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Fuente: Colton Cotton, 1 de junio de 2011, Wikimedia Commons

El mes pasado analizamos la música y los beneficios del entrenamiento musical con TDAH. Esta vez, es otra actividad que es buena para el cuerpo y la mente: el ejercicio.

No antes de que dé un paso atrás y deje de leer, déjeme aclarar lo que quiero decir con «ejercicio». Sí, eso incluye la cinta de correr y las pesas, pero también es una actividad física que la gente hace por diversión. Cosas como esquí, senderismo, ciclismo, yoga, natación, baloncesto e incluso pasear al perro. El ejercicio aquí significa actividad física que lo pone en movimiento, su corazón bombea y lo hace sudar.

El ejercicio es el chico de oro del mundo de la salud, ¿no es así? Quiero decir, ¿cuándo fue la última vez que escuchó algo malo sobre el ejercicio de parte de los expertos?

La cuestión es que todos sabemos que es bueno para nosotros, pero es difícil aguantarlo a largo plazo. Requiere esfuerzo. Puede resultar aburrido. Duele. Y hasta que se convierta en un hábito, no experimentamos regularmente sus beneficios y efectos naturales después.

El ejercicio, al igual que la alimentación saludable, funciona mejor como un hábito, un comportamiento a largo plazo. Una ráfaga de ejercicio es como una dieta a corto plazo. Sin beneficios duraderos. El ejercicio es la tortuga, no la liebre.

Un chico que hace ejercicio 2-3 veces a la semana durante un año está un paso por delante de un chico que hace ejercicio todos los días durante 4 semanas, se quema y nunca regresa. Este es uno de los problemas con muchas resoluciones de año nuevo: son demasiado ambiciosas o demasiado intensas al principio para sostenerse, por lo que es fácil agotarse. Al igual que la alimentación saludable, el ejercicio funciona mejor cuando se trata de un maratón, no de un sprint.

Aumenta las posibilidades de hacer ejercicio.

El ejercicio regular ayuda a solidificarlo como un hábito. Es más probable que funcione el plan “voy al gimnasio de lunes a miércoles y sábado” que “voy al gimnasio con la mayor frecuencia posible”.

El primer plano tiene una estructura que es fácil de repetir y establece expectativas claras. Si se pierde un día por alguna razón, la solución es reemplazarlo por otro día o simplemente reanudarlo el siguiente día programado. Es diferente a descarrilarse, sentirse culpable, evitarlo y, finalmente, sentirse demasiado lejos para volver a eso.

Un plan estructurado y confiable para hacer ejercicio (y realizar otras tareas) puede ayudar a las personas con TDAH. Se trata de mantenerse al día con lo que está planeado para el día en lugar de tratar de resolverlo todo y hacer malabarismos con las demandas de la competencia en el momento.

Algunos ejercicios pueden resultar aburridos, por lo que es importante que sean más fáciles de hacer. Si la caminadora es más fácil con música o televisión, inclúyelos. Si le gusta andar en bicicleta por la mañana antes del desayuno, hágalo. Si no le gusta hacer ejercicio solo, únase a una clase de spinning, traiga un compañero de levantamiento o juegue baloncesto. El punto es tomar acciones que lo hagan más propenso a seguir adelante, no darse razones para perderlas. Una vez que el ejercicio se ha convertido en un hábito, es más fácil de realizar. Pero a veces sigue siendo una lucha. A algunas personas les va mejor con un gimnasio cerca de su casa o trabajo. A otros les va mejor con un entrenador personal que los lleve allí. Lo que funcione para ti. Utilice estas herramientas para mantener esa inversión en sí mismo.

El TDAH se une al ejercicio

El ejercicio es una forma complementaria de manejar el TDAH, además de las intervenciones de primera línea (medicación y psicoterapia). Grupos de apoyo, apoyo familiar, coaching, participación en organizaciones como CHADD o ADDA, etc. también son formas comunes de trabajar con TDAH.

El ejercicio tiene multitud de beneficios para el cuerpo y la mente. Reduce el estrés y la ansiedad. Mejora el estado de ánimo, y algunos estudios incluso han encontrado que es tan útil para controlar la depresión leve como los medicamentos. (Véase, por ejemplo, un estudio reciente de Jan Knapen y sus colegas).

Para algunas personas con TDAH, es útil la estructura regular de un programa de ejercicios. Más allá de eso, la naturaleza físicamente atractiva del ejercicio es mucho más divertida e interesante para muchos que las tareas cognitivas más pasivas. Los beneficios físicos del ejercicio regular son obvios y el ejercicio mejora la autoestima, la confianza en uno mismo y la salud del corazón.

Dentro del cerebro, algunas cosas también suceden durante y después del ejercicio.

La actividad física como el ejercicio libera dopamina, una sustancia química clave del cerebro que generalmente es menor en las personas con TDAH. Entre las muchas funciones de la dopamina, puede desempeñar un papel en la atención y la multitarea, a menudo áreas de lucha en adultos con TDAH. El ejercicio también provoca la liberación de endorfinas, un grupo de sustancias químicas del cerebro relacionadas con los opiáceos. Las endorfinas se producen de forma natural, están estrechamente controladas y nos dan una sensación de calma, satisfacción y reducción de la percepción del dolor.

Finalmente, el ejercicio no tiene por qué ser una búsqueda individual. Es bastante fácil jugar al fútbol, ​​hacer ejercicio o correr con un amigo, o unirse a una clase de spinning. Y cuando compartimos una actividad común con los demás, nos vinculamos con ellos y disfrutamos de la actividad en sí, duplicando nuestras razones para empezar de nuevo.

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