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Es importante que tanto los legos como los médicos sean conscientes de los bucles neuróticos, ya que están en el centro de mucho sufrimiento psicológico y son el foco de gran parte del trabajo en la sala de la clínica. Un ciclo neurótico se refiere a una respuesta comprensible, pero en última instancia desadaptativa, a una situación difícil que desencadena sentimientos negativos. Un ejemplo clásico de un ciclo neurótico es un adolescente socialmente ansioso que evita relacionarse con los demás y, por lo tanto, se aísla en su habitación y termina sintiéndose cada vez más solo, incompetente y socialmente vulnerable. Por supuesto, no es difícil ver por qué una persona socialmente ansiosa se retiraría a la seguridad de su habitación. Pero la evitación de la situación y los sentimientos negativos termina creando más problemas para el individuo de los que resuelve.

Un bucle neurótico se puede definir como un círculo vicioso en el que una situación negativa desencadena sentimientos negativos, y la persona (o díada o grupo) reacciona a esto a través de estrategias de afrontamiento que terminan empeorando las cosas1. Como sugiere esta definición, podemos dividir útilmente los bucles neuróticos en tres componentes. En primer lugar, está la situación negativa. Esto puede ser un resultado probable real o percibido que la persona evalúa como malo o altamente indeseable. En segundo lugar, están los sentimientos negativos que la situación provoca naturalmente. En tercer lugar, existen reacciones negativas secundarias que intentan manejar la situación negativa: los sentimientos negativos de formas problemáticas. Es por estos tres componentes que a menudo los llamo “bucles neuróticos triples negativos”.

Fuente: Imagen de Gregg Henriques

Enseño este marco a casi todos mis clientes, ya que quiero que puedan ver claramente cómo las situaciones negativas provocan sentimientos negativos, que a su vez generan reacciones negativas. Cuando lo hago, aclaro que la palabra negativa tiene connotaciones diferentes para los dos primeros componentes en contraste con el tercero. Cuando se combina con situaciones y sentimientos, la palabra negativo se refiere a la valencia, que se refiere al tono o valor. Considere que el placer y el dolor son la forma en que la naturaleza nos ayuda a experimentar el valor en el mundo. Para el tercer componente, negativo significa desadaptativo. Para ver la diferencia, considere que el dolor per se no es una mala adaptación. En cambio, el dolor cumple una función adaptativa crucial que es esencial para nuestra supervivencia.

Por el contrario, una respuesta desadaptativa es una respuesta que tiende a empeorar las cosas. La analogía que les enseño a mis clientes es que la reacción negativa de afrontamiento es como llevar agua a un fuego de grasa. En la superficie, tiene sentido ver un incendio y querer apagarlo con agua. Sin embargo, el agua en un incendio de grasa hace que las cosas sean mucho peores que no hacer nada. Mi objetivo es ayudarlos a aprender cómo diagnosticar bucles neuróticos en ellos mismos y cambiar sus reacciones desadaptativas en consecuencia.

Aunque hay muchas maneras en que una persona puede reaccionar de manera desadaptativa ante una situación negativa que provoca sentimientos negativos, he encontrado útil dividir tales respuestas en tres categorías amplias:

  • evitación de situaciones o sentimientos
  • culpa de uno mismo o de otros
  • control que es rígido o equivocado
  • Los llamo el ABC de los bucles neuróticos. Podemos entender el ABC mirando algunas afirmaciones comunes que he escuchado en la sala de la clínica.

    “Solo necesito tener pensamientos agradables y evitar lo negativo”.

    “No quiero pensar en eso. Duele y no tiene sentido”.

    “Simplemente odio sentirme y actuar de esta manera. ¿Qué está mal conmigo?»

    “Quería lastimarme, y nunca lo perdonaré por eso”.

    “Las cosas deben cambiar. No puedo seguir así.

    “Debemos cambiar para que esto nunca vuelva a suceder”.

    Las dos primeras declaraciones son ejemplos de evitación, las siguientes dos ejemplos de culpa y las dos últimas son formas de control problemático. La evitación, la culpa y el control pueden tener sentido a corto plazo. Suelen funcionar para eliminar un estímulo aversivo, restaurar un sentido de justicia o dar a la persona una sensación de poder.

    A pesar de estas ventajas a corto plazo, tienden a ser muy parecidas a llevar agua a un fuego de grasa. La evasión significa que hay lugares o imágenes que la persona no puede aceptar o acercarse, lo que los pone cada vez más a la defensiva y necesitan construir más y más armadura de carácter. Culpar a los demás los pone a la defensiva y da como resultado hostilidades, mientras que culparse a sí mismo socava la confianza y la autoaceptación de la persona. Muy a menudo, el control está equivocado y se centra en soluciones ineficaces y en la creencia ilusoria de que uno podría vivir en un mundo sin situaciones negativas o sentimientos negativos.

    Para salir del proceso de bucle neurótico, la gente primero debe darse cuenta psicológicamente de que el proceso está sucediendo. Es decir, deben dejar de reaccionar ciegamente y comenzar a observar reflexivamente la forma en que viven en el mundo. En segundo lugar, necesitan entender por qué las reacciones negativas a las situaciones negativas y los sentimientos negativos son desadaptativos. Cuando se realiza este cambio, pueden aprender a cultivar reacciones más adaptativas a situaciones negativas y sentimientos negativos. Esto se logra al ser capaz de contener las emociones negativas con conciencia y sintonía por un lado, y regular adaptativamente los impulsos que generan por el otro. Esto se puede lograr desarrollando una actitud hacia la vida y los sentimientos propios que sea

    Lecturas esenciales sobre neuroticismo

  • curioso y abierto en lugar de cerrado
  • aceptar en lugar de rechazar
  • amar y compasivo en lugar de culpar
  • motivado hacia estados valiosos del ser en lugar de insistir en controlarse a sí mismo, a los demás o al mundo para conformarse a cómo deben ser las cosas
  • En resumen, los bucles neuróticos están en el centro de gran parte del sufrimiento psicológico. Pueden describirse útilmente como bucles neuróticos triples negativos porque consisten en situaciones negativas que provocan sentimientos negativos que provocan reacciones negativas. Las reacciones negativas son la clave ya que dan como resultado procesos desadaptativos, y se pueden agrupar en las categorías:

  • evitación
  • culpa
  • control
  • Las personas pueden aprender el ABC de las reacciones neuróticas y pueden aprender a cambiar para desarrollar respuestas más saludables y adaptativas y volverse más curiosas, tolerantes, amorosas y compasivas, y motivadas hacia estados valiosos del ser.

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