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Alan (nombre ficticio) lleva cinco años divorciado. Viene a verme porque ha seguido sufriendo de ansiedad, depresión y puntas de ira. Su novia terminó recientemente su relación porque él a menudo se queja de su ex esposa y ella se preocupa por su mayor consumo de alcohol. Siente que su vida se ha estancado y reconoce que está estancado.

Uno de mis primeros objetivos al trabajar con alguien como Alan es la psicoeducación. Quiero ayudarlo a comprender cómo lo ha afectado el divorcio al poner el divorcio en perspectiva. Una vez que reducimos sus síntomas de ansiedad y depresión, podemos comenzar a deconstruir el matrimonio, los factores que llevaron al divorcio y las lecciones que puede aprender para que no repita sus errores. Durante los próximos meses, Alan trabaja para construir una red de apoyo social de amigos, viejos y nuevos, y recuperar algunos intereses y pasatiempos que había dejado cuando se casó.

Quiero que Alan entienda que los efectos de un divorcio pueden ser duraderos. La mayoría de los padres, como Alan, se enfocan en sus hijos después de un divorcio, y hay mucha investigación sobre los efectos a largo plazo del divorcio en los niños. Gran parte de mi trabajo es asesorar a los padres sobre cómo minimizar el daño del divorcio a sus hijos. Alan y su ex han sido buenos padres durante los últimos cinco años, aunque comparte que sus hijos han expresado su preocupación por él. Se dan cuenta de que se siente solo y les molesta ver lo enojado que todavía está por el divorcio. Entonces, otro objetivo de nuestro trabajo es ayudar a Alan a sentirse mejor acerca de “cómo me presento ante mis hijos”.

Aunque sabemos que el proceso de separación y divorcio es una crisis de vida, rara vez discutimos los efectos a largo plazo del divorcio en los adultos. La mayoría de las personas sufren síntomas de salud mental durante y después del divorcio, durante uno o dos años. Por lo general, lleva ese tiempo adaptarse a su nueva vida después de que termina el divorcio. Pero si experimenta ansiedad o depresión intensas u otros síntomas de salud mental, o todavía lidia con emociones relacionadas con el divorcio un par de años después de que finalice el divorcio, debe buscar apoyo y ayuda. Por eso la decisión de Alan de buscar terapia es una buena idea.

Investigación sobre los efectos físicos a largo plazo del divorcio

Los efectos físicos del divorcio ahora se han estudiado y la investigación muestra que décadas después del divorcio, es posible que tenga problemas de salud crónicos graves. La investigación publicada en el Journal of Men’s Health encontró que las personas divorciadas, tanto hombres como mujeres, años después de su divorcio, sufren tasas más altas de mortalidad, depresión, enfermedades en general y abuso de sustancias que las personas casadas.

Los efectos del divorcio

Según los coautores del estudio, Linda J. Waite, Ph.D., de la Universidad de Chicago, y Mary Elizabeth Hughes, Ph.D., de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, las personas divorciadas (o viudas) son 20% más propensos a sufrir problemas de salud a largo plazo, como enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes, problemas digestivos o metabólicos u otros problemas de salud crónicos. También tienen un 23 % más de probabilidades de tener problemas de movilidad, como caminar o subir escaleras. A las personas que se volvieron a casar les va un poco mejor, pero aún tienen un 12 % más de enfermedades crónicas y tienen un 19 % más de probabilidades de tener problemas de movilidad que las personas casadas que nunca se divorciaron. Si volvían a empezar, su tasa de depresión disminuía.

Efectos a largo plazo para los hombres

Según el estudio, la tasa de mortalidad de los hombres divorciados es casi un 250% mayor que la de los hombres casados.

Los hombres divorciados sufren más infartos y accidentes cerebrovasculares que los hombres no divorciados.

Los hombres generalmente tienen menos apoyo social que las mujeres y, a menudo, han perdido algunos amigos, por lo que no tienen el mismo apoyo emocional que tenían antes del divorcio. Esto aumenta el riesgo de efectos adversos para la salud.

Efectos a largo plazo para las mujeres.

Al igual que los hombres, las mujeres tienen un mayor riesgo de ataques al corazón después de un divorcio. Sin embargo, este riesgo aumenta si se divorcian más de una vez. Matthew Dupre, de la Universidad de Duke, descubrió que después de un divorcio, el riesgo de ataque cardíaco aumenta en un 24 %, pero después de un segundo divorcio (o más), ¡el riesgo de ataque cardíaco aumenta en un 77 %! Un estudio de la Universidad de Texas, Austin, encontró que para las mujeres el estrés conduce a niveles más altos de inflamación, erosionando el sistema inmunológico y el sistema cardiovascular. Por lo general, a las mujeres les va peor económicamente después de un divorcio, un factor estresante crónico que también puede afectar su salud física.

Pasos que puede tomar para reducir los efectos negativos

Muchos cambios después de un divorcio pueden causar estrés a largo plazo. Las circunstancias financieras después de un divorcio pueden cambiar a medida que las personas se adaptan a un nivel de vida más bajo, lo que provoca estrés y dificultades. La crianza compartida, los conflictos con su ex, las preocupaciones por sus hijos, el equilibrio entre el tiempo de crianza y el trabajo y muchos otros factores contribuyen al potencial de estrés crónico después de su divorcio. Busque un fuerte apoyo de amigos y familiares, y terapia si continúa sufriendo después del divorcio. En la terapia, puede aprender a lidiar con el estrés de maneras positivas que preservan su salud.

El estrés crónico a largo plazo erosiona el sistema inmunológico, lo que puede explicar muchos de los resultados negativos para la salud. Debido a un sistema inmunológico debilitado, los hombres y mujeres divorciados contraen más resfriados y casos de gripe. Muchas personas divorciadas o divorciadas experimentan cambios en su alimentación o peso.

Sin embargo, el estrés crónico dentro de un matrimonio también puede conducir a problemas de salud. Por lo tanto, podría ser beneficioso dejar una relación muy estresada. Un efecto positivo podría ser la reducción del estrés o el alivio.

Tomarse el tiempo para reducir sus riesgos para la salud lo beneficiará a usted y a sus hijos. ¡No es egoísta!

Fuente: Foto de Madison Inouye de Pexels

Otro consejo para contrarrestar los posibles efectos negativos es concentrarse en desarrollar su sentido de identidad: emprender nuevos trabajos o pasatiempos, terminar su educación, desarrollar su carrera o comenzar una nueva, y encontrar nuevos amigos y tradiciones.

Seis meses después, Alan comenzó un régimen de ejercicio regular y, después de un examen físico completo realizado por su médico, se está enfocando en su dieta, sueño y equilibrio entre el trabajo y la vida. Se ha unido a un club de lectura ya un grupo de excursionistas. Se inscribió en algunas clases en línea para mejorar sus habilidades comerciales y planea postularse para una promoción en el trabajo. Ha hecho algunos planes de campamento con sus hijos y su estado de ánimo ha mejorado significativamente. Ha decidido dejar de salir durante seis meses mientras se concentra en sí mismo. Ahora está listo para comenzar a salir de nuevo.

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