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Cuando las personas acuden a rehabilitación de drogas, muchas necesitan desintoxicarse durante una semana o más para sacar las drogas de su sistema y despejarse la cabeza. Una vez que eso sucede, comienza el verdadero trabajo de recuperación.

El problema es que los pacientes a menudo se asustan mucho en ese momento. Muchos están sobrios por primera vez en años. Ven claramente dónde están con sus vidas, y se dan cuenta de lo que deben hacer para llegar a un lugar mejor. Esto puede ser desalentador, por decir lo menos.

Ahí es cuando me siento con los pacientes y hablo sobre la ciencia de la adicción. A continuación se presentan los puntos clave que me gusta cubrir.

Descubrí que esta información puede ser muy reconfortante, y sí, incluso puede conducir a esa epifanía de «ajá, sé lo que tengo que hacer» para los pacientes.

Punto #1: Tu cerebro fue tomado como rehén. El cerebro tiene un centro de recompensas que controla tu incentivo para comer, dormir, enamorarte, escapar del peligro, etc. Cuando usa drogas o alcohol durante un período de tiempo, esas sustancias toman como rehén ese centro de recompensa. Ahí es cuando piensas que tu supervivencia depende de conseguir drogas o alcohol en lugar de comida, sueño y esos otros elementos esenciales.

Ítem ​​#2: La negociación de rehenes comienza ahora. Ahora que estás en rehabilitación y has dejado de consumir, tu cerebro comienza a liberarse de sus captores (drogas y alcohol). Está recuperando el control. Está recuperando su libertad. Pero este proceso lleva tiempo. ¿Por qué? Porque las drogas y el alcohol cambiaron la estructura y la química de tu cerebro.

El tiempo que le toma a su cerebro volver al funcionamiento normal varía de persona a persona y depende de cosas como su salud mental y física general, situación de vida, trauma pasado, edad y género. Pero el punto es que tu cerebro volverá a la normalidad. Cuando eso sucede, suceden muchas cosas buenas, incluida una disminución de los antojos de drogas o alcohol.

Punto #3: Como su cerebro está ocupado recuperándose, es vital comenzar a construir su marco de recuperación. Esto puede significar ir a reuniones (AA, NA, SMART, etc.), ver a un terapeuta cada semana y reunirse regularmente con su patrocinador o especialista en pares. También significa hacer todo lo posible para comer de manera saludable, dormir lo suficiente, mantener bajos los niveles de estrés diarios y hacer todas las demás cosas clave que mejoran su salud mental y física.

Quizás lo más importante es que significa obtener ayuda con cualquier condición concurrente (también conocida como diagnóstico dual) con la que pueda estar lidiando, como ansiedad, depresión, trauma, trastornos alimentarios o emocionales, etc.

Punto #4: El ejercicio regular lo ayudará a estar más saludable más rápido. Su cerebro puede tardar muchos meses, a veces incluso un año o más, en reanudar por completo la programación normal. La buena noticia: Investigaciones recientes han encontrado que el ejercicio vigoroso regular, como caminar rápido, nadar, correr o andar en bicicleta, puede acortar significativamente el período de recuperación del cerebro. ¿Y adivina qué? Te sentirás mejor en el camino. La actividad física regular de tres a cinco veces por semana es uno de los mejores estimulantes del estado de ánimo para todos, no solo para las personas en recuperación.

Punto #5: No caigas en la trampa de la pasividad del “ay de mí”. No quiero que malinterpretes lo que dije acerca de que la adicción cambia la química de tu cerebro. Eso no significa que estés indefenso contra la adicción, que no tengas responsabilidad por tus acciones o que no tengas control sobre tu destino porque tu cerebro adicto está al mando. ¡No es verdad!

De hecho, al principio de su recuperación puede ser el momento más importante para que sea proactivo para volver a estar saludable. Haga todo lo posible para tener en cuenta lo que está escuchando de su médico, los terapeutas y sus compañeros de rehabilitación. Reúna toda esa información y cree un plan de recuperación que funcione para usted.

Punto #6: Siéntase tranquilo sabiendo que la adicción, también conocida como trastorno por uso de sustancias (SUD), es una enfermedad cerebral. Nuevamente, mi punto aquí no es absolverlo de su responsabilidad por sus acciones o sobriedad. Digo que el SUD es una enfermedad cerebral porque es un hecho científico probado.

En otras palabras, su SUD no es un defecto de personalidad. No estás en tratamiento porque eres una mala persona o tienes un defecto de carácter. No estás aquí porque seas moralmente débil. Nada de eso. Más bien, tiene una enfermedad cerebral de la que puede recuperarse para vivir feliz y productivamente por el resto de su vida.

Lecturas esenciales de adicción

Punto #7: Además de la terapia que recibirá en rehabilitación y como paciente ambulatorio, esté abierto a los medicamentos que también pueden ayudarlo a mantenerse sobrio. Este punto final es tan clave. Debido a que SUD afecta la química del cerebro y otros sistemas del cuerpo, tiene sentido que ciertos medicamentos puedan ayudar como parte de su plan de tratamiento general. Esta estrategia súper exitosa de terapia más medicación se conoce como tratamiento asistido por medicación o MAT.

Una vez más, MAT incluye terapia conductual o de «habla», así como medicamentos. Una montaña de investigaciones ha demostrado que MAT puede brindarle la mejor oportunidad de recuperación a largo plazo. Por ejemplo, el medicamento suboxone (junto con la terapia) a menudo se prescribe para personas con adicción a los opioides. Suboxone puede bloquear el deseo de una persona por un opioide y mitigar su efecto en el cerebro. Tanto el campral como la naltrexona pueden funcionar bien para las personas con adicción al alcohol. Hay otros medicamentos también.

La conclusión es que estos medicamentos recetados funcionan. Son seguros si se toman según las indicaciones, las compañías de seguros de salud están mejorando en su cobertura y pueden ayudarlo a mantenerse sobrio durante años.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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