentemente contundentes. No se puede negar que regularmente apela a seguidores fanáticos cuando llama a los musulmanes «peligrosos» ya los inmigrantes mexicanos «violadores» y «asesinos», a menudo disfrazados. Como era de esperar, un nuevo estudio ha demostrado que el apoyo a Trump se correlaciona con una escala estándar de racismo moderno.

4. Contacto intergrupal

El contacto intergrupal se refiere al contacto con miembros de grupos ajenos al propio, que se ha demostrado experimentalmente que reduce los prejuicios. Como tal, es importante señalar que existe una creciente evidencia de que los partidarios blancos de Trump han tenido mucho menos contacto con las minorías que otros estadounidenses. Por ejemplo, un estudio de 2016 encontró que «… el aislamiento racial y étnico de los blancos en el nivel del código postal es uno de los predictores más fuertes del apoyo de Trump». Esta correlación persistió mientras se controlaban docenas de otras variables. De acuerdo con este hallazgo, los mismos investigadores encontraron que el apoyo a Trump aumentó con la distancia física que los votantes tenían de la frontera mexicana.

5. Privación relativa

La privación relativa se refiere a la experiencia de ser privado de algo a lo que cree que tiene derecho. Es el descontento que se siente cuando uno compara su posición en la vida con la de otros a quienes considera iguales o inferiores pero que injustamente han tenido más éxito que ellos.

Las explicaciones comunes de la popularidad de Trump entre los votantes no fanáticos tienen que ver con la economía. No hay duda de que algunos partidarios de Trump simplemente están enojados con la pérdida de empleos estadounidenses en México y China, lo cual es ciertamente comprensible, aunque estos leales a menudo ignoran el hecho de que algunas de estas carreras se pueden perder debido al ritmo acelerado de la automatización.

Estos partidarios de Trump experimentan una privación relativa y son comunes en estados indecisos como Ohio, Michigan y Pensilvania. Este tipo de privación se conoce específicamente como «relativa» en oposición a «absoluta» porque el sentimiento a menudo se basa en una percepción sesgada de lo que uno tiene derecho. Por ejemplo, un análisis realizado por FiveThirtyEight estimó que el ingreso anual promedio de los partidarios de Trump es de $ 72,000.

Si estos datos son correctos, la descripción de la mayoría de los partidarios de Trump como ciudadanos de la clase trabajadora que se rebelan contra las élites republicanas puede no ser del todo precisa.

Este artículo también se publicó en Raw Story.

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