Seleccionar página

La poligamia es tan profundamente odiada en nuestra sociedad que los mormones como Mit Romney enfrentan una tarea abrumadora para ser elegidos a pesar de que los mormones abandonaron el matrimonio múltiple hace más de un siglo (a pesar de las sectas disidentes). Escribiendo para defender una ley contra la poligamia, en 1878, la Corte Suprema de los Estados Unidos señaló que «la poligamia siempre ha sido aborrecible entre las naciones del norte y oeste de Europa …» Querían decir que ella no era civilizada. ¿Por qué nuestra parte del mundo es tan hostil a la poligamia?

El matrimonio plural es sorprendentemente común y popular en otros lugares. En los países más pobres, alrededor de una sexta parte de las mujeres comparten a sus maridos, el 55 por ciento de los cuales se encuentran en Benin (1). En los países desarrollados, la poligamia en serie es común cuando un hombre se divorcia de su primera esposa y se casa con otra. (La poliandria en serie es menos común). La fascinación contemporánea por la poligamia de tipo «atroz» dio origen a una exitosa telenovela, Big Love.
Poligamia para hombre y bestia

Se observa cierto nivel de poligamia en prácticamente todas las sociedades, aunque en secreto. La poligamia se acepta en una gran parte del mundo habitado: la franja verde en el mapa. ¿Por qué persiste esta forma de matrimonio alrededor del ecuador cuando ha sido en gran parte abandonada o rechazada en otros lugares? Afortunadamente, tenemos mucho que aprender de otras especies cuyos sistemas reproductivos varían desde la monogamia en algunos entornos hasta la poligamia (un macho múltiples hembras) en otros.

¿Por qué algunos animales machos monopolizan a varias hembras? Hay tres razones básicas. Primero, puede haber escasez de machos adultos. En segundo lugar, algunos machos pueden tener genes mucho mejores que otros, lo que es especialmente importante para las poblaciones donde existe una gran carga de enfermedades y parásitos a los que se hereda genéticamente la resistencia. En tercer lugar, a las hembras les va mejor si comparten una pareja que defiende un buen territorio (con abundante comida y cobertura) que si eligieran ser la pareja soltera en un mal territorio. ¿Los humanos eligen la poligamia por razones similares?
Por qué algunos países prefieren la poligamia

Mi investigación en 32 países donde la poligamia es practicada por al menos el 5% de las mujeres casadas arrojó respuestas (1). La poligamia aumentó donde había escasez de hombres en la población. Los países con una alta carga de enfermedades infecciosas han tenido muchos más matrimonios polígamos. Las mujeres obviamente buscaban hombres muy resistentes a las enfermedades (es decir, físicamente atractivos) para engendrar a sus descendientes. También se preocupan más por el atractivo físico y tienen una mayor libido (2). Además, las esposas polígamas eran más numerosas en países donde los hombres podían monopolizar la riqueza en términos de dinero o tierra cultivable (análoga a los territorios animales). (Mis resultados corroboraron investigaciones anteriores).

Sorprendentemente, las mismas explicaciones se aplican al matrimonio polígamo para humanos y la poligamia para otras especies. Contrariamente a las suposiciones populares, el matrimonio múltiple no tiene nada que ver con la pobreza, el atraso u opresión de las mujeres (por ejemplo, la aceptación de la violencia doméstica). De hecho, las mujeres mormonas ganaron el voto en Utah en 1871, medio siglo antes que otras mujeres estadounidenses.

Por qué el mundo desarrollado odia la poligamia

La poligamia funciona bien en países tropicales subdesarrollados, pero no tan bien en países desarrollados en latitudes altas. ¿Por qué? Al menos tres factores son críticos. Primero, en lugar de una escasez de hombres, los países desarrollados tienen un exceso gracias a una mejor salud pública que salva a más hombres que mujeres. En segundo lugar, los inviernos más fríos dificultaban que las madres criaran a sus hijos sin una ayuda sustancial de sus maridos. En tercer lugar, los países desarrollados están muy urbanizados y es muy difícil criar familias numerosas en las ciudades porque los niños agotan tanto las finanzas que a la mayoría de los hombres les resulta imposible mantener a varias familias. En las sociedades agrícolas, por otro lado, los niños contribuyen a la economía familiar trabajando.

Es gracioso pensar que al atacar la poligamia mormona a fines del siglo XIX, la Corte Suprema de los Estados Unidos repudiaba su propia herencia bíblica. Convenientemente se olvidaron de los amados patriarcas del Antiguo Testamento y sus muchas esposas (a cuyos vecinos se les instó a no codiciar 3). No seamos tan duros con Isaac, David, Salomón y los de su calaña. Porque habitaban la zona verde polígama, vivían de sus rebaños en lugar del comercio urbano y no sabían nada de medicina científica, dando gran importancia a los genes resistentes a las enfermedades.

1. Barber, N. (2008). Explique las diferencias entre países en la intensidad de la poligamia. Investigación intercultural, 42, 103-117.

2. Barber, N. (2008). Variación transcultural en la motivación para el sexo no comprometido: el papel de la enfermedad y los riesgos sociales. Psicología evolutiva, 6 (2): 217-228.

3. Nussbaum, M. (2008, 05). Debate sobre la poligamia. Blog de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies