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Gris Alexander/Unsplash

Después de hablar con mi mamá, ella respiró hondo, hizo una pausa y dijo: “Sabes lo que dice mi religión. Puedo odiar el pecado, pero amar al pecador.” Crecí en un hogar religioso y, de niño, estaba familiarizado con el cielo, el infierno y lo que significaba “ser un pecador”. También supe que era gay desde muy joven, por lo que ocultar mi identidad se convirtió en mi mayor prioridad mientras crecía.

Mantener oculta mi sexualidad era lo más importante que podía hacer para evitar que alguien se enterara y se arriesgara a ir al infierno.

Desafortunadamente, mi historia no es muy diferente de la de muchos hombres homosexuales con los que trabajo que tienen antecedentes religiosos. A pesar de mi progreso continuo y el de mi familia, la homofobia a veces todavía puede asomar su fea cabeza. Justo esta semana, mi mamá me dijo que una de sus amigas más cercanas, una amiga con la que ha tenido durante casi 40 años y, de hecho, es como una tía para mí y alguien a quien he amado, a quien todavía amo, dijo que Dios está castigando a mi mamá por tener un hijo gay.

Mi mamá ha experimentado problemas de salud durante la mayor parte de su vida y el año pasado tuvo que someterse a su cirugía número 15. Su amiga dijo que sus «problemas de salud» se debían a que no había «condenado mi estilo de vida homosexual». No solo eso, sino que mi padrastro, el esposo de mi mamá, tiene una hija lesbiana y entonces, “Dios está realmente enojado”.

Cuando mi mamá me contó lo que dijo su amiga, comenzó a llorar. Dijo que estaba muy herida y enfadada con su amiga. También me dijo que cuando empiece a sentirse mejor, le gustaría formar un grupo de apoyo para familias religiosas con niños LGBTQ+ en mi ciudad natal. Ella dijo: “Quiero ayudar a más familias de fe que sufren de teología anti-LGBTQ”. Entonces comencé a llorar y le dije que donde hubo ruptura, hay oportunidad de reparación. Y es en la reparación donde hay una sanación aún mayor y un potencial para el amor.

Creo que a veces, cuando escuchamos historias como estas, pensamos que son de un pasado muy lejano. Desafortunadamente, el trauma religioso continúa afectando negativamente a las personas LGBTQ+ y a sus familiares todos los días. No solo eso, sino que hay padres que creen devotamente en un Dios que los castigará por aceptar a sus hijos LGBTQ+.

Justo esta semana, tres colegas compartieron conmigo casos de homofobia que han presenciado en el lugar de trabajo. Las tres personas trabajan con jóvenes. Uno, que trabaja con jóvenes en recuperación, dijo que un terapeuta principal le preguntó si podía ayudar a uno de los jóvenes varones a “hablar más varonil”. Otro, que trabaja en una escuela primaria católica, me dijo que el director de su escuela a menudo expresa su descontento con los jóvenes que se declaran LGBTQ+. Él piensa que a los jóvenes de hoy les están “lavando el cerebro para convertirse en LGBT”.

Y a principios de esta semana, un colega, que es director clínico en un internado terapéutico, me llamó para contarme sobre el acoso homofóbico reciente que les gustaría abordar. Me preguntó si podía hablar en una de sus próximas reuniones de personal para compartir mi historia sobre mi salida del armario y hablar sobre el acoso anti-LGBTQ.

Ya sea que hayamos crecido con la religión o no, nuestras vidas han sido influenciadas por las creencias religiosas. Estados Unidos se fundó sobre valores puritanos que aún hoy corren por las venas de muchos norteamericanos. Parte de desaprender un sistema de pensamiento basado en el miedo es reexaminar nuestras creencias, especialmente en lo que se refiere a conceptos religiosos obsoletos y mal interpretados que crean daño en la vida de los jóvenes LGBTQ+ o de cualquier ser humano.

En un artículo de Fran Grace y Diane Eller-Boyko llamado «Anhelo de lo femenino: reflexiones sobre el amor, la orientación sexual, la individuación y el alma», Eller-Boyko (2017) dice: «Sin modelos que afirmen la propia imagen y amor potencial, hay patología. La patología de la que tuve que curarme fue la homofobia, no la homosexualidad” (p. 298).

Relaciones Lecturas esenciales

Alguien más que conozco me contó sobre una conversación reciente que escuchó en la que un padre dijo que si su hijo fuera a declararse gay, «le daría una paliza» porque ser gay no sería tolerado en su casa. Escuchar eso me hirió el corazón y también me hizo darme cuenta de que aunque no puedo cambiar las creencias de nadie, puedo compartir mi experiencia, fortaleza y esperanza para ayudar a cambiar la ideología generacional limitada y desafiar la homofobia cultural y religiosa sistémica.

Las historias personales que he compartido aquí representan ejemplos de las microagresiones diarias que las personas LGBTQ+ enfrentan a diario. Y por más doloroso que sea para mí escuchar, o incluso escribir sobre ellos, más fuerte me vuelvo en mi determinación de apoyar a otros que han experimentado, o que están experimentando actualmente, un trauma religioso y los efectos de la vergüenza tóxica.

Específicamente para los hombres homosexuales, dado que soy un hombre homosexual que se especializa en trabajar con hombres homosexuales, es importante arrojar luz sobre el trauma y la vergüenza tóxica que a menudo se interioriza. Si bien la comunidad LGBTQ+ ha logrado un tremendo progreso, aún nos queda un trabajo de sanación más profundo que hacer en torno a los efectos de la homofobia externa que está inconscientemente grabada en nuestra psique. La mayoría de los hombres homosexuales jóvenes, incluso cuando tienen padres que los afirman, no modelan cómo es crecer con un sentido interno de autoaceptación de quiénes son como personas LGBTQ+.

En un artículo sobre hombres homosexuales y una epidemia de soledad, el autor escribe: “Fui a West Hollywood porque pensé que allí estaba mi gente. Pero fue realmente horrible. Está hecho por adultos homosexuales y no es acogedor para niños homosexuales. Vas de la casa de tu mamá a un club gay donde mucha gente está drogada y es como, ¿esta es mi comunidad? Es como la puta jungla” (Hobbes, 2017).

Una vez escuché que cuando sanamos, sanamos siete generaciones antes que nosotros y siete generaciones atrás. Sea cierto o no, el trabajo de sanación que hacemos en nuestras vidas individuales marca la diferencia en más formas de las que podemos imaginar. Es a través de nuestra transformación personal que nos curamos colectivamente.

La herramienta más valiosa que podemos enseñar a un joven es amarse a sí mismo. Algunas de las experiencias más dolorosas de mi vida surgieron como resultado de la baja autoestima y la falta de valor propio. El regalo más grande que me hice fue comenzar a amarme conscientemente, de adentro hacia afuera.

Un cliente con el que trabajé una vez preguntó: «¿Cómo nos amamos a nosotros mismos?» Le dije: “Comienza con dejar ir lo que creemos que deberíamos ser y abrazar lo que somos”. Cuando yo tenía su edad, nunca había escuchado el concepto de amor propio. Pero al igual que el ejercicio físico, a menos que hagamos el trabajo activamente, no veremos los resultados. Al comprometernos conscientemente a amarnos a nosotros mismos, comenzamos el primer paso para sanar nuestras vidas, sanando así a las generaciones futuras.

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