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¿Tenía Einstein ciertos rasgos del síndrome de Asperger, también considerado un segmento altamente funcional del espectro del autismo? Es una posibilidad intrigante con detalles y especulaciones sobre Howard Hughes mostrando un comportamiento obsesivo-compulsivo, Lincoln enfrentándose a la melancolía, Darwin con ansiedad y Andy Warhol dejando evidencia de acaparamiento compulsivo en el cautivador nuevo libro Andy Warhol Was A acumulador: en el espíritu de Las grandes personalidades de la historia por la famosa periodista científica Claudia Kalb.

El renovado interés en Albert Einstein se produce al mismo tiempo que el descubrimiento de las ondas gravitacionales en febrero de 2016 confirmó su predicción de hace 100 años, y también coincide con un interés creciente en los trastornos del espectro autista, en particular los de un tipo altamente funcional descrito en otra parte como Asperger. Síndrome, marcado entre otras cosas por la dificultad con las señales sociales y un enfoque intenso en intereses estrechos. Su intenso enfoque en temas científicos oscuros, su desprecio por las convenciones sociales en la infancia como el respeto a sus maestros, y su apariencia a veces descuidada son algunas de las características descritas por el autor.

Fuente: F. Schmutzer, Einstein 1921 / Wikimedia Commons Dominio público de EE. UU.

Al mismo tiempo, fue uno de los físicos más exitosos que jamás haya existido. Este campo, junto con otras ciencias, la ingeniería y las matemáticas, atraen a un número desproporcionado de personas con rasgos de Asperger, según encuestas realizadas por el experto en autismo Simon Baron-Cohen de la Universidad de Cambridge. Algunos observadores creen que se podría decir lo mismo de Silicon Valley y el Boston Tech Corridor cerca del MIT.

El biógrafo de Einstein, Walter Isaacson, está en desacuerdo con estas especulaciones, señalando que los intereses románticos de Einstein y sus animadas interacciones con la gente muestran una relación empática con los demás. Como examinador de patentes, mientras escribía cuatro artículos pioneros en física en 1905, encontró tiempo para encontrarse con un grupo de amigos en Suiza. Después de alcanzar la fama y el Premio Nobel, viajó mucho para hablar con admiradores de todo el mundo. Una posibilidad que puede ser tranquilizadora para quienes se preocupan por los rasgos de Aspergia en sí mismos o en los miembros de la familia es que un individuo puede tener algunas características autistas sin todas ellas.

La autora reconoce sabiamente que tales análisis retrospectivos pueden ser cuestionables, pero desarrolló sus hallazgos después de una extensa consulta con psiquiatras y psicólogos. “No pretendo saber todo sobre estas 12 mentes y los interminables pensamientos, miedos y deseos que las atravesaron. Lejos de la. Pero he aprendido lo suficiente para apreciar, más profundamente que nunca, la disparidad que a menudo existe entre nuestro yo interior y exterior, a pesar de su conexión inseparable ”, señala Kalb en el epílogo del libro, en un pasaje citado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

También está investigando la maraña de la neurociencia donde se pueden encontrar conexiones entre las funciones cerebrales y los rasgos autistas. Las especulaciones incluyen que la poda de las conexiones sinápticas que ocurren normalmente en la niñez podría diferir en el autismo, que la condición podría seguir a un nivel elevado de testosterona durante el desarrollo fetal dando como resultado un «cerebro masculino» que se enfoca en el funcionamiento del cerebro de los sistemas, y que Los factores genéticos podrían resultar en varios padres con rasgos similares. Otro factor biológico no explorado en el libro pero publicado en otra parte es el posible papel de la hormona oxitocina en los rasgos autistas.

Una implicación más amplia del libro de Kalb en su conjunto es que las luchas por la salud mental no excluyen necesariamente contribuciones importantes a la humanidad. Los rasgos de personalidad como el narcisismo, la paranoia o la sociopatía pueden ser excepciones. Podemos agregar que algunos de nuestros más grandes líderes, Lincoln y Churchill para empezar, han tenido la capacidad de recuperación para superar tanto las pérdidas externas como la adversidad interna.

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