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Las personas difieren en la forma en que les gustan las actividades solitarias.

Fuente: ‘ryanniel-masucol-1503495 / pexels’

En 2014, un artículo publicado en Science encontró que muchas personas preferirían experimentar una descarga eléctrica dolorosa que quedarse solas con sus propios pensamientos (Wilson et al., 2014). Pero esto no se aplica a todos. Las personas difieren en la medida en que toleran (e incluso disfrutan) pasar tiempo a solas.

Mientras que algunas personas encuentran la soledad dolorosa y aburrida, otras encuentran la soledad agradable e interesante. Pero aquellos que disfrutan de la reclusión, aquellos de nosotros que preferimos una noche tranquila en casa a una noche con amigos en un bar ruidoso, a menudo son tratados como valores atípicos en la vida moderna. En nuestra investigación, encontramos que puede haber consecuencias sociales negativas para quienes buscan la soledad.

En un nuevo artículo, dirigido por el Dr. Dongning Ren, realizamos una serie de estudios para estudiar cómo las personas juzgan y actúan hacia quienes disfrutan de la soledad (Ren y Evans, 2021). Hemos descubierto que es más probable que las personas excluyan al ostracismo a las personas que disfrutan de la soledad. En otras palabras, las personas que buscan la soledad tienen más probabilidades de ser excluidas de grupos y equipos. Esto sucede porque la gente asume que todos los involucrados (tanto los excluidos como los excluidos) estarán mejor si los buscadores de la soledad se quedan solos. Pero el ostracismo puede ser algo peligroso, incluso para las personas a las que les gusta pasar tiempo a solas. Y eso significa que las personas que buscan la soledad enfrentan desafíos adicionales en el trabajo y en la vida.

Déjame fuera de esto

Cuando conocemos a alguien por primera vez, nos formamos una impresión de esa persona y usamos esa impresión para juzgar qué actividades podrían disfrutar y cómo deberíamos tratarlos. En nuestros estudios, analizamos cómo las personas juzgan (y tratan) a quienes disfrutan de la soledad. Si alguien es visto como un buscador de la soledad (el tipo de persona que disfruta pasar tiempo solo), la gente hace muchas suposiciones basadas en esta información. Asumen que a los que buscan la soledad no les importa mucho pertenecer a grupos; que son desagradables y difíciles de vivir; y que, francamente hablando, no están calientes. Sobre todo, estas impresiones negativas tienen consecuencias. Es más probable que las personas excluyan y eviten interactuar con quienes buscan la soledad.

Es más fácil para todos de esa manera

¿Por qué la gente excluye a los que buscan la soledad? Descubrimos que dos creencias ayudaron a explicar nuestros resultados.

  • Primero, interés propio: la gente cree que sería difícil o desagradable pasar tiempo con personas que buscan la soledad. Cuando excluimos a quienes buscan la soledad, nos lo hacemos más fácil evitando situaciones sociales potencialmente incómodas.
  • En segundo lugar, la preocupación del buscador de la soledad: la gente cree que los buscadores de la soledad en realidad no quieren ser incluidos y que no disfrutarían interactuando con los demás. Cuando excluimos a quienes buscan la soledad, hasta cierto punto podríamos pensar que les estamos haciendo un favor.

El problema es que estas creencias, especialmente la idea de que las personas que buscan la soledad quieren ser excluidas, probablemente estén equivocadas.

Todo el mundo esta sufriendo

La gente asume que quienes buscan la soledad son inmunes al dolor de la exclusión social. Asumimos que no quieren unirse a nuestras fiestas o trabajar con nosotros en nuevos proyectos. Pero a casi todo el mundo no le gusta quedarse fuera. Incluso las formas sutiles de exclusión, como ser desairado por un extraño anónimo en un experimento de laboratorio, pueden provocar una fuerte respuesta emocional (Wesselmann et al., 2012). Si bien no hemos probado esto directamente en nuestros estudios, nuestro presentimiento es que incluso los buscadores solitarios más acérrimos reaccionarían negativamente a la exclusión.

Cuando aprendemos sobre los rasgos de personalidad de los demás, es bastante natural tratar de predecir lo que apreciarán y cómo desean ser tratados. El problema es que es difícil hacer predicciones sobre las personas, especialmente cuando intentas predecir las reacciones de alguien que no conoces bien. Debería pensarlo dos veces antes de excluir socialmente a aquellos que buscan la soledad.

Es posible que estén felices de ser invitados a su próxima fiesta (o de trabajar con usted en su próximo proyecto), y es posible que usted esté feliz de que se unan a ellos.

Imagen de LinkedIn y Facebook: CREATISTA / Shutterstock

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