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En las sociedades occidentales, muchos creen que el amor es el factor más importante a la hora de elegir casarse. Sin embargo, a veces hay buenas razones para no casarnos aun cuando sentimos un fuerte amor por una pareja. Las personas que eligen casarse cuando tienen dudas sobre sus relaciones experimentan más insatisfacción y angustia y una mayor probabilidad de divorciarse (Lavner et al., 2012).

Diferentes tipos de amor

Mi amiga Marielle* salió con un hombre que era muy distante emocionalmente. Aunque compartieron una vida sexual apasionada y salieron en exclusiva durante dos años, Marielle nunca se acercó emocionalmente a su novio.

Sternberg (1986) delineó tres componentes del amor, la intimidad (sentirse cerca de una pareja), la pasión (atracción física y conducta sexual) y el compromiso (trabajar para mantener la relación).

Estos tres componentes solos o combinados se mezclan para formar ocho tipos diferentes de amor. Por ejemplo, la intimidad por sí sola se describe como agrado, mientras que la pasión por sí sola se conoce como encaprichamiento. La intimidad y la pasión se combinan para formar el amor romántico, y la intimidad y el compromiso se combinan para formar el amor de compañía.

Según Sternberg, el tipo ideal de amor es el amor consumado, que incluye los tres componentes de intimidad, pasión y compromiso. Sternberg también anotó que en cada relación, cada socio puede tener su propia combinación de componentes, y en diferentes relaciones, pueden faltar diferentes componentes.

En el caso de Marielle, sintió pasión y compromiso, pero no intimidad, a lo que Sternberg se refirió como amor fatuo. Aunque definitivamente sentía amor por su pareja, también optó por no comprometerse con él a largo plazo. Marielle y su novio se separaron recientemente.

La importancia del respeto

Mi antiguo colega Robert está saliendo con un hombre que critica duramente a los demás. Critica a Robert por su descuido al cocinar, por quedarse hasta tarde en el trabajo para terminar un proyecto y por su amor por las películas de comedia. También critica a los cajeros de la tienda de comestibles, al portero de su edificio de apartamentos y a los meseros de varios restaurantes. Cuando las personas explican lo que significa el respeto para ellas, a menudo brindan ejemplos como comportarse moralmente, ser considerado con los demás y ser honesto y digno de confianza (Frei y Shaver, 2000).

Además, cuando los investigadores investigaron las relaciones entre las medidas de respeto, simpatía, amor y satisfacción en la relación, encontraron que el respeto por la pareja estaba más fuertemente relacionado con la satisfacción en la relación, incluso más fuertemente que los sentimientos de amor (Frei y Shaver, 2002). El respeto mutuo parece ser crucial para asociaciones exitosas como el matrimonio.

Debido a que la pareja de Robert no respeta a los demás, a Robert le resulta difícil respetarlo. Aunque no planea casarse con su pareja, Robert y su pareja siguen juntos.

Amor en relaciones insatisfactorias

Aunque mi amigo Robert sabe que su pareja no es “la indicada” para él, aún ama a su pareja y ha optado por permanecer en su relación. Su actitud hacia su pareja y su relación es compleja. Los psicólogos definen tres componentes diferentes de las actitudes: pensamientos, sentimientos y comportamientos (Kassin et al., 2011).

En las relaciones insatisfactorias, nuestros pensamientos pueden ser negativos, podemos pensar conscientemente que nuestras parejas no son buenas o adecuadas para nosotros, pero nuestros comportamientos pueden ser positivos, elegimos permanecer en esas relaciones, nuestros sentimientos pueden ser positivos y todavía amamos. nuestros compañeros.

Es difícil dejar las relaciones, incluso cuando no son satisfactorias. Joel y MacDonald (2021) se refirieron a esta tendencia a que las relaciones continúen como un sesgo de progresión. Especialmente cuando ya hemos invertido mucho tiempo, esfuerzo o recursos en nuestras relaciones, podemos optar por quedarnos incluso cuando nuestras relaciones no están a la altura de nuestras esperanzas (Rego et al., 2016). Como explicaron Rego y sus colegas, cuando tomamos decisiones sobre una relación, a menudo confiamos en las emociones (el componente de sentimiento de las actitudes) en lugar de la deliberación racional (el componente cognitivo).

El amor puede seguir, no preceder, al matrimonio

Así como el amor puede no ser una razón para casarse, en muchas culturas, la ausencia de amor puede no ser una razón para rechazar el matrimonio. El matrimonio de mis amigos Meera y Drew fue arreglado por sus padres en la India cuando Meera era joven. Sus padres pidieron que se conocieran y dieran su consentimiento antes de casarse. Se conocieron, se gustaron y acordaron casarse. Sin embargo, no se conocían lo suficientemente bien como para desarrollar sentimientos de amor antes de casarse.

Relaciones Lecturas esenciales

Después del matrimonio, la investigación no revela diferencias en los sentimientos de amor, compromiso o satisfacción conyugal entre aquellos en matrimonios por elección o matrimonios concertados (Myers et al., 2005; Regan et al., 2012). Meera y Drew descubrieron que su amor mutuo crecía a medida que avanzaban en su matrimonio, y han estado felizmente casados ​​durante más de 25 años.

El amor puede no ser necesario ni suficiente para conducir al matrimonio. Algunas investigaciones incluso muestran que las parejas en matrimonios arreglados sienten más satisfacción marital que en matrimonios por elección (Yelsma & Athappilly, 1988). En las culturas no occidentales, se reduce el énfasis en el amor antes del matrimonio, pero las parejas aún sienten amor en sus matrimonios.

*Todos los nombres deben ser cambiados

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