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Superficialmente, el acaparamiento clínico tiene poco que ver con la adaptación al entorno. Sin embargo, un análisis más detallado sugiere que las personas que almacenan demasiadas cosas están motivadas por ansiedades de autoconservación.

Acaparamiento en la naturaleza

Muchos animales esconden comida para el invierno y los humanos hacen lo mismo en lugares con inviernos largos y fríos. Este acaparamiento es adaptativo y resuelve el problema de la escasez de alimentos relacionada con el cambio estacional en geografías de latitudes altas. Por ejemplo, un cazador de búfalos en América del Norte puede secar parte de la carne para consumirla en invierno.

El almacenamiento en caché es común entre las aves y los mamíferos. Por ejemplo, el pájaro cascanueces de Clark es célebre por su capacidad para ocultar miles de semillas y recuperarlas más tarde, aparentemente de memoria.

Los mamíferos más pequeños, como los roedores, son muy vulnerables al frío invernal y muchos acumulan comida en escondites seguros. El pika de la montaña, un pariente de los conejos, atesora hierba. Se puede ver a la ardilla listada más familiar moviéndose con sus bolsas llenas de semillas y nueces en su camino hacia escondites subterráneos.

patología cerebral

El modelo animal de acumulación sugiere que este comportamiento es una característica de nuestra biología cerebral heredada. El acaparamiento normalmente se suprime pero emerge en la circunstancia de una patología cerebral que desinhibe la actividad.

La acumulación clínica a menudo surge en pacientes que padecen la enfermedad de Alzheimer avanzada. Las personas que sufren de demencia senil comúnmente acumulan alimentos y los conservan mucho más allá de su fecha de vencimiento, lo que crea un riesgo de condiciones insalubres. También pueden organizar compulsivamente artículos no alimentarios valiosos, dándoles un alto nivel de significado emocional, posiblemente porque las relaciones sociales y familiares se ven socavadas por la demencia.

La acumulación se asocia con déficits funcionales en los lóbulos frontal y temporal del cerebro, particularmente con problemas en el lóbulo temporal izquierdo. Aparentemente, la acumulación reduce la ansiedad en esta población clínica.

Acumulación adaptativa de dinero y recursos

Según el DSM-5, la característica definitoria del acaparamiento clínico es una dificultad persistente para desechar objetos, independientemente de su valor real. Los acaparadores problemáticos acumulan materiales que abarrotan las áreas de vivienda y crean peligros, como la dificultad para salir del edificio en caso de incendio. Estas colecciones se convierten en un problema para los propios acaparadores e interfieren en su vida social y/u ocupaciones.

Por el contrario, durante las recesiones económicas, las personas pueden acumular alimentos y otros materiales por razones racionales.

En el DSM-5, el acaparamiento es un diagnóstico separado del trastorno obsesivo-compulsivo, aunque los acaparadores también pueden tener características obsesivas o compulsivas, incluida la ansiedad por desechar objetos que no son particularmente útiles (una compulsión) y ordenarlos de formas específicas (una obsesión). ).

Cualesquiera que sean los problemas semánticos, el acaparamiento refleja inseguridades emocionales básicas, incluido el miedo a estar socialmente aislado.

Acumulación de problemas e inseguridad emocional

El acaparamiento senil probablemente ocurre porque los problemas de memoria privan al individuo de las relaciones sociales normales. Cuando eso sucede, desarrollan profundos vínculos sentimentales con objetos que se convierten en una fuente de comodidad y seguridad. Estos sentimientos no guardan proporción con el valor real o la utilidad de las posesiones.

Del mismo modo, los acumuladores no seniles pueden sentirse emocionalmente inseguros o socialmente aislados, y hacer inversiones emocionales desproporcionadas en sus colecciones de cosas.

Debido a que el acumulador está apegado sentimentalmente a los objetos, tiene dificultad para deshacerse de alguno de ellos. Como resultado, se acumulan, abarrotando sus espacios de vida, oficinas y otros lugares de trabajo con consecuencias nocivas para su felicidad y salud.

Acaparamiento y compras compulsivas

Hay muchos tipos diferentes de colectores, y la mayoría de ellos no son patológicos. Por ejemplo, es probable que una colección de arte se aprecie más rápido que los bienes raíces, por lo que podemos ver que la colección de arte tiene un motivo económico racional.

Por otro lado, es poco probable que una colección de arandelas acumule nada más que óxido. Las colecciones de acaparadores problemáticos generalmente implican la depreciación de activos, ya sean alimentos caducados, medicamentos caducados o equipos eléctricos anticuados.

Cuando los objetos adquieren un valor sentimental muy superior a su utilidad, existe un motivo para acumularlos. Ampliar la colección es fuente de placer y motiva la compra compulsiva.

En muchos casos, el acaparamiento patológico no consiste en colecciones organizadas sino en una mezcla aparentemente aleatoria de elementos que otras personas clasifican como chatarra.

Basura o tesoro, el problema es muy perjudicial para la vida ordinaria. En ausencia de ayuda profesional, ya sea de organizadores personales o psicoterapeutas, la acumulación generalmente empeora con el tiempo.

El atesoramiento puede haber facilitado la supervivencia de nuestros ancestros evolutivos remotos, pero es una muy mala idea en nuestro entorno actual de exceso material.

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